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La constellation de Carina

Astronomie : La constellation de Carina

Bienvenue à Constellation Friday! Aujourd'hui, en l'honneur du regretté et grand Tammy Plotner, nous traiterons du «keel du navire», la constellation Carina!

Au 2ème siècle de notre ère, l'astronome grec-égyptien Claudius Ptolemaeus (alias Ptolémée) a compilé une liste de toutes les 48 constellations connues à ce jour. Ce traité, connu sous le nom d' Almagest, serait utilisé par les érudits médiévaux européens et islamiques pendant plus de mille ans, devenant ainsi un canon astrologique et astronomique jusqu'au début de l'âge moderne.

L'une de ces constellations, connue sous le nom d'Argo Navis, serait éventuellement divisée en trois astérismes - l'un d'eux étant les constellations du sud de Carina. Bordée par les constellations Vela, Puppis, Pictor, Volans, Chamaeleon, Musca et Centaurus, Carina est l’une des 88 constellations modernes actuellement reconnues par l’AIU.

Nom et signification:

La constellation stellaire du sud Carina fait partie de l'ancienne constellation Argo Navis. Il est maintenant abrégé et représente la "Keel". Bien que Carina n’ait pas de lien mythologique réel, puisque ses étoiles n’étaient pas visibles par les Grecs et les Romains, elle possède une histoire fascinante. Argo Navis (ou simplement Argo) était une grande constellation du sud représentant l'Argo, le navire utilisé par Jason et les Argonautes dans la mythologie grecque.

Argo Navis d'Uranographia (1690) de Johannes Hevelius. Crédit: NASA / Chandra / Harvard University

L'Argo a été construit par le constructeur naval Argus et son équipage était spécialement protégé par la déesse Héra. La meilleure source du mythe est Argonautica d’Apollonius Rhodius. Selon diverses sources de la légende, l'Argo aurait été conçu ou construit avec l'aide d'Athéna.

Selon d'autres légendes, il contiendrait dans sa proue un morceau de bois magique provenant de la forêt sacrée de Dodone, qui pourrait parler et rendre des prophéties. Après le voyage réussi, l'Argo a été consacré à Poséidon dans l'isthme de Corinthe. Il a ensuite été traduit dans le ciel et transformé en la constellation d'Argo Navis. L'abréviation pour cela était "Arg", et le génitif était "Argus Navis".

Histoire de l'observation:

Carina est la seule de la liste des 48 constellations de Ptolémée qui ne soit plus officiellement reconnue en tant que constellation. En 1752, l'astronome français Nicolas Louis de Lacaille subdivise Argo Navis en Carina (la quille du navire), Puppis (le pont de merde) et Vela (les voiles). Si cette dernière était toujours considérée comme une seule et même constellation, ce serait la plus grande de toutes, étant plus grande que Hydra.

Lorsque Argo Navis a été scindé, ses désignations Bayer ont également été scindées. Alors que Carina a obtenu les stars Alpha, Beta et Epsilon, Vela, Gamma et Delta, Puppis, Zeta, etc. La constellation Pyxis occupe une zone qui, dans l'Antiquité, était considérée comme faisant partie du mât d'Argo. Toutefois, Pyxis n’est généralement pas considéré comme faisant partie d’Argo Navis, et ses désignations Bayer sont en particulier distinctes de celles de Carina, Puppis et Vela.

Canopus (alpha Carinae), l'étoile la plus brillante de la constellation de Carina et la deuxième étoile la plus brillante du ciel nocturne. Crédit: NASA

Caractéristiques notables:

La constellation Carina se compose de 9 étoiles primaires et compte 52 étoiles désignées par Bayer / Flamsteed. Son étoile alpha, Canopus, est non seulement l'étoile la plus brillante de la constellation, mais la deuxième plus brillante dans le ciel nocturne (derrière Sirius). Ce géant de type F est 13 600 fois plus lumineux que notre Soleil, avec une magnitude visuelle apparente de -0, 72 et une magnitude absolue de -5, 53.

Le nom est la version latinisée du nom grec Kanobos, probablement dérivé du pilote du magasin qui a conduit Menelaus of Sparta à Troie pour récupérer Helen dans l’Iliade. Il est également connu sous son nom arabe, Suhail, qui dérive du nom arabe de plusieurs étoiles brillantes.

Avant le lancement du télescope satellite Hipparcos, les estimations de distance pour l'étoile variaient considérablement, allant de 96 années-lumière à 1 200 années-lumière. Si cette dernière distance avait été correcte, Canopus aurait été l’une des étoiles les plus puissantes de notre galaxie. Hipparcos a établi Canopus comme étant à 310 années-lumière (96 parsecs) de notre système solaire; ceci est basé sur une mesure de parallaxe de 10, 43 ± 0, 53 mas.

La difficulté à mesurer la distance de Canopus provient de son caractère inhabituel. Canopus est trop éloigné pour permettre des observations de parallaxe sur Terre, de sorte que la distance de l'étoile n'était pas connue avec certitude jusqu'au début des années 1990. Canopus est 15 000 fois plus lumineux que le Soleil et l’étoile la plus brillante au monde dans environ 700 années-lumière.

Ciel vu depuis le centre de l'Amérique du Sud et indiquant l'emplacement approximatif de la nouvelle comète le 19 août à Puppis près de l'étoile brillante Canopus. Crédit: Stellarium

Pour la plupart des stars du quartier stellaire local, Canopus semble être l’une des étoiles les plus brillantes du ciel. Canopus est éclipsé par Sirius dans notre ciel uniquement parce que Sirius est bien plus proche de la Terre (8 années-lumière). Sa température de surface a été estimée à 7350 ± 30 K et son diamètre stellaire à 0, 6 unité astronomique 65 fois plus que celui du soleil.

S'il était placé au centre du système solaire, il s'étendrait aux trois quarts du chemin menant à Mercure. Une planète semblable à la Terre devrait se trouver trois fois plus loin que Pluton! Canopus fait partie de l'association Scorpius-Centaurus, un groupe d'étoiles qui partagent des origines similaires.

Miaplacidus (beta Carinae), un sous-géant de type A situé à environ 111 années-lumière de la Terre. C'est la deuxième étoile la plus brillante de la constellation et la 29ème étoile la plus brillante du ciel. Le nom de l'étoile signifie «eaux placides», dérivé de la combinaison du mot arabe pour les eaux ( miyah ) et du mot latin pour placide ( placidus ).

Ensuite, il y a Eta Carinae, une étoile binaire variable bleue lumineuse (LBV) située entre 7 500 et 8 000 années-lumière de la Terre. La luminosité combinée de ce système est quatre millions de fois supérieure à celle de notre Soleil, et l’étoile la plus massive du système compte entre 120 et 250 masses solaires. Il est parfois connu sous ses noms traditionnels, Tseen She («autel du ciel» en chinois) et Foramen.

Eta Carinae, l'une des étoiles les plus massives de l'univers connu. Crédit: NASA

De plus, on pense qu'Eta Carinae va exploser dans un avenir pas trop éloigné et que ce sera la supernovae la plus spectaculaire que l'homme ait jamais vue. Cette supernova (ou hypernova) pourrait même toucher la Terre, puisque l’étoile n’est qu’à 7 500 années-lumière, ce qui perturberait les couches supérieures de l’atmosphère, la couche d’ozone, les satellites et les engins spatiaux pourraient être endommagés et tout astronaute l'espace pourrait être blessé.

Avior (epsilon Carinae) est un autre système à double étoile composé d’un géant orange de classe K0 III et d’un nain bleu B2 V à fusion à l’hydrogène chaud. D'une magnitude apparente de 1, 86 et distante de 630 années-lumière, il s'agit de la 84ème étoile la plus brillante du ciel. Le nom Avior a été attribué à la fin des années 1930 par le bureau de l'Almanach nautique de Sa Majesté comme aide à la navigation, à la demande de la Royal Air Force.

Aspidiske (alias Iota Carinae) est une supergéante blanche de type spectral A8 Ib située à 690 années-lumière de la Terre. Avec une luminosité de 4 900 soleils (et sept masses solaires), il s’agit de la 68ème étoile la plus brillante du ciel et on estime qu’il a environ 40 millions d’années. Il est connu sous les noms Aspidiske, Turais et Scutulum, tous des diminutifs du mot shield, (en grec, en arabe et en latin, respectivement).

Comme la Voie Lactée traverse Carina, de nombreux objets du ciel profond y sont associés. Par exemple, il y a la nébuleuse Carina (alias NGC 3372), une grande nébuleuse entourant les étoiles massives Eta Carinae et HD 93129A. En plus d'être quatre fois plus lumineuse que la nébuleuse d'Orion (Messier 42), c'est l'une des plus grandes nébuleuses diffuses connues.

La nébuleuse Eta Carinae, l'une des plus grandes nébuleuses de l'univers connu. Crédit: ESO, IDA, Danois 1, 5 m, R. Gendler, JE. Ovaldsen, C. Th ne et C. Feron

La nébuleuse est située entre 6 500 et 10 000 années-lumière de la Terre et sa magnitude visuelle apparente est de 1, 0. Il contient plusieurs étoiles de type O (étoiles extrêmement chaudes et bleuâtres extrêmement rares). La première observation enregistrée de cette nébuleuse a été faite par l'astronome français Nicolas Louis de Lacaille en 1751-52, qui l'a observée depuis le cap de Bonne-Espérance.

La nébuleuse de Carina contient deux plus petites nébuleuses - la nébuleuse de l'Homunculus et la nébuleuse de la serrure. La nébuleuse Keyhole - un petit nuage de poussière sombre avec des filaments brillants de gaz fluorescent - a été nommée par John Herschel au 19ème siècle. Il mesure environ sept années-lumière de diamètre et apparaît contrasté par rapport à la nébuleuse lumineuse à l'arrière-plan.

La nébuleuse de l'Homunculus (en latin pour «Little Man») est une nébuleuse à émission intégrée à la nébuleuse d'Eta Carinae, entourant immédiatement l'étoile Eta Carinae. On pense que la nébuleuse s'est formée après une énorme explosion d'étoile qui a coïncidé avec le fait qu'Eta Carinae devienne la deuxième étoile la plus brillante du ciel nocturne. La lumière de cette explosion était visible de la Terre en 1841.

Il y a aussi le groupe Theta Carinae (alias les Pléiades du Sud, en raison de sa ressemblance avec le groupe des Pléiades. Ce groupe ouvert a été découvert par Lacaille en 1751. Est situé à environ 479 années-lumière de la Terre et est visible à l'œil nu. L'étoile la plus brillante de la grappe, comme son nom l'indique, est Theta Carinae, un nain bleu-blanc.

La nébuleuse en trou de serrure, qui fait partie de la plus grande nébuleuse de Carina. Crédit: NASA / L'équipe Hubble Heritage (AURA, STScI)

Ensuite, il y a le cluster Wishing Well (aussi appelé NGC 3532) , un cluster ouvert à Carina. À environ 1 321 années-lumière de distance, la grappe est composée d'environ 150 étoiles apparaissant au télescope comme des pièces d'argent scintillantes au fond d'un puits à voeux. Le groupe se situe entre la constellation Crux (la Croix du Sud) et l'astérisme de la Fausse Croix à Carina et Vela. Il a été observé pour la première fois par le télescope spatial Hubble en mai 1990.

Trouver Carina:

Carina est la 34ème plus grande constellation dans le ciel, occupant une superficie de 494 degrés carrés. Il se situe dans le deuxième quadrant de l'hémisphère sud (SQ2) et est visible aux latitudes comprises entre + 20 et -90 et s'observe de préférence au cours du mois de mars. Avant même de commencer avec un télescope ou des jumelles, veillez à vous arrêter et à bien regarder Alpha Carinae e Canopus.

Canopus est essentiellement blanc à l'œil nu (bien que les étoiles de type F soient parfois répertoriées comme «jaunâtre-blanc»). La classification spectrale de Canopus est F0 Ia (Ia signifiant «super léger») et ces étoiles sont rares et mal comprises. ce sont des stars qui peuvent être en train d'évoluer ou de s'éloigner du statut de géante rouge. Il était donc difficile de savoir à quel point Canopus était intrinsèquement brillant et par conséquent à quelle distance il pouvait être.

Comme la Voie Lactée traverse Carina, la constellation compte un grand nombre de groupes ouverts, ce qui en fait un paradis binoculaire pour l'observation. NGC 2516 est un cluster ouvert de magnitude 3, 1 découvert à l'origine par l'abbé Lacaille en 1751 avec une longue-vue de ½. Ce superbe éventail d'étoiles de 30 minutes d'arc est également connu sous le nom de Caldwell 96 et compte parmi de nombreuses listes d'observateurs, notamment les clubs de la Ligue astronomique, le Deep Sky et le Southern Observing Clubs.

Emplacement de la constellation de Carina dans le ciel du sud. Crédit: IAU / Sky & Telescope magazine

Il est communément appelé le «groupe de ruches du sud» (car il ressemble au nord de Messier 44) et contient environ 100 étoiles dont la plus brillante est un géant rouge de cinquième magnitude situé près du centre. En ce qui concerne l'âge stellaire, cet amas d'étoiles est très jeune - il n'a que 140 millions d'années!

Passons maintenant à l’IC 2602, connue sous le nom de «Pléiades du Sud» pour sa ressemblance avec le nord de Messier 45. Ce groupe galactique contient plus de 50 étoiles et se trouve à environ 500 années-lumière de la Terre. Theta Carinae, son étoile bleu-blanche, se forme en forme de triangle dans le ciel avec Beta et Iota Carinae. Avec une magnitude stellaire de 2, 0, cet objet est facilement perçu comme un patch nébuleux à l'œil nu!

Une autre nébuleuse qui peut être vue sans aide mais qui est meilleure avec des jumelles est l’Homunculus, une nébuleuse à émission entourant l’étoile massive Eta Carinae. La nébuleuse est intégrée à une région H II beaucoup plus grande, la nébuleuse Eta Carinae. Même si Eta Carinae est à environ 7 500 années-lumière, on peut distinguer des structures de seulement 10 milliards de kilomètres (environ le diamètre de notre système solaire).

Des couloirs de poussière, de minuscules condensations et d'étranges rayures radiales apparaissent avec une clarté sans précédent. L'excès de lumière violette s'échappe le long du plan équatorial entre les lobes bipolaires. Bien qu'il y ait relativement peu de débris poussiéreux entre les lobes situés près de l'étoile; la majeure partie de la lumière bleue est capable de s'échapper. Les lobes, en revanche, contiennent de grandes quantités de poussière qui absorbent la lumière bleue, ce qui les fait apparaître rougeâtres.

Le pilier à gaz de la nébuleuse de Carina, connue sous le nom de «Montagne mystique». Crédit: NASA / ESA / M. Livio et l'équipe du 20ème anniversaire de Hubble (STScI)

La nébuleuse Eta Carinae, ou NGC 3372, est fascinante. Il s'agit d'une étoile variable variable bleue lumineuse et hypergente de la constellation de Carina, l'une des étoiles les plus massives jamais découvertes. En raison de sa masse et de son stade de vie, il devrait exploser dans une supernova dans un avenir «proche». Les étoiles de la classe de masse stellaire d'Eta Carinae, avec une masse plus de 100 fois supérieure à celle du Soleil, produisent plus d'un million de fois plus de lumière que le Soleil.

Ils sont assez rares - seulement quelques dizaines dans une galaxie aussi grande que la Voie Lactée. Ils sont supposés approcher (ou potentiellement dépasser) la limite d'Eddington, c'est-à-dire que la pression exercée par leur rayonnement est presque assez forte pour contrecarrer la gravité. Les étoiles de plus de 120 masses solaires dépassent la limite théorique d’Edington, et leur gravité est à peine suffisante pour retenir leur rayonnement et leur gaz.

Maintenant, sautez à seulement trois degrés de NGC 3532 - connu sous le nom de «groupe de puits souhaitant». Ce groupe d'étoiles ouvertes est l'un des joyaux du ciel austral et est également appelé Caldwell 91 et figure sur de nombreuses listes d'observation. Veulent un autre? Essayez le cluster globulaire NGC 2808, également connu sous le nom de Bennett 41. Le magnifique NGC 2808 est un bel exemple de cluster globulaire symétrique et fortement compressé.

Visible à l'aide de jumelles et totalement résolvable dans un télescope de 6 pouces, cet objet remarquable est l'un des objets remarquables de Dreyer, décrit comme étant de très grande taille, extrêmement riche et atteignant progressivement un statut extrêmement condensé au centre. NGC 2808 contient des milliers d'étoiles de magnitude 13-15!

Le groupe d'étoiles NGC 2808, Crédit: NASA, ESA, A. Sarajedini (Université de Floride) et G. Piotto (Université de Padoue)

Pour les fans de double étoile, affrontez Epsilon Carinae, également connu sous le nom d’Avior. Epsilon Carinae est une étoile binaire située à 630 années-lumière de notre système solaire. Le composant principal est un géant orange moribond de la classe spectrale K0 III et le secondaire est un nain bleu brûlant à l'hydrogène de classe B2 V. Les étoiles s'éclipsent régulièrement, ce qui entraîne des fluctuations de luminosité de l'ordre de 0, 1 magnitude.

Maintenant, essayez Upsilon Carinae - une partie de l'astérisme Diamond Cross dans le sud de Carina. Son nom est Vathorz Prior, un nom d'origine vieux norro-latine qui signifie «l'un des précurseurs de la ligne de flottaison». Situé à environ 1623 années-lumière de la Terre, le système en étoile est constitué de deux composants. Upsilon Carinae A est une supergéante blanche de type A avec une magnitude apparente de +3, 01 tandis que sa compagne, Upsilon Carinae B, est une géante de type B bleu-blanche à 5 secondes d'arc.

Mais aucune constellation ne serait complète sans un véritable défi au télescope. La nébuleuse planétaire NGC 3211 (RA 10h 17m 50, 4s déc. -62 40 12 ) annonce environ une magnitude 12. Pour encore plus de plaisir, essayez NGC 2867 (RA 09h 21m 25.3s déc. -58 18 40.7 ). Vous le trouverez à peu près au nord / nord-est d'Iota. Iota Carinae. NGC 2867 ne peut être âgé de plus de 2 750 ans.

Étrangement, c'est l'un des rares objets connus pour lesquels une étoile de Wolf-Rayet (type WC6) est son étoile centrale. NGC 2867 a été découvert par John Herschel à l'observatoire de Felhausen, au Cap de Bonne-Espérance, le 1er avril 1834, alors qu'Herschel avait presque tort de penser que c'était une nouvelle planète. Sa taille et son apparence étaient certainement planétaires et ce n’est qu’après avoir soigneusement vérifié que Herschel était convaincu qu’il s’agissait d’une nébuleuse.

Le NGC 3247 nebur. Crédit NASA / JPL-Caltech / E. Churchwell (Université du Wisconsin)

Maintenant, essayez NGC 3247 (RA 10: 25.9 déc -57: 56). Ceci est un très petit groupe galactique très cool avec une nébulosité associée. À peu près à la magnitude 8, vous ne trouverez pas beaucoup de problèmes pour le petit groupe riche, mais utilisez un grossissement minimal pour apprécier le vrai champ!

Au télescope, regardez également NGC 3059 (9: 50.2 déc -73: 55). Nous avons maintenant une galaxie spirale qui traverse la poussière de la voie lactée! D'une magnitude apparente de 12 et d'un diamètre de 3, 2 arcs minutes, cette galaxie spirale barrée va présenter un défi unique et agréable aux observateurs de l'hémisphère sud.

Il y a une myriade d'autres choses à regarder dans Carina également, alors ne voyez pas cette belle constellation! Il y a aussi une pluie de météorites associée à la constellation de Carina. Les Eta carinidés sont une pluie de météorites moins connue qui dure du 14 au 27 janvier de chaque année. L'activité culmine aux alentours du 21 janvier. Elle a été découverte pour la première fois en 1961 en Australie. Environ deux à trois météores se produisent chaque heure à son maximum. Il tire son nom du radiant qui est proche de l'étoile nébuleuse Eta Carinae.

Nous avons écrit de nombreux articles intéressants sur la constellation ici à Universe Today. Voici ce que sont les constellations ?, Qu'est-ce que le zodiaque? "Et Les signes du zodiaque et leurs dates

N'oubliez pas de consulter le catalogue Messier pendant que vous y êtes!

Pour plus d'informations, consultez la liste des Constellations de l'AIU et la page Étudiants pour l'exploration et le développement de l'espace sur Canes Venatici et les familles de constellations.

La source:

  • Observatoire de rayons X Chandra - Carina
  • Wikipedia - Carina (constellation)
  • Guide de la Constellation - Carina
  • SEDS - Constellation Carina
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