Principal TitanOui s'il vous plaît! La NASA envisage une mission d'hélicoptère à Titan

Oui s'il vous plaît! La NASA envisage une mission d'hélicoptère à Titan

Titan : Oui s'il vous plaît!  La NASA envisage une mission d'hélicoptère à Titan

La seule chose plus cool que d’envoyer un drone en hélicoptère à la découverte de Titan, c’est d’en envoyer un de type nucléaire. Appelée vaisseau spatial "Libellule", cette mission de drones d'hélicoptères a été sélectionnée comme l'un des deux finalistes des missions d'exploration robotique de la NASA prévues pour le milieu des années 2020. La NASA a sélectionné la mission Dragonfly parmi 12 propositions examinées dans le cadre du programme New Horizons.

Titan est la plus grande lune de Saturne et constitue une cible principale dans la recherche de la vie dans notre système solaire. Titan a des lacs d'hydrocarbures liquides à sa surface, une chimie riche en carbone et des océans sous la surface. Titan programme également le méthane de la même manière que la Terre effectue le cycle de l'eau.

Cette image aux vraies couleurs de Titan, prise par la sonde Cassini, montre l'atmosphère épaisse et brumeuse de la lune. Image: Par la NASA - http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA14602, domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=44822294

Dragonfly remplirait sa mission en sautillant sur la surface de Titan. Une fois qu'un site d'atterrissage initial est sélectionné sur Titan, Dragonfly y atterrira à l'aide d'une goulotte. La libellule passera des périodes au sol, où elle chargera ses batteries avec son générateur thermoélectrique à radio-isotopes. Une fois chargé, il serait alors voler pendant des heures à la fois, voyager des dizaines de kilomètres au cours de chaque vol. L'atmosphère dense et la faible densité de Titan (comparées à la Terre) permettent ce type de mission.

Au cours de ces vols individuels, des sites d'atterrissage potentiels seraient identifiés pour des travaux scientifiques ultérieurs. Dragonfly retournera sur son site d'atterrissage initial et ne visitera d'autres sites qu'une fois qu'ils auront été jugés sûrs.

Dragonfly est en cours de développement au laboratoire de physique appliquée de Johns Hopkins (JHAPL.). Son poids de conception préliminaire est de 450 kg. Il s’agit d’une conception à double quad-copter, avec quatre ensembles de rotors doubles.

«Titan est un monde océanique fascinant», a déclaré Elizabeth Turtle, chercheuse principale de Dragonfly chez APL. «C'est la seule lune du système solaire à avoir une atmosphère dense, des intempéries, des nuages, de la pluie et des mers et lacs liquides - et ces liquides sont de l'éthane et du méthane. Il y a tellement de science et de découvertes incroyables à faire sur Titan, et toute l'équipe de Dragonfly et nos partenaires sont ravis d'entamer la prochaine phase de développement du concept. ”

Les objectifs scientifiques de la mission Dragonfly sont centrés sur la chimie organique prébiotique et l'habitabilité sur Titan. Il aura probablement quatre instruments:

  • Spectromètre de masse
  • Spectromètre à rayons gamma
  • Atmosphérique et capteurs géophysiques
  • Appareils photo

En tant que finaliste, l'équipe de Dragonfly est enthousiasmée par le projet. «Cela nous rapproche encore du lancement d'une mission d'exploration spatiale audacieuse et très excitante pour Titan», a déclaré Ralph Semmel, directeur de l'APL. «Nous sommes reconnaissants de pouvoir développer davantage nos propositions de nouvelles frontières et nous sommes ravis de l’impact que ces missions de la NASA auront sur le monde.»

Explorer Titan est un défi de taille. Mais comme nous l'avons vu ces dernières années, la NASA et ses partenaires ont la capacité de relever ces défis. L’équipe JHAPL derrière Dragonfly a également conçu et construit la mission New Horizons pour Pluto et l’objet de la ceinture de Kuiper 2014 MU69. Leur bilan de succès a tout le monde enthousiasmé par la mission Dragonfly.

La mission Dragonfly, ainsi que l’autre finaliste - le projet de spécimen d’exploration d’exploration astrobiologique de la comète développé par l’Université Cornell et le centre de vol spatial Goddard - recevront chacun un financement jusqu’à la fin de 2018 pour travailler sur les concepts. Au printemps 2019, la NASA en sélectionnera un et financera la poursuite de son développement.

Dragonfly fait partie du programme New Frontiers de la NASA. Les missions New Frontiers sont des missions de science planétaire dont le plafond est d'environ 850 millions de dollars. Les missions New Frontiers incluent la mission Juno à Jupiter, les missions de retour d'échantillons d'astéroïdes Osiris-REx et la mission New Horizons susmentionnée à Pluton.

Lectures complémentaires:

  • La NASA détecte sur Titan davantage de produits chimiques essentiels à la vie
  • Des scientifiques découvrent des preuves de tempêtes de méthane extrêmes sur Titan
Catégorie:
La Constellation Caelum
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