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Quelle est la plus grande galaxie?

Astronomie : Quelle est la plus grande galaxie?

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Les galaxies peuvent avoir une taille allant de quelques millions d’étoiles à plus d’un billion d’étoiles. Mais vous êtes-vous déjà demandé quelle était la plus grande galaxie de l'univers? L’Univers est un grand lieu et nous ne pourrons probablement jamais voir toutes les galaxies. Nous ne pouvons donc jamais savoir avec certitude quelle est la plus grande galaxie. Au lieu de cela, nous devrons aller avec, quelle est la plus grande galaxie que nous connaissons?

Les plus grandes galaxies de l'univers sont les galaxies elliptiques géantes. Ce sont de grandes galaxies en forme d'oeuf avec des milliards d'étoiles. Elles sont formées à la suite de multiples collisions entre des galaxies spirales de taille similaire. Par exemple, lorsque notre propre Voie lactée entrera en collision avec la galaxie d’Andromède de même taille en quelques milliards d’années, il en résultera probablement une galaxie elliptique géante, avec un billion d’étoiles.

Les galaxies qui peuvent devenir les plus grandes sont celles qui se trouvent au centre même des amas de galaxies. Les astronomes appellent ces galaxies cD (pour les galaxies diffuses géantes) ou galaxies à amas clairs. Croître en engloutissant toute galaxie qui s'en approche trop, et comme elles sont au centre d'un amas de galaxies, de nombreuses galaxies se rapprochent trop. En fait, ces galaxies sont entourées d'un grand espace où les astronomes ne peuvent trouver aucune galaxie plus petite; ils ont tous été consommés par la plus grande galaxie.

Une grande galaxie cD peut être 10 fois plus lumineuse que la Voie Lactée, avec environ 100 fois plus de masse. Ils peuvent avoir un diamètre de 6 millions d'années-lumière de diamètre (la Voie Lactée mesure environ 100 000 années-lumière de diamètre).

La galaxie centrale de l'amas Abell 2029 en est un exemple.

C'est probablement qu'il y a des galaxies encore plus grandes. Et s’ils sont là, vous les trouverez au centre des plus grandes grappes de galaxies.

Nous avons écrit de nombreux articles sur les galaxies pour Universe Today. Voici un article sur la recherche sur l'amas de galaxies Abell 2029.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

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