Principal AstronomieMontée des super télescopes: le très grand télescope européen

Montée des super télescopes: le très grand télescope européen

Astronomie : Montée des super télescopes: le très grand télescope européen

Nous, êtres humains, avons une faim insatiable pour comprendre l'univers. Comme l'a dit Carl Sagan, «Comprendre, c'est de l'extase». Mais pour comprendre l'Univers, nous avons besoin de mieux en mieux pour l'observer. Et cela signifie une chose: de grands, d’énormes, d’énormes télescopes.

Dans cette série, nous allons examiner 6 des super télescopes du monde:

  • Le télescope géant de Magellan
  • Le très grand télescope
  • Le télescope de 30 mètres
  • Le très grand télescope européen
  • Le grand télescope topographique synoptique
  • Le télescope spatial James Webb
  • Le télescope levé infrarouge à champ large

Le très grand télescope européen

Le très grand télescope européen (E-ELT) est un énorme champ d'application construit par l'observatoire européen austral. Il est actuellement en construction dans le désert d'Atacama, dans le nord du Chili. L’ESO, avec ses partenaires, a construit certains des télescopes les plus grands et les plus avancés au monde sur le plan technique, tels que le Atacama Large Millimeter Array (ALMA) et le Very Large Telescope (VLT.). Mais avec un miroir primaire de 39 mètres, le -ELT neutralisera les autres télescopes de la flotte de l'ESO.

Comme le Dr Michele Cirasuolo, responsable de programme pour l’ELT, a déclaré à Universe Today: «Le très grand télescope (ELT) est le projet phare de l’Observatoire européen méridional (ESO). Lorsqu'il sera achevé en 2024, il constituera le plus grand télescope optique / infrarouge du monde. monde. Il représente la prochaine étape et complétera les recherches menées avec le GMT (télescope géant de Magellan) et la construction d'autres grands télescopes. ”

Le rendu de cette artiste de l'E-ELT montre le miroir segmenté de 39 mètres au cœur de la portée. ESO / L. Consortium Calçada / ACe

L'E-ELT est le successeur du très grand télescope (OWL), auquel l'ESO a dû se soustraire en raison de son prix de 1, 5 milliard d'euros. Au lieu de cela, l'ESO s'est concentré sur le E-ELT. Le site de l'E-ELT a été choisi en 2010 et la conception a été finalisée au cours des deux prochaines années.

Comme d'autres télescopes, y compris le télescope Keck, le miroir principal de l'E-ELT sera constitué de segments hexagonaux fabriqués individuellement. 798 d'entre eux. Le miroir principal sera équipé de capteurs de bord pour assurer la correction de chaque segment du miroir par rapport à ses voisins lors de l'orientation ou du déplacement de la lunette, ou lorsqu’il est perturbé par les changements de température, le vent ou les vibrations.

Le E-ELT est en réalité un système à 5 miroirs. Outre l'énorme miroir primaire et le miroir secondaire, il existe trois autres miroirs. Un aspect inhabituel du design de l'E-ELT est son miroir tertiaire. Ce miroir tertiaire donnera à l'E-ELT une meilleure qualité d'image sur un champ de vision plus grand qu'un miroir primaire et secondaire.

Le scope dispose également de deux autres miroirs qui assurent l'optique adaptative et la stabilisation d'image, ainsi que le montage simultané de plus grands instruments scientifiques sur le scope.

Ce diagramme montre le nouveau système optique à 5 miroirs du télescope extrêmement grand (ELT) de l’ESO. Avant d’atteindre les instruments scientifiques, la lumière est d'abord réfléchie par le miroir primaire segmenté concave géant (M1) de 39 mètres du télescope, puis elle rebondit sur deux autres miroirs de 4 mètres, l'un convexe (M2) et l'autre concave. (M3). Les deux derniers miroirs (M4 et M5) forment un système d'optique adaptative intégré permettant la formation d'images extrêmement nettes au niveau du plan focal final. Image de l'ESO https://www.eso.org/public/images/eso1704a/, CC BY 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=55268266

La science: Que va étudier le E-ELT?

Le E-ELT est conçu pour un programme scientifique ambitieux. L'un des aspects les plus passionnants de l'E-ELT est son potentiel de capture d'images de planètes extra-solaires. Le miroir de 39 mètres ne captera pas seulement plus de lumière d'objets distants et distants, mais augmentera également la résolution angulaire. Cela signifie que le télescope sera capable de distinguer des objets proches les uns des autres.

Comme l'explique le Dr Cirasuolo, «Cela permettra à l'ELT d'imager des exoplanètes plus proches de l'étoile en orbite. Notre objectif est de sonder les planètes dans la zone dite habitable (où de l'eau liquide pourrait exister à leur surface) et de prendre des spectres pour analyser la composition de leurs atmosphères.

L'E-ELT a également d'autres objectifs. Son objectif est de sonder la formation et l'évolution des systèmes planétaires et de détecter l'eau et les molécules organiques dans les disques protoplanétaires autour des étoiles lors de leur formation. Il examinera certains des objets les plus lointains possibles - les premières étoiles, les galaxies et les trous noirs - pour tenter de comprendre les relations qui les unissent.

Le télescope est également conçu pour étudier les premières galaxies et cartographier leur évolution dans le temps. Comme si cette liste d'objectifs scientifiques n'était pas assez impressionnante, l'E-ELT laisse espérer pouvoir mesurer directement l'accélération de l'expansion de l'Univers.

Cette vidéo explique la conception de l'E-ELT et certains de ses objectifs scientifiques.

Ce sont tous des objectifs fascinants, mais pour beaucoup d’entre nous, la question la plus convaincante à laquelle nous sommes confrontés est «sommes-nous seuls?», Le Dr. Cirasuolo pense la même chose. Comme il l'a dit à Universe Today: «Le but ultime est de trouver des signes de vie. Il est certain que la prochaine génération de télescopes constituera un énorme pas en avant dans notre compréhension des planètes solaires supplémentaires et dans la recherche de la vie dans l'univers.

L'E-ELT ne fonctionnera pas seul. D'autres super télescopes, tels que le télescope géant Magellan, le télescope de trente mètres et même le grand télescope géoptique synoptique, travailleront tous ensemble pour élargir la frontière de la connaissance.

Il faudra peut-être très longtemps, voire jamais, avant que nous trouvions la vie ailleurs dans l'univers. Mais en élargissant notre connaissance des exo-planètes, le E-ELT constituera une part importante des efforts en cours. Il y a quelques années, nous n'étions même pas certains de trouver de nombreuses planètes autour d'autres étoiles. Maintenant, la découverte des exoplanètes est presque banale. Si l'E-ELT tient ses promesses, la capture d'images réelles d'exoplanètes peut également devenir banale.

Catégorie:
Un bouclier thermique pour le vol d'essai Orion 2014 arrive à Kennedy à bord du Super Guppy de la NASA
L'Orbiteur Mars toujours actif dépasse les 50 000 orbites