Principal Observation de la TerreLa mini-navette militaire Secret X-37B prête pour le décollage / atterrissage de SpaceX le 7 septembre alors que l'ouragan Irma de catégorie 5 impose l'état d'urgence à la Floride - Watch Live

La mini-navette militaire Secret X-37B prête pour le décollage / atterrissage de SpaceX le 7 septembre alors que l'ouragan Irma de catégorie 5 impose l'état d'urgence à la Floride - Watch Live

Observation de la Terre : La mini-navette militaire Secret X-37B prête pour le décollage / atterrissage de SpaceX le 7 septembre alors que l'ouragan Irma de catégorie 5 impose l'état d'urgence à la Floride - Watch Live
La fusée SpaceX Falcon 9 roule horizontalement sur l'inclinaison au Launch Complex 39A situé au Kennedy Space Center le 6 septembre 2017. La fusée est en cours de traitement en vue du décollage de la mission de mini-navette X-37B OTV-5 prévue pour le 7 septembre 2017. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

KENNEDY SPACE CENTER, FL - Même s’il n’est pas ensoleillé dans le soi-disant «Sunshine State», la mini-navette militaire secrète X-37B est prête pour une combinaison de décollage et d’atterrissage de SpaceX le jeudi 7 septembre - alors même que la menace L'ouragan de catégorie 5 Irma a forcé le gouverneur de la Floride à déclarer l'état d'urgence dans tout l'État.

Les préparatifs du lancement battaient leur plein aujourd'hui sur la Space Coast de Floride en vue du décollage de l'avion spatial réutilisable HiF USAF X-37B, dans l'espoir de pouvoir échapper à une orbite pour la première fois au sommet d'une fusée SpaceX Falcon 9 et juste à temps pour demain, avant le La menace imminente de la tempête de monstres Irma frappe potentiellement la rampe de lancement au Kennedy Space Center de la NASA, au centre de la longue péninsule des États.

Prévisions de l'ouragan Irma le 7 septembre 2017 du National Hurricane Center. Crédit: NHC

Irma soufflait à des vents de 185 mi / h et était l’une des plus violentes tempêtes de l’Atlantique. Il est suivi de près avec une résolution incroyablement élevée par le nouveau satellite NASA / NOAA GOES-16 (GOES-R) lancé à la fin de l’année dernière sur un ULA Atlas V en novembre 2016.

J'ai été témoin de l'ensemble de la pile de fusées SpaceX Falcon 9 et de la charge utile roulée horizontalement vers le haut du complexe de lancement 39A vers la fin de l'après-midi du 6 septembre, lors de notre visite aux médias pour une configuration de la caméra rapprochée.

Vue rapprochée de la fusée SpaceX Falcon 9 roulant horizontalement sur l'inclinaison au Launch Complex 39A, au Kennedy Space Center, le 6 septembre 2017. La fusée est en cours de traitement en vue du décollage de la mission de mini-navette X-37B OTV-5 prévue 7 septembre 2017. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

Assez remarquablement, les prévisions météorologiques relativement sombres se sont considérablement éclaircies au cours des dernières heures qui ont précédé le lancement prévu jeudi, et les prévisions, fortes averses et tonnerre se sont dissipées entre-temps et le décollage.

La mini-navette réutilisable X-37B est une technologie secrète testant un avion spatial volant sur sa cinquième mission globale.

Vue rapprochée de la fusée SpaceX Falcon 9 et du cône de nez abritant l'avion spatial X-37B OTV-5 qui devait décoller du Launch Complex 39A au Kennedy Space Center le 7 septembre 2017. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

La voie de lancement a été dégagée après le succès des essais de moteur de la première étape du Falcon 9 dont j'ai été témoin la fin de semaine dernière, jeudi après-midi, le 30 août.

Au cours de l’essai de tenue au feu statique, les neuf moteurs Merlin à 9 étages ont été allumés et ont fonctionné à plein régime pendant plusieurs secondes. Voir mon histoire de feu statique ici.

Le 31 août 2017, SpaceX a mené avec succès un essai de tir statique de la fusée de première étape du Falcon 9 à 16h30 (HAE), sur le complexe de lancement 39A situé dans le centre spatial Kennedy de la NASA, situé à proximité de la chaussée de Playalinda. Le décollage de la mission de mini-navette USA X-37B OTV-5 est prévue pour le 7 septembre 2017. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

Bien que l'heure exacte du lancement reste un secret bien gardé de l'US Air Force, le décollage du X-37B devrait avoir lieu au cours d'une fenêtre de 5 heures.

La fenêtre de lancement du X-37B de la mission OTV-5 s’ouvre à 9h50 HAE (13h50 UTC) et s’étend jusqu’à 14h55 HAE (18h55 UTC) le 7 septembre au seaside Launch Complex 39A le Centre spatial Kennedy de la NASA.

SpaceX offrira sa propre diffusion Web en direct environ 15 minutes avant le lancement, à compter de 9 h 35, heure avancée de l'Est.

Vous pouvez regarder le lancement en direct sur NASA TV lors de la diffusion Web hébergée sur SpaceX à - spacex.com/webcast

En cas de retard pour une raison quelconque, la prochaine opportunité de lancement est le vendredi 8 septembre à peu près au même moment et à la même fenêtre.

Cependant, au milieu des préparatifs intensifs de l'ouragan Irma, rien n'est certain. Les écoles locales du comté de Brevard ont été fermées et les résidents locaux préparent leurs maisons et leurs appartements pour s'accroupir, achetant de la nourriture et des produits de première nécessité, ouvrant des volets anti-tempête, faisant le plein de gaz et d'énergie, etc.

«Si, pour une raison quelconque, nous ne pouvons pas nous lancer demain, nous réévaluerons si nous pouvons ou non soutenir une nouvelle tentative vendredi, a déclaré Wayne R. Monteith, général de brigade de l'US Air Force, commandant de la 45ème Space Wing.

Selon les météorologues de l'US Air Force du 45e Escadron météorologique de l'escadre spatiale à la base aérienne Patrick Air Force, les conditions météorologiques sont globalement d'environ 50% de chances de conditions favorables au moment du lancement. Mais l'opportunité varie dans la longue fenêtre et l'heure exacte de lancement est actuellement classée.

"L'ouragan Irma devrait se trouver à environ 900 km au sud-est du port spatial lors de la tentative de lancement de jeudi. Alors qu'Irma garde le fil de l'observation, la frontière bloquée constituera le principal facteur de la météo de jeudi", a noté le 45e Escadron météorologique Space Wing.

Les principales préoccupations du 7 septembre concernent les cumulus et les nuages ​​épais dans la trajectoire de vol.

Les chances sont de 40% favorables pour le jour ouvrable de nettoyage du vendredi 8 septembre

Le véhicule de test orbital USA-X-37B doit être lancé le 7 septembre 2017 à bord d'un lanceur SpaceX Falcon 9 du Launch Complex 39A (LC-39A) au Kennedy Space Center en Floride. Photo: Boeing / USAF

Tout est actuellement sur la bonne voie pour le lancement jeudi du SpaceX Falcon 9 de 230 pieds de haut sur la mission X-37B OTV-5.

«Le Bureau des capacités rapides de la Force aérienne est en phase de préparation finale du lancement de la cinquième mission du véhicule d'essai orbital X-37B [OTV]», a annoncé le secrétaire aux Affaires publiques de la Force aérienne. «Le lancement d'OTV est prévu pour le 7 septembre 2017 à bord d'un lanceur SpaceX Falcon 9.

La fusée SpaceX Falcon 9 roule horizontalement sur l'inclinaison au Launch Complex 39A au Kennedy Space Center le 6 septembre 2017, avant le décollage de la mission d'avion spatial X-37B OTV-5 le 7 septembre 2017. Photo: Julian Leek

Le X-37B sera lancé pour la cinquième fois dans le cadre de la mission OTV-5 au sommet d'un SpaceX Falcon 9 le 7 septembre, à partir du Launch Complex 39A situé sur le Kennedy Space Center Florida en orbite terrestre basse.

Le X-37B construit par Boeing est traité pour le vol chez KSC à l'aide d'installations de traitement de navette spatiale NASA rénovées, désormais dédiées à la mini-navette réutilisable, également appelée véhicule d'essai orbital (OTV). Il se lance verticalement comme un satellite mais atterrit horizontalement comme un avion et fonctionne comme une plate-forme de test d'espace fiable et réutilisable pour l'US Air Force.

La mission OTV-5 marque le premier lancement d'un avion spatial X-37B par SpaceX.

Les quatre précédentes missions OTV lancées sur United Launch Alliance Atlas V et se sont terminées par des atterrissages sur piste en Californie ou en Floride.

"Les nombreuses premières de cette mission font du lancement à venir d'OTV un événement marquant pour le programme", a déclaré Randy Walden, directeur du Bureau des capacités rapides de la Force aérienne.

«Notre objectif est de continuer à faire progresser le OTV X-37B afin qu’il puisse soutenir plus pleinement la communauté spatiale en pleine croissance.»

Premier atterrissage de la première étape de SpaceX Falcon 9 à Landing Zone-1 (LZ-1) après le lancement par SpaceX de sa 12e mission de réapprovisionnement à la Station spatiale internationale depuis le centre spatial Kennedy de la NASA en Floride depuis la plateforme 39A à 12 h 31, heure de l'Est. le lundi 14 août 2017. Crédit: Ken Kremer / Kenkremer.com

SpaceX tentera également un autre atterrissage de la première étape du Falcon 9, haute de 156 pieds, à Landing Zone-1 (LZ-1) au Cap.

La première étape du Falcon 9 est équipée d’un quartet de pieds d’atterrissage et d’ailerons à grille pour permettre le plan de recyclage de la fusée.

Vue rapprochée des jambes d'atterrissage des SpaceX Falcon 9 de l'avion spatial X-37B OTV-5, qui doivent décoller du Launch Complex 39A au Kennedy Space Center le 7 septembre 2017. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

C'est la septième fois que SpaceX tente d'atterrir au Cap.

Le rappel se posera environ 8 minutes après le lancement et générera plusieurs bangs soniques hurlant fort dans la région environnante et au-delà.

«La cinquième mission OTV sera également lancée sur une orbite à inclinaison supérieure à celle des missions précédentes et viendra atterrir pour élargir davantage l'enveloppe orbitale du X-37B.»

Le premier atterrissage guidée de précision en plein jour devrait offrir aux spectateurs une vue palpitante de la technologie de réutilisation des fusées imaginée par le milliardaire-PDG de SpaceX, Elon Musk, afin de réduire considérablement les coûts élevés du lancement dans l'espace.

Des techniciens travaillent sur le véhicule d'essai orbital 4 X-37B de l'armée de l'air, qui a atterri à la base d'atterrissage de la navette du centre spatial Kennedy en Floride le 7 mai 2017. Source: Secrétaire des affaires publiques de la Force aérienne.

L'avion spatial OTV réutilisable ultramoderne de 11 000 livres (4990 kg) est environ un quart de la taille d'une navette spatiale de la NASA. Le véhicule mesure 8, 9 m (29 pi 3 po) de long avec une envergure de 4, 5 m (14 pi 11 po).

Le X-37B a été développé à l’origine par la NASA mais a été transféré à la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) en 2004.

Depuis lors, la plupart des objectifs de l'avion spatial, mais pas tous, ont été gardés secrets.

Surveillez les rapports de mission continus de Ken sur le X-37B OTV-5 et la NASA directement depuis le Centre spatial Kennedy et la base aérienne de Cape Canaveral, en Floride.

Restez à l'écoute ici pour les actualités de la science de la Terre et des planètes et des vols habités de Ken.

Ken Kremer

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