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Regarder la lune bourdonner la ruche

Astronomie : Regarder la lune bourdonner la ruche

Vous suivez la Lune cette semaine? La première observation du croissant de cire croissant ce week-end dernier a non seulement marqué le début du mois de Ramadan dans le monde musulman, mais nous a également mis en place pour une rencontre intéressante le vendredi soir, alors que le croissant de cire croissant croise le groupe Beehive.

La réunion de ce mois-ci de la Lune et de la Ruche est programmée presque parfaitement pour l'Amérique du Nord le vendredi 10 mai au soir, au crépuscule. La Lune est éclairée à environ 38% et occultera (passera devant) plusieurs étoiles clés au crépuscule.

Le passage de la Lune à la Beehive, vendredi soir, a été accéléré x 3000 fois. Crédit: Nuit étoilée.

Les occultations clés en Amérique du Nord incluent environ une demi-douzaine d'étoiles de magnitude 6, y compris l'étoile la plus brillante de la grappe, le double Epsilon Cancri de + 6e magnitude. Le passage est centré sur 23h00 HAE (heure de l'Est) / 03h00, temps universel (11 mai), mais le minutage exact de l'occultation variera en fonction de la parallaxe lunaire par rapport à l'emplacement de l'observateur. L’IOTA (International Occultation Timing Association) a une page de campagne pour l’événement M44, ainsi que des prévisions de pâturage en Amérique du Nord.

Le chemin d’occultation d’Epsilon Cancri au-dessus des États-Unis dans la soirée du 10 mai. Crédit: Occulte 4.2

Les occultations lunaires lorsque la lune croît sont toujours fascinantes à regarder, car le bord sombre de la lune montre le chemin, avec le côté éclairé qui traîne. Cela signifie que les étoiles disparaîtront brusquement lorsqu'elles pénètrent derrière la Lune. Il est plus difficile d’observer et de photographier les sorties de derrière le membre brillant, car les étoiles les plus faibles doivent faire face au magnifique croissant lunaire.

La Lune se déplace une fois par heure autour de son propre diamètre apparent de 30 ′ (un demi-degré). Vous devriez toujours être en mesure de noter la présence de Earthshine sur le membre sombre de la Lune pendant l'événement, en ajoutant un aspect tridimensionnel à la scène. Cela est dû à la lumière solaire réfléchie par la Terre et renvoyée du côté nuit de la Lune. La luminosité de la Terre peut varier en luminosité en raison de la réflectivité actuelle ou de l'albédo de la Terre et de la quantité de nuages ​​lumineux et de la couverture de neige actuellement tournée vers la Lune.

Messier 44, également connu sous le nom de Praesepe ou «The Manger», est au cœur de la constellation astronomique du Cancer, le Crabe. M44 est l’un des rares groupes ouverts visibles à l’œil nu et situés le long du chemin de la Lune qui sillonne l’écliptique. Situé à environ 577 années-lumière de distance, Messier 44 a été noté dans l'Antiquité comme le «petit nuage» par Hipparchus au IIe siècle avant JC et le «Little Mist» par Aratus au IIIe siècle avant JC. Galilée fut le premier astronome à noter sa véritable nature en 1610, la résolvant en dizaines d'étoiles avec son télescope à lunette. Aujourd'hui, nous savons que la Beehive héberge plus de 1 000 étoiles.

Les étoiles colorées de la ruche. Crédit d'image: Stephen Rahn.

Parmi les autres amas occultés par la Lune figurent les Hyades et les Pléiades (M45) dans Taureau le Taureau et Messier 35 au pied de la constellation de Gémeaux, les Jumeaux. La Lune continuera à traverser la ruche lors de chaque lunaison successive en 2019, bien que les passages ultérieurs se produisent lors de phases de croissant plus minces proches du Soleil, perdues au crépuscule et non observables.

Les planètes peuvent également traverser la ruche sur leur parcours le long de l'écliptique. La planète Mars est un visiteur fréquent du groupe Beehive Cluster qui traversera également la ruche cet été le 13 juillet, même si les deux ne se situeront qu’à 15 degrés du Soleil, dans le ciel au crépuscule.

Pendant ce temps, suivez cette lune ce week-end, car le 1 er quart de lune du 11 mai est le moment idéal pour repérer le terminateur lunaire, tout en vérifiant les lettres lunaires qui viennent d'attraper les premiers rayons de soleil.

Une vue enviable: la Lune en éclipse mi-totale, le 20 janvier 2019, brillante à côté de l'amas d'étoiles Beehive, Messier 44, dans Cancer. Crédit d'image et droit d'auteur: Alan Dyer / Amazing Sky.

À partir de là, la Lune atteint sa taille complète le 18 mai, connue sous le nom de Lune pleine fleur de mai. Désolé, aucune éclipse n’aura lieu ce mois-ci, bien que tous les pays du monde, à l’exception de l’Amérique du Nord, procèdent à une éclipse partielle de la Lune le 16 juillet, à l’issue de l’éclipse totale du 2 juillet traversant le Chili et l’Argentine.

Ne manquez pas le spectacle céleste du vendredi soir!

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Je suis Sam
Afin de révéler des planètes autour d'une autre étoile, Starshade doit parcourir 40 000 km d'un télescope, alignés à seulement 1 mètre