Principal AstronomieLe télescope Subaru voit 1800 supernovae

Le télescope Subaru voit 1800 supernovae

Astronomie : Le télescope Subaru voit 1800 supernovae

Les astronomes japonais ont capturé des images d'une étonnante 1800 supernovae. 58 de ces supernovae sont des supernovae de type 1a, d'importance scientifique, situées à 8 milliards d'années lumière de la Terre. Les supernovae de type 1a sont connues sous le nom de «bougies standard» en astronomie.

L'équipe d'astronomes a utilisé le télescope Subaru et l'un des appareils photo numériques les plus puissants du monde pour trouver ces supernovae. Les astronomes proviennent de l'Institut Kavli pour la physique et les mathématiques de l'univers (IPMU), de l'Université Tohoku, de l'Université Konan, de l'Observatoire national d'astronomie du Japon et d'autres institutions. L'équipe était dirigée par le professeur Naoki Yasuda de l'IPMU et leurs résultats ont été publiés en ligne dans les publications de la Société astronomique du Japon.

Une supernova est une étoile qui a atteint la fin de sa vie et qui a brillamment explosé. Les supernovae éclairent le ciel jusqu'à six mois et peuvent éclipser leur galaxie hôtesse. Ces supernovae de type 1a, ou bougies classiques, sont particulièrement utiles en raison de leur luminosité constante. Comme leur lumière ne fluctue pas beaucoup, elles sont idéales pour mesurer avec précision leur distance par rapport à la Terre. Les bougies standard sont utilisées pour mesurer le taux d'expansion de l'univers.

Cette image montre certaines des supernovae imagées dans l'étude. A gauche, l'étoile avant son explosion, le centre, après l'explosion, et à droite, la supernovae elle-même (différence des deux premières images.) Crédit image: N. Yasuda et. Al.
Cette image montre certaines des supernovae imagées dans l'étude. A gauche, l'étoile avant son explosion, le centre, après l'explosion, et à droite, la supernovae elle-même (différence des deux premières images.) Crédit image: N. Yasuda et. Al.

Bien que l'équipe ait trouvé 1800 supernovae, dont 58 bougies standard, elle cherchait en réalité quelque chose de plus insaisissable.

Ces dernières années, les astronomes ont signalé un autre type de supernova encore plus brillant que le type 1a. Celles-ci s'appellent Super Luminous Supernovae parce qu'elles sont si brillantes. Elles peuvent être jusqu'à 10 fois plus lumineuses que les autres supernovae et leur luminosité extrême permet aux astronomes de les repérer à des distances extrêmes.

Cela est important, car lorsque les astronomes observent des objets dans l'univers lointain extrême, ils voient la lumière qui les a quittés il y a des milliards d'années. Les astronomes se tournent donc dans le passé vers les débuts de l'univers. Ils peuvent regarder en arrière dans les conditions de l'univers primitif qui ont permis à ces premières étoiles massives de se former.

Une impression d'artiste d'une supernova super lumineuse (SN 2006gy, ne fait pas partie de cette étude.) Crédit: De Crédit: NASA / CXC / M.Weiss - http://chandra.harvard.edu/photo/2007/sn2006gy/ more.html # sn2006gy_xray, domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2080784
Une impression d'artiste d'une supernova super lumineuse (SN 2006gy, ne fait pas partie de cette étude.) Crédit d'image: De crédit: NASA / CXC / M.Weiss chand http://chandra.harvard.edu/ photo / 2007 / sn2006gy / more.html # sn2006gy_xray, domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2080784

Même si cette enquête a révélé 1800 supernovae, il s'agit encore d'événements rares. Et il n'y a que quelques télescopes capables de capturer des images nettes. Cette tentative de l'équipe japonaise a utilisé l'un de ces scopes, le télescope Subaru - et l'a associé à l'un des meilleurs appareils photo numériques au monde pour retrouver ces supernovae.

La caméra est la Hyper Suprime-Cam (HSC). C’est une caméra gigantesque plus grosse qu’un humain et elle est reliée au télescope Subaru de 8, 2 mètres de Maunakea, à Hawaii. La caméra Hyper Suprime-Cam affiche une résolution impressionnante de 870 mégapixels.

Une illustration de l’Hyper Suprime-Cam avec une figure humaine à côté pour l’échelle. Crédit d'image: Observatoire astronomique national du Japon.
Une illustration de l’Hyper Suprime-Cam avec une figure humaine à côté pour l’échelle. Crédit d'image: Observatoire astronomique national du Japon.

Pendant six mois, le professeur Yasuda et son équipe ont pris des images répétées des mêmes zones du ciel nocturne. En recherchant les étoiles qui semblaient soudainement plus brillantes avant de s’effacer, elles ont pu identifier la supernovae.

Cette carte du ciel montre les 1 800 supernovae découvertes dans cette étude. Chaque point rouge est une supernova. Les cercles bleus représentent les zones que Hyper Suprime-Cam a pu capturer en un seul coup. L'arrière-plan est une image du Sloan Digital Sky Survey. La Lune indique la zone de ciel nocturne que le HSC peut capturer. Crédit image: Kavli IPMU, Données partielles fournies par: SDSS
Cette carte du ciel montre les 1 800 supernovae découvertes dans cette étude. Chaque point rouge est une supernova. Les cercles bleus représentent les zones que Hyper Suprime-Cam a pu capturer en un seul coup. L'arrière-plan est une image du Sloan Digital Sky Survey. La Lune indique la zone de ciel nocturne que le HSC peut capturer. Crédit image: Kavli IPMU, Données partielles fournies par: SDSS

Au total, l’équipe a trouvé 1800 supernovae, un nombre étonnant. (Comparez cela au télescope spatial Hubble, qui a mis 10 ans à découvrir 50 supernovae à plus de 8 milliards d'années-lumière de la Terre.) Parmi ceux-ci, 400 étaient la supernovae de type 1a, dont 58 à plus de 8 milliards d'années-lumière de la Terre. Encore plus remarquable, ils ont identifié 5 supernovae super lumineuses.

«Le télescope Subaru et Hyper Suprime-Cam ont déjà aidé les chercheurs à créer une carte 3D de la matière noire et à observer des trous noirs primordiaux, mais ce résultat prouve à présent que cet instrument dispose d'une très grande capacité de détection des supernovae très très loin de la Terre. . Je tiens à remercier tous mes collaborateurs pour leur temps et leurs efforts et suis impatient d'analyser nos données pour voir quel type d'image il représente de l'univers », a déclaré Yasuda.

Déterminer le taux d'expansion de l'univers est l'un des objectifs primordiaux de l'astronomie et de la cosmologie. Les données de la supernova issues de cette étude aideront les astronomes à préciser leur estimation de ce taux et les aideront également à comprendre l’énergie sombre, la force mystérieuse à la base de l’expansion.

Catégorie:
À la recherche de supernovae avec Galaxy Zoo
Notre guide complet sur l'éclipse totale de lune du 21 janvier