" "
Principal AstronomieMontée des super télescopes: le télescope géant de Magellan

Montée des super télescopes: le télescope géant de Magellan

Astronomie : Montée des super télescopes: le télescope géant de Magellan

Nous, êtres humains, avons une faim insatiable pour comprendre l'univers. Comme l'a dit Carl Sagan, «Comprendre, c'est de l'extase». Mais pour comprendre l'Univers, nous avons besoin de mieux en mieux pour l'observer. Et cela signifie une chose: de grands, d’énormes, d’énormes télescopes.

Dans cette série, nous allons examiner 6 des super télescopes du monde:

  • Le télescope géant de Magellan
  • Le très grand télescope
  • Le télescope de 30 mètres
  • Le très grand télescope européen
  • Le grand télescope topographique synoptique
  • Le télescope spatial James Webb
  • Le télescope levé infrarouge à champ large

Le télescope géant de Magellan

Le télescope géant Magellan (GMT) est en construction au Chili, à l'observatoire de Las Campanas, où se trouvaient les prédécesseurs du télescope Magellan. La région d'Atacama au Chili est un excellent endroit pour les télescopes en raison de ses superbes conditions d'observation. C'est un désert d'altitude, donc extrêmement sec et frais, peu pollué par la lumière.

Le GMT est construit par les États-Unis, l’Australie, la Corée du Sud et le Brésil. La construction de l'installation a commencé en 2015 et la première lumière devrait être au début des années 2020.

Le cœur du télescope géant de Magellan est le miroir primaire segmenté. Image: Télescope géant de Magellan - GMTO Corporation

Les miroirs segmentés sont le summum de la technologie lorsqu'il s'agit de super télescopes, et le GMT est construit autour de cette technologie.

Le miroir principal du GMT est constitué de 7 miroirs distincts: un miroir central entouré de 6 autres miroirs. Ensemble, ils forment une surface optique de 24, 5 mètres de diamètre. Cela signifie que l’heure GMT aura une surface totale de collecte de lumière de 368 mètres carrés, soit près de 4 000 pieds carrés. Le GMT surperformera le télescope spatial Hubble en offrant un pouvoir de résolution 10 fois supérieur.

Il y a une limite à la taille des miroirs pouvant être construits, et les miroirs de 8, 4 mètres du GMT sont à la limite des méthodes de construction. C'est pourquoi les systèmes segmentés sont utilisés dans le GMT et dans d'autres super télescopes conçus et construits dans le monde entier.

Ces miroirs sont des prouesses techniques modernes. Chacun est composé de 20 tonnes de verre et sa construction prend des années. Le premier miroir a été coulé en 2005 et était toujours poli 6 ans plus tard. En fait, les miroirs sont si énormes qu’il leur faut 6 mois pour se refroidir au sortir du casting.

Ils ne sont pas simplement plats, de simples miroirs. Ils sont décrits comme des croustilles plutôt que d'être plats. Ils sont asphériques, ce qui signifie que les faces des miroirs ont des surfaces fortement incurvées. Les miroirs doivent avoir exactement la même courbure pour pouvoir fonctionner ensemble, ce qui nécessite une fabrication de pointe. La forme paraboloïdale des miroirs doit être polie avec une précision supérieure à 25 nanomètres. C'est environ 1 / 25ème de la longueur d'onde de la lumière elle-même!

En fait, si vous preniez l'un des miroirs de GMT et l'étendiez de la côte est à la côte ouest des États-Unis, la hauteur de la plus haute montagne sur le miroir ne serait que de 1/2 pouce.

Il est prévu que le télescope géant Magellan commence à fonctionner avec seulement quatre de ses miroirs. Le GMT aura également un miroir supplémentaire construit, juste pour les imprévus.

La construction des miroirs GMT a nécessité des méthodes et des équipements de test entièrement nouveaux pour atteindre ces précisions exigeantes. L’ensemble de la tâche incombait au laboratoire de miroirs Richard F. Caris de l’Université de l’Arizona.

Mais GMT est plus que son simple miroir. Il possède également un miroir secondaire, qui est également segmenté. Chacun des segments du miroir secondaire doit fonctionner de concert avec son segment correspondant sur le miroir primaire, et la distance entre le miroir secondaire et le miroir primaire doit être mesurée à l'intérieur d'une partie sur 500 millions. Cela nécessite une ingénierie astucieuse pour la structure en acier du corps du télescope.

L'ingénierie à la base de GMT est extrêmement exigeante, mais une fois qu'elle sera opérationnelle, qu'est-ce que cela nous aidera à en apprendre davantage sur l'Univers?

"Je pense que les choses vraiment excitantes seront des choses que nous n'avons pas encore pensées." -Dr. Robert Kirshner

GMT nous aidera à résoudre de multiples mystères de l’univers, comme l’a expliqué le Dr Robert Kirshner du Centre d’astrophysique Harvard-Smithsonian dans cette vidéo.

Les objectifs scientifiques du GMT sont bien définis et il n’ya pas vraiment de surprises. Les objectifs du GMT sont d’améliorer notre compréhension de certains aspects fondamentaux de notre univers:

  • Formation d'étoiles, de planètes et de disques
  • Systèmes planétaires extrasolaires
  • Populations stellaires et évolution chimique
  • Assemblage et évolution de la galaxie
  • Physique fondamentale
  • Première lumière et réionisation

GMT va collecter plus de lumière que n’importe quel autre télescope que nous avons, c’est pourquoi son développement est suivi avec la plus grande attention. Ce sera le premier objectif permettant d'imager directement des planètes extrasolaires, ce qui sera extrêmement excitant. Avec le GMT, nous pourrons peut-être voir la couleur des planètes et peut-être même des systèmes météorologiques.

Nous sommes habitués à voir des images des bandes de tempêtes de Jupiter et des phénomènes météorologiques sur les autres planètes de notre système solaire, mais être capable de voir quelque chose comme cela sur des planètes extra-solaires sera renversant. C’est quelque chose qui fascine immédiatement même les personnes qui s’intéressent peu à l’espace. C'est comme si la science-fiction prenait vie.

Bien sûr, nous sommes encore loin de tout cela. La première lumière n'étant pas anticipée avant le début des années 2020, nous devrons être très patients.

Catégorie:
Pole Shift sur Europa?
Curiosity renifle un pic de méthane. Serait-ce un signe de vie?