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La Constellation Equuleus

Astronomie : La Constellation Equuleus

Bienvenue dans une autre édition de Constellation Friday! Aujourd'hui, en l'honneur du regretté et grand Tammy Plotner, nous jetons un coup d'œil au «petit cheval» - la constellation Equuleus. Prendre plaisir!

Au 2ème siècle de notre ère, l'astronome gréco-égyptien Claudius Ptolemaeus (alias Ptolémée) a compilé une liste des 48 constellations connues à ce jour. Ce traité, connu sous le nom d' Almagest, serait utilisé par les érudits médiévaux européens et islamiques pendant plus de mille ans, devenant ainsi un canon astrologique et astronomique jusqu'au début de l'âge moderne.

Une de ces constellations est Equuleus (ou «petit cheval»), une constellation située dans le ciel septentrional. Cette petite et faible constellation est la deuxième plus petite du ciel nocturne, après Crux (la Croix du Sud). Aujourd'hui, il fait partie des 88 constellations modernes reconnues par l'Union astronomique internationale (UAI) et est bordé par les constellations de Verseau, Delphinus et Pégase.

Nom et signification:

Equuleus signifie littéralement «petit cheval» (de poulain) en latin. Dans la mythologie grecque, la constellation était principalement associée au poulain Celeris, dont le nom signifie «rapidité» ou «rapidité» en latin. Celeris, la progéniture du puissant cheval ailé Pegasus, était un cadeau offert à Castor par le dieu messager Mercury.

“Pegasus and Equuleus”, planche 15 dans Urania's Mirror, un jeu de cartes célestes accompagné d'un traité familier sur l'astronomie de Josaphat Aspin. Crédit: Sidney Hall / Collections des musées nationaux d'Écosse

Selon la légende, Equuleus est le cheval frappé du trident de Neptune lors de la lutte entre lui et Athéna, qui devait déterminer lequel d'entre eux serait le supérieur. Parce que cette section d'étoiles se lève avant Pegasus, on l'appelle souvent Equus Primus, ou le premier cheval. Equuleus est également lié à l'histoire de Philyra et de Saturne, les parents de Chiron qui représentent peut-être la constellation de Centaurus.

Equuleus est également associé à Hippe, la fille du Chiron dans la mythologie grecque qui a été séduite par Aeolus et est tombée enceinte de son enfant. Hippé, Hippe a caché la grossesse de Chiron et s'est échappé dans les montagnes où elle est restée jusqu'à ce qu'elle ait donné naissance à l'enfant appelé Melanippe.

Quand Chiron est venue chercher Hippe, elle a prié les dieux de ne pas la trouver. En réponse, ils l'ont transformée en jument et Artemis l'a placée parmi les constellations. Conformément à ce mythe, Hippe semble toujours se cacher de Chiron (représenté par Centaurus) dans le ciel nocturne, avec seulement sa tête visible derrière Pegasus.

Histoire de l'observation:

Equuleus, bien que n'ayant pas d'étoiles brillantes, était l'une des constellations reconnues par l'astronome et mathématicien grec Hipparchus, et fut l'une des 48 constellations incluses par Ptolémée, son Almageste datant du IIe siècle de notre ère. Aujourd’hui, il est reconnu par l’AIU comme l’une des 88 constellations modernes.

Constellations de Pegasus et Equuleus du globe céleste Mercator. Crédit: Gerard Mercator / Domaine Public

Caractéristiques notables:

Equuleus n'a pas d'étoiles plus brillantes que la quatrième magnitude, mais conserve plusieurs étoiles importantes. Son étoile la plus brillante, Alpha Equulei (alias Kitalpha), est une étoile binaire spectroscopique située à environ 186 années-lumière. Le nom de star est dérivé de la phrase arabe qit a (t) al-faras qui signifie "un morceau (ou une section) du cheval".

Sa deuxième étoile la plus brillante est Delta Equulei, un autre système d'étoiles binaires situé à environ 60, 3 années lumière de la Terre. La prochaine étape est Gamma Equulei (5 Equulei), une étoile double située à 118 années-lumière. Cette étoile subit des variations occasionnelles de luminosité dues à sa nature chimique particulière et est classée comme une étoile Ap (roAp) à oscillation rapide.

Il y a aussi Beta Equulei, une étoile naine bleu-blanche de séquence principale distante d'environ 360 années-lumière de la Terre. HD 200964, un sous-géant éloigné de 223 années-lumière et ayant deux exoplanètes confirmées en orbite, est également significatif. La planète la plus proche représente presque le double de la masse de Jupiter, tandis que la planète la plus éloignée est légèrement moins massive que Jupiter. Les planètes gravitent autour de l’étoile avec une période de 614 et 825 jours, ce qui leur confère une résonance orbitale de 4: 3.

Equuleus n'a que quelques objets du ciel profond qui lui sont associés. Il s’agit de NGC 7015, une galaxie distante d’environ 212 millions d’années lumière; NGC 7040, une galaxie spirale située à 260 millions d'années-lumière; et NGC 7046, une galaxie spirale barrée située à 180 millions d'années-lumière.

Image RVB de la galaxie NGC 7015. Données du télescope de Liverpool traitées par Göran Nilsson. Crédit: Göran Nilsson et le télescope de Liverpool

Trouver Equuleus:

Couvrant seulement 72 degrés carrés et possédant 3 étoiles principales, Equuleus héberge 10 étoiles portant les désignations Bayer / Flamsteed. Il est bordé par les constellations de Verseau, Delphinus et Pégase. Equuleus est visible par tous les observateurs aux latitudes comprises entre + 90 ° et -80 ° et s'observe mieux au point culminant du mois de septembre.

Parcourons maintenant le ciel d'Equuleus avec des jumelles, en commençant par Alpha, la forme «a» de notre carte. Le nom propre d'Alpha Equulei est Kitalpha, qui signifie «partie du cheval». Qu'est-ce que c'est… est une étoile binaire spectroscopique unique. À une distance d’environ 186 années-lumière de la Terre, Kitalpha brille joyeusement environ 75 fois plus que notre soleil.

Mais l'étoile géante primaire de classe G est en train de mourir - son contrat de base d'hélium. A proximité se trouve son compagnon nain blanc. Très proche. Ces deux étoiles sont si proches que la classe spectrale stellaire est mélangée, G + A, avec deux spectres présents en même temps. Que ce passe-t-il? L'étoile compagnon nain est l'hydrogène non dissous. Un jour, le transfert de masse entre les deux devrait conduire à des conclusions très intéressantes!

Pointez vos jumelles vers Delta - le chiffre «8» sur notre carte. Delta Equulei porte le nom de Pherasauval, qui signifie vaguement «le premier cheval». Pherasauval est un système d'étoiles binaires avec une étoile de classe G0 et une classe F5. Ce qui en fait une véritable curiosité est que sa masse ne peut pas être déterminée - et parce que nous cherchons une paire d'étoiles qui est à peu près la même chose que notre propre Soleil, à une distance de 60 années-lumière de notre système solaire. Jetez un coup d'oeil à travers un télescope pour séparer cette paire et rêvez de ce que serait une planète où deux soleils seraient toujours dans le ciel!

L'emplacement de la constellation Equuleus. Crédit: IAU / Magazine Sky & Telescope (Roger Sinnott & Rick Fienberg)

Maintenant, jetez un oeil à Gamma Equulei - la forme en «Y» sur notre carte. C'est une étoile double facile à scinder avec des jumelles (A et D), mais utilisez un télescope car il s'agit d'un système d'étoiles multiples! L'étoile primaire (A) est de magnitude 4, 7 et l'étoile B (secondaire) est une magnitude disparate 11. Un peu plus loin, cherchez un compagnon optique de 12ème magnitude et une étoile de 6ème magnitude D également!

Bien qu'il n'y ait presque aucun objet du ciel profond suffisamment brillant pour être traqué avec la plupart des télescopes amateurs, les télescopes à grande ouverture pourraient être intéressés à tenter leur chance avec le NGC 7015 de 13ème magnitude (RA 21: 05.7 déc +11: 25). Également connue sous le nom de Stephan IX, cette faible galaxie lenticulaire a été cataloguée pour la première fois en 1888 dans les Nouveaux catalogues généraux de l'astronome danois John Dreyer.

Si vous êtes vraiment mis au défi, essayez votre main dans un petit groupe de têtes de galaxies d’UGC 11697 (RA 21h 12m 06.0s déc +11 38′00 ″). À la magnitude 15 et à environ 1 minute d'arc, vous allez vous amuser à le repérer!

Nous avons écrit de nombreux articles intéressants sur la constellation ici à Universe Today. Voici ce que sont les constellations ?, Qu'est-ce que le zodiaque? "Et Les signes du zodiaque et leurs dates

N'oubliez pas de consulter le catalogue Messier pendant que vous y êtes!

Pour plus d'informations, consultez la liste des Constellations de l'AIU et la page Étudiants pour l'exploration et le développement de l'espace sur Canes Venatici et les familles de constellations.

Sources:

  • Guide de la Constellation - Constellation Equuleus
  • Ciel et télescope - Equuleus, la constellation que personne ne sait
  • Wikipedia - Equuleus
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