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Starburst Galaxy

Astronomie : Starburst Galaxy

Toutes les galaxies traversent une certaine vitesse de formation d'étoiles. De nouvelles étoiles se forment chaque année dans la voie lactée. Cependant, certaines galaxies, classées «galaxies à étoiles», connaissent des taux de formation d'étoiles féroces. Certains sont si actifs, ils forment des milliers de nouvelles stars chaque année.

Alors pourquoi les galaxies étoilées se forment-elles alors que notre Voie Lactée a un taux de formation de étoiles relativement lent? La théorie la plus populaire est qu'une galaxie est mise dans une phase d'étoile lorsqu'elle rencontre une autre galaxie. L'interaction gravitationnelle envoie des ondes de choc à travers des nuages ​​de gaz géants, les faisant s'effondrer et formant des régions formant des étoiles. Celles-ci créent certaines des étoiles les plus massives de l'univers. monstres étoiles bleues avec plus de 100 masses solaires.

Ces étoiles massives mènent une vie courte et explosent en supernovae, envoyant davantage d’ondes de choc dans la galaxie. Cela crée une réaction en chaîne qui cascade à travers la galaxie. En quelques millions d’années, la galaxie forme des étoiles à des dizaines, voire des centaines de fois le taux de formation d’une galaxie normale. Et ensuite, lorsque le gaz est épuisé, dans environ 10 millions d’années, la période de formation des étoiles prend fin.

Les galaxies étoilées sont rares aujourd'hui, mais les astronomes ont découvert qu'elles étaient très courantes au début de l'Univers, lorsque les galaxies étaient plus proches et interagissaient davantage.

Des milliers de galaxies étoilées ont été découvertes à travers l'univers. L'une des galaxies étoilées les mieux connues est la M82, située à environ 12 millions d'années-lumière de la constellation de la Grande Ourse. Le télescope spatial Hubble a imagé la galaxie en 2005 et a mis au jour 197 amas massifs de formation d'étoiles disparaissant simultanément dans le noyau étoilé. Les changements dans M82 sont provoqués par son interaction gravitationnelle avec la galaxie M81 voisine.

Nous avons écrit de nombreux articles sur les galaxies pour Universe Today. Voici un article sur la galaxie étoilée M82.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

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