Principal AstronautesStairway to Heaven! - Installation de la rampe de lancement 'Awesome' pour Boeing Starliner Crew Access

Stairway to Heaven! - Installation de la rampe de lancement 'Awesome' pour Boeing Starliner Crew Access

Astronautes : Stairway to Heaven!  - Installation de la rampe de lancement 'Awesome' pour Boeing Starliner Crew Access
Une grue lève le bras d'accès de l'équipage et la salle blanche de l'engin spatial CST-100 Starliner de Boeing pour se connecter à la tour d'accès de l'équipage du complexe de lancement spatial de la Station de la Force aérienne de Cape Canaveral le 15 août 2016. Les astronautes traverseront le bras pour embarquer Vaisseau spatial Starliner empilé au sommet d’une fusée United Launch Alliance Atlas V. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

CAPE CANAVERAL AIR FORCE STATION, FL - Un nouvel "escalier vers le ciel" que les astronautes américains fouleront bientôt comme le point de départ "dernier endroit sur Terre" à bord de notre prochaine génération de vaisseaux spatiaux, a finalement été hissé à la place de l'ULA Lancement de la fusée Atlas sur la Space Coast de la Floride, le lundi 15 août, lors d’un événement médiatique «impressionnant», auquel ont assisté des journalistes de l’espace, dont Universe Today.

«C’est génial», a déclaré à Universe Today, lors d’un entretien exclusif, Chris Ferguson, ancien commandant de la navette qui occupe désormais le poste de directeur adjoint du programme Commercial Crew Program de la société, a indiqué à Universe Today que les travailleurs avaient fini d’installer le nouveau passage piétonnier Crew Access Arm Les astronautes menant à l'écoutille du Space Taxi de Boeing Starliner.

Starliner embarquera les équipages à destination et en provenance de la Station spatiale internationale (ISS) dès 2018.

«C'est formidable de voir le bras là-haut», a expliqué Ferguson dans Universe Today. «Je sais que c'est probablement une petite partie de la tour d'accès globale. Mais c'est la partie la plus importante! "

«Nous avions l'habitude de plaisanter à propos du niveau de 200 mètres sur la plateforme de la navette comme étant« le dernier endroit sur Terre ».

“Ce sera désormais le nouveau“ dernier endroit sur Terre ”! Nous sommes donc assez fâchés à ce sujet!

Vue rapprochée du bras d'accès de l'équipage du Boeing Starliner et de la salle blanche réduits en place à la tour d'accès de l'équipage du complexe de lancement spatial de la base aérienne de la base aérienne de Cape Canaveral 41 le 15 août 2016. Crédit: Dawn Leek Taylor

Sous un ciel chaud et ensoleillé qui laisse présager de la restauration prochaine de la capacité américaine à lancer de nouveau des astronautes américains du sol américain lorsque les fusées américaines s'enflamment, le 'Crew Access Arm and White Room', récemment construit, mesure 50 pieds et 90 000 livres. la nouvelle «tour d'accès pour équipage» du Complexe de lancement spatial 41 (SLC-41) le lundi matin 15 août.

"Nous avons parlé de la façon dont la ligne d'horizon change ici et c'est l'un des changements les plus visibles."

La capsule d'équipage du CST-100 Starliner de Boeing, empilée au sommet de la vénérable fusée Atlas V de la United Launch Alliance (ULA) sur la plate-forme 41 de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride, enverra des équipages à l'énorme avant-poste scientifique en orbite qui s'élèvera à environ 250 km au-dessus de la terre.

Travailleurs de l’espace, passionnés et rêveurs attendent depuis des années ce jour mémorable. Et j'étais ravi d'observer toutes les actions de première main avec les personnes qui y sont parvenues de la NASA, de United Launch Alliance, de Boeing, des sous-traitants - et de les vivre avec mes collègues des médias spatiaux.

«Tous les éléments dont nous avons parlé ces dernières années sont maintenant une réalité», m'a confié Ferguson.

Le bras d'accès de l'équipage et la salle blanche du vaisseau spatial CST-100 Starliner de Boeing s'approchent de l'encoche pour se connecter à la tour d'accès d'équipage du complexe de lancement spatial de la Station de la Force aérienne de Cape Canaveral 41 au niveau 13 le 15 août 2016, comme l'observent les travailleurs depuis la tour supérieure niveau. Les astronautes traverseront le bras pour embarquer dans le vaisseau spatial Starliner empilé au sommet d'une fusée United Launch Alliance Atlas V. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

La fixation du bras d'accès est une preuve vitale et visuelle que l'Amérique représente enfin une entreprise et qu'une renaissance des vols spatiaux habités commencera dans 18 mois environ ou moins lorsque des capsules d'équipage américaines de Boeing et SpaceX, construites à des fins commerciales, prendront leur envol au-dessus des cieux. et une nouvelle ère spatiale de vols spatiaux réguliers, robustes et à moindre coût commence.

Il a fallu environ une heure aux travailleurs pour hisser délicatement la grue brillante «Stairway to Heaven» en acier gris et aluminium blanc au sommet de la tour - sur l'une des rampes de lancement les plus fréquentées au monde!

Il se situe à environ 130 pieds au-dessus de la surface du tapis puisqu'il est situé au 13ème niveau de la tour.

Les travaux d’installation ont commencé vers 7 h 30, heure de l’Est, alors que nous observions une équipe de travail abaisser un grappin géant et attacher des câbles. Puis ils ont soigneusement soulevé le bras de la surface de lancement par la grue. Le bras avait été transporté par camion à l'aire de lancement le 11 août.

La tour elle-même est composée de niveaux segmentés qui ont été construits en segments juste au sud de la plateforme. Ils ont été empilés sur le tapis au cours des derniers mois, entre les lancements. Au total, ils forment une structure en acier de près de 200 pieds de hauteur.

Un autre équipage stationné dans la tour à environ 160 pieds au-dessus du sol attendit que le bras soit tendu avec précaution dans l’entaille désignée. Les travailleurs ont ensuite passé plusieurs heures supplémentaires à boulonner et souder méthodiquement le bras à la tour pour terminer le processus d’assemblage.

En effet, l'installation lundi du bras d'accès d'équipage et de la salle blanche au niveau de l'aire 41 termine en gros la construction de la première nouvelle tour d'accès d'équipage à la base aérienne de Cape Canaveral depuis l'ère d'atterrissage sur la lune Apollo dans les années 1960.

«C’est la première nouvelle structure d’accès pour les équipages au port spatial de Floride depuis la mise en place des structures de service fixes de la navette spatiale avant le premier vol de Columbia en 1981», ont déclaré des responsables de la NASA.

Dans l’ensemble, la structure en acier de la tour massive pèse plus d’un million de livres. En perspective, l'ISS de destination pèse maintenant environ un million de livres en orbite terrestre basse.

La construction de la tour a commencé il y a environ 18 mois.

«Vous pensez au moment où nous avons commencé à construire cela il y a 18 mois et c'est maintenant l'un des changements les plus visibles à l'horizon du Cap depuis les années 1960», a déclaré Ferguson lundi. événement médiatique important. «C'est une journée fantastique.

La salle blanche est un espace clos situé au bout du bras d'accès de l'équipage. Il est assez grand pour que les astronautes puissent apporter les derniers ajustements à leur combinaison et suffisamment spacieux pour que les techniciens aident les astronautes à monter à bord du vaisseau spatial et à s'asseoir dans leur siège dans les dernières heures avant le décollage.

«Vous devez vous arrêter et célébrer ces moments dans la folie de tout ce que nous faisons», a déclaré Kathy Lueders, responsable du programme des équipes commerciales de la NASA, lors de l'événement. «C’est tellement cool que nos astronautes traversent ce bras d’accès pour monter dans l’engin spatial et se rendre à la station spatiale».

Le bras d'accès de l'équipage a été construit par Saur dans les locaux extérieurs de la NASA à Oak Hill.

Et lorsque Starliner prendra son envol, il reviendra à l'aube de l'ère spatiale.

"John Glenn a été le premier à voler sur un atlas. Notre prochain bond dans le futur sera de permettre aux astronautes de se lancer d'ici sur Atlas V", a déclaré Barb Egan, responsable du programme d'équipage commercial chez ULA.

Boeing fabrique Starliner dans ce qui est officiellement connu sous le nom de C3PF (C3PF) du centre spatial Kennedy en Floride, sous contrat avec le programme d'équipage commercial (CCP) de la NASA.

Coque de l’essai d’essai structurel Starliner Boeing CST-100 (STA) - le premier Starliner à être construit dans le hall modernisé de la société consacré aux équipages commerciaux et au traitement du fret au centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

Le Boeing CST 100 Starliner est l’une des deux capsules d’astronautes privées avec le SpaceX Crew Dragon développé dans le cadre d’un contrat de partenariat commercial conclu entre le CCP et la NASA afin de mettre fin à notre seule dépendance de la Russie pour les lancements d’équipages à l’international. Station spatiale (ISS).

Depuis sa création en 2010, le programme des équipes commerciales de la NASA a pour objectif de restaurer la capacité des États-Unis à lancer des astronautes américains sur des fusées américaines du sol américain à l'ISS, dans les meilleurs délais.

En outre, lorsque le Boeing Starliner et le SpaceX Crew Dragon seront opérationnels, l'équipage permanent pour l'ISS passera à sept, ce qui permettra de doubler le nombre de résultats scientifiques dans le laboratoire scientifique.

Cette croissance importante des capacités de recherche aidera de manière inestimable la NASA à tester les technologies et l'endurance humaine dans le cadre de son objectif consistant à envoyer les humains dans un "Journey to Mars" d'ici 2030 avec la gigantesque fusée Space Launch System (SLS) et la capsule spatiale Deep Space. en plein développement par l'agence.

La prochaine étape clé de SLS est la mise à feu des moteurs principaux du RS-25 à la NASA Stennis ce jeudi 18 août - surveillez mes rapports sur le site!

L'administrateur de la NASA, Charles Bolden, a attribué à Boeing un contrat de 4, 2 milliards de dollars en septembre 2014 pour achever le développement et la fabrication du taxi spatial CST-100 Starliner dans le cadre du programme CCtCap (Commercial Crew Transportation Capability) et de l'initiative Launch America de la NASA.

Depuis le retrait du programme de navettes spatiales de la NASA en 2011, les États-Unis étaient entièrement dépendants de la capsule russe Soyouz pour les astronautes à destination de l'ISS, pour un coût dépassant les 70 millions de dollars par siège.

Quand Ferguson mettra-t-il réellement les pieds dans l'allée?

«J'espère pouvoir y monter et y aller d'ici quelques semaines, lorsque tout sera terminé. Je veux voir comment ils vont et se promener.

Comment la White Room s'adapte-t-elle à Starliner et la maintient-t-elle climatisée?

"L'extrémité de la salle blanche a une partie qui glisse de haut en bas et se déplace et glisse sur le dessus du vaisseau spatial quand il est en place."

"Il y a un joint gonflable qui forme le joint final de l'engin spatial afin que vous disposiez de tout le contrôle d'humidité approprié et de la purge sans l'atmosphère de Floride dans le module de l'équipage", a répondu Ferguson.

De près, vue en vol du bras d'accès pour équipage et de l'avant de la salle blanche pendant l'installation. La salle blanche s'emboitera parfaitement contre le vaisseau spatial CST-100 Starliner de Boeing muni d'un sceau gonflable afin de maintenir le contrôle du climat et la propreté du navire. Les astronautes embarquent dans une capsule au sommet de la fusée de l'Atlas avant son lancement sur la fusée United Launch Alliance Atlas. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

Boeing et la NASA visent le mois de février 2018 pour le lancement du premier vol d'essai en orbite avec équipage de la fusée Atlas V. L’Atlas sera complété par deux moteurs de fusée à propulsion solide sur le premier étage et par un étage supérieur à double moteur Centaure.

Quel est le niveau de confiance de Ferguson quant à l'objectif de lancement pour 2018?

«Le premier vol de l'équipage est prévu pour février 2018. Je suis confiant.» Répondit Ferguson.

«Et nous avons beaucoup de qualifications à passer d'ici là. Mais à part de gros problèmes imprévus, nous pouvons y arriver. ”

La tour d'accès de l'équipage après l'installation du bras d'accès d'équipage et de la salle blanche de la navette spatiale CST-100 Starliner de Boeing le 15 août 2016, au Space Launch Complex 41, à la base aérienne de Cape Canaveral, en Floride. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

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Ken Kremer

Alors que le bras d'accès et la salle blanche de Boeing Starliner Crew sont installés derrière nous au Space Launch Complex 41, Chris Ferguson, ancien commandant de la navette et actuel directeur adjoint du programme Boeing pour l'équipage commercial, et Ken Kremer d'Univers Today discutent de l'avenir du vol spatial habité le 15 août 2016 à la base aérienne de Cape Canaveral. Crédit: Jeff Seibert
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