Principal Espace commercialUn prototype de vaisseau s'enflamme après un test récent, mais semble intact

Un prototype de vaisseau s'enflamme après un test récent, mais semble intact

Espace commercial : Un prototype de vaisseau s'enflamme après un test récent, mais semble intact

L’année 2019 n’a pas encore été très favorable à SpaceX. En avril, la société a perdu l'une de ses nouvelles capsules Crew Dragon suite à une explosion lors d'un test de tir statique de son véhicule de test d'abandon en vol. Plus tôt cette semaine, la société a révélé qu’elle avait déterminé la cause de l’explosion, en expliquant qu’elle était due à une fuite de tétroxyde d’azote survenue juste avant le test final.

Et à présent, quelques jours plus tard, un autre accident est survenu, impliquant le véhicule de test Starhopper. Une fois encore, un incendie s'est déclaré peu de temps après que le véhicule ait effectué un essai moteur. heureusement, il n'y a pas eu de blessé. Cependant, la Starhopper semble être sortie de l'incendie complètement indemne, mais cela pourrait entraîner un léger retard lors des tests de sauts du véhicule.

Tout a commencé le mardi 16 juillet au soir, sur le site de lancement de la société à South Texas, à Boca Chica, au Texas. Alors que les équipages testaient le prototype de moteur Raptor, un feu a soudainement éclaté. Environ quatre minutes plus tard, une seconde petite explosion a enflammé le modèle de test pendant quelques secondes. L’équipage a rapidement éteint les flammes, mais l’incident a suscité de nombreuses inquiétudes.

À savoir, cet accident risquait de retarder le vol inaugural du véhicule Starship et de la fusée Super Heavy (ou BFR). Ce système de lancement ultra-lourd est le moyen proposé par Musk pour envoyer des équipages et des charges utiles en orbite terrestre basse (LEO), vers la Lune et vers Mars. Le moteur Raptor est essentiel à ce plan puisque la conception du BFR nécessite 31 Raptors sur le Super Heavy et 7 sur le Starship .

Le véhicule de test Starhopper est équipé d’un moteur Raptor et est sur le point de réaliser une série de tests «saut» dans les semaines et les mois à venir. Tout comme les tests de sauts de SpaceX utilisant la fusée «Grasshopper», il s'agira du véhicule qui allumera son moteur, volera à des altitudes de plus en plus élevées, planera pendant une courte période, puis utilisera à nouveau le moteur pour effectuer une descente contrôlée au sol. .

Ces tests permettront d'évaluer la capacité du moteur à envoyer le système BFR (sans parler de lourdes charges utiles et d'équipages) dans l'espace, puis à atterrir à nouveau, concrétisant ainsi la vision de Musk pour un système entièrement réutilisable. Bien qu'aucun dommage permanent ne semble avoir été causé, il semble peu probable à ce stade que le Starhopper puisse effectuer son premier test de saut contrôlé cette semaine, comme prévu à l'origine.

Photo montrant le moteur après le test, semblant indemne. Crédit: BocachicaMaria1

Cela concorde avec les informations locales selon lesquelles il n’y aurait plus de routes fermées autour du site de la société. Cela signifie très probablement que les équipes de chantier prennent ce temps pour examiner le moteur et le véhicule d’essai afin de déterminer la cause de la boule de feu. Jusqu'à présent, la grande boule de feu a été attribuée à l'allumage d'un grand évent de méthane qui a suivi peu de temps après l'arrêt de Raptor.

Ironiquement, cet incident met en lumière l’efficacité de la conception du vaisseau spatial. Il a déjà été établi qu’en utilisant de l’acier inoxydable sur du carbone composite, l’engin spatial serait particulièrement résistant à la chaleur. Si le Starhopper était construit à partir de tout autre matériau, la boule de feu aurait probablement entraîné une panne de moteur et de graves dommages.

Globalement, le test du moteur est considéré comme un succès car (en plus de ne causer aucun dommage), il a également permis d'obtenir des données vitales. Et si les récents commentaires de Musk sur le sujet sont une indication, SpaceX pourrait bien tourner pour la Lune plus tôt que nous le pensons. Comme il l'a déclaré dans une interview accordée à Time le 12 juillet:

Cela va paraître assez fou, mais je pense que nous pourrions atterrir sur la lune en moins de deux ans. Certes, avec un véhicule non préparé, je pense que nous pourrions atterrir sur la lune d’ici deux ans. Alors peut-être que dans un an ou deux, nous pourrions envoyer un équipage. Je dirais quatre ans à l'extérieur.

Mise à jour d'article pour Starhopper: https: //t.co/GRgVpUtK5l - Par Thomas Burghardt (@ TGMetsFan98)

Sommaire:
Bon feu statique (5 secondes).
Décharge de méthane enflammée.
Hopper détanked et mis hors tension bien.
On dirait que ça va aller ce matin.
Horaire du hop à déterminer.

@thejackbeyer pic.twitter.com/v5qjK5QiLQ

- Chris B - NSF (@NASASpaceflight) 17 juillet 2019

On ne sait pas pour le moment à quel moment l’essai de saut non attaché aura lieu, mais si le moteur n’est pas endommagé, il est peu probable que les observateurs des installations d’essais de Boca Chica attendent longtemps. Comme toujours, il se peut que les choses ne se passent pas conformément au calendrier optimiste de Musk, mais cela arrive.

Il ne reste plus qu’à attendre pour voir qui atteint la Lune en premier. S'agira-t-il de SpaceX ou du projet Artemis de la NASA?

Lectures supplémentaires: The Verge, Teslarati , Time

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