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Que pouvons-nous attendre du retour de Juno à Jupiter?

Astronomie : Que pouvons-nous attendre du retour de Juno à Jupiter?

L'engin spatial Juno est entré dans l'histoire le 4 juillet 2016, en devenant le deuxième engin spatial de l'histoire à réaliser une orbite autour de Jupiter pour une mission à long terme. Suivant les traces de la mission Galileo, la sonde passera les 20 prochains mois à collecter des données sur l'atmosphère, les nuages, les champs intérieurs et les champs magnétiques et gravitationnels de Jupiter, avant de s'écraser délibérément sur la planète.

Et le samedi 27 août, Juno entrera de nouveau dans l’histoire. Selon la NASA, précisément à 12h51 UTC (5h51 HAP, 8h51 HAE), le vaisseau spatial passera plus près du sommet des nuages ​​de Jupiter qu’à un moment quelconque de sa mission principale. Et bien que la sonde devrait effectuer 35 survols supplémentaires du géant gazier avant la fin de sa mission en février 2018, celle-ci devrait être particulièrement révélatrice.

D'une part, ce sera la première fois que la sonde mettra en ligne tous ses instruments scientifiques et analysera l'atmosphère de Jupiter à mesure qu'elle passe. Et pendant le survol, la sonde dépassera les sommets des nuages ​​de Jupiter à une distance de 4 200 kilomètres, plus proche que jamais, à une vitesse de 208 000 km / heure.

Cette vue en couleur annotée de Jupiter et de ses quatre plus grandes lunes - Io, Europa, Ganymede et Callisto - a été prise par la caméra JunoCam à bord de la sonde Juno de la NASA le 21 juin 2016 à une distance de 10, 9 millions de kilomètres de Jupiter. . Crédit image: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Ce n’est pas seulement l’approche la plus proche de Jupiter, mais elle passera au-dessus des pôles de Jupiter, ce qui donnera à Juno l’occasion de jeter un coup d’œil à des choses inédites. Il s'agira notamment de mesures infrarouges et micro-ondes prises par la suite de huit instruments de Juno, mais également de photographies de choix.

Oui, en plus de son ensemble de capteurs, l’imageur à lumière visible de Juno (alias. JunoCam) sera également actif et prendra des photos en gros plan de l’atmosphère et des pôles. Alors que les informations scientifiques devraient occuper les scientifiques de la NASA pendant un certain temps, les images de JunoCam devraient être publiées plus tard la semaine prochaine.

Selon la NASA, ces images seront les photos à la plus haute résolution de l'atmosphère jovienne jamais prises, sans oublier le premier aperçu des pôles nord et sud de Jupiter. Comme l'explique Scott Bolton, l'investigateur principal de Juno au Southwest Research Institute de San Antonio, dans un communiqué de presse de la NASA:

«C’est la première fois que nous approchons de Jupiter depuis notre entrée en orbite le 4 juillet. À ce moment-là, nous avons éteint tous nos instruments pour nous concentrer sur la fusée afin de mettre Juno en orbite autour de Jupiter. Depuis lors, nous avons vérifié Juno de bout en bout, puis de nouveau. Nous avons encore beaucoup de tests à faire, mais nous sommes convaincus que tout fonctionne bien, alors pour ce survol à venir, les yeux et les oreilles de Juno, nos instruments scientifiques, seront tous ouverts… C’est notre première occasion de vraiment regarder de près. auprès du roi de notre système solaire et commencez à comprendre comment il fonctionne.

La navette spatiale Juno de la NASA a été lancée le 6 août 2011 et devrait arriver à Jupiter le 4 juillet 2016. Photo: NASA / JPL

Depuis le lancement de la sonde Juno le 5 août 2011 à Cape Canaveral, en Floride, scientifiques et astronomes attendent le jour où elle enverra des informations sur la plus grande planète du système solaire. En examinant l'atmosphère, l'environnement intérieur et magnétique de la géante gazeuse, les scientifiques espèrent être en mesure de répondre aux questions brûlantes sur l'histoire de la formation de la planète.

Par exemple, la structure et la composition intérieures de Jupiter, ainsi que les facteurs moteurs de son champ magnétique, font encore l'objet de débats. En outre, il reste des questions sans réponse sur le moment et le lieu de formation de la planète. Bien qu'il puisse s'être formé sur son orbite actuelle, certaines preuves suggèrent qu'il aurait pu se former plus loin du soleil avant de migrer vers l'intérieur. On espère que toutes ces questions seront des réponses à apporter à la mission Juno .

Les scientifiques espèrent ainsi pouvoir apporter un éclairage supplémentaire sur l'histoire du système solaire. Comme les autres géantes gazeuses, il a été assemblé pendant les premières phases, avant que notre Soleil ait eu la chance d’absorber ou d’évacuer les gaz légers dans l’énorme nuage duquel sont nés les deux. En tant que telle, la composition de Jupiter pourrait nous en dire beaucoup sur le système solaire primitif.

Et ce samedi, l’enquête rassemblera ce qui pourrait s’avérer l’information la plus cruciale que sa mission produira. Et bien sûr, si tout se passe bien, ce seront les photos les plus détaillées du géant jovien à ce jour! Bonne chance, petit Juno. Sois prudent là-bas!

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