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Anneau de galaxie

Astronomie : Anneau de galaxie

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Il existe des galaxies spirales et des galaxies elliptiques, mais l’un des plus étranges que vous verrez est une galaxie en anneau. L’un des exemples les plus célèbres est l’objet de Hoag, découvert en 1950 par Art Hoag - mais il existe aussi d’autres exemples.

Et une galaxie en anneau ressemble vraiment à un anneau. Il y a un noyau central brillant, puis un large espace sans trop de matière lumineuse, puis un anneau lumineux contenant des étoiles bleues chaudes.

Les astronomes pensent que les galaxies en anneau se forment lorsqu'une petite galaxie traverse le centre d'une galaxie plus grande. L'espace entre les étoiles d'une galaxie est vaste. Ainsi, lorsque les galaxies se rencontrent, les étoiles ne se rencontrent pas. Au lieu de cela, c'est leur gravité qui fait des dégâts. Dans cette situation, on pense que la plus petite des galaxies coupe à travers le disque de la plus grande des galaxies. La gravité de la petite galaxie effondre de vastes nuages ​​de gaz et de poussière et crée un éclat de formation d'étoiles autour du bord de la grande galaxie.

Le changement de gravité affecte radicalement l'orbite des étoiles de la plus grande galaxie. Ils gravitent autour de l’orbite et forment un anneau lumineux. Cet anneau bleu continue de s'étendre et les astronomes pensent qu'il ne dure que quelques centaines de millions d'années avant de commencer à se désintégrer. Finalement, seul le noyau brillant de la galaxie restera.

En 2004, les astronomes ont publié une image de la galaxie annulaire AM 0644-741 pour célébrer ses 14 ans de service avec le télescope spatial Hubble.

Nous avons écrit de nombreux articles sur les galaxies pour Universe Today. Voici un article sur une galaxie en anneau imagée par Hubble.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

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