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Astronomie : Autres galaxies

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Nous vivons sur terre. C'est juste une planète en orbite autour d'une étoile typique de la séquence principale appelée le Soleil. Et le Soleil fait partie d'une galaxie spirale assez typique appelée la Voie Lactée. Mais il y a beaucoup d'autres galaxies là-bas. Certains sont plus grands et plus âgés que la Voie Lactée, d'autres sont plus petits et plus jeunes. Et certaines galaxies défient totalement la description. Jetons un coup d'œil aux différents types de galaxies que les astronomes ont découvertes.

Comme je l'ai mentionné plus haut, nous vivons dans une galaxie spirale mesurant environ 100 000 années-lumière. Les galaxies spirales ont toutes à peu près la même taille que la Voie Lactée. Certaines sont un peu plus grandes et d'autres un peu plus petites, mais elles ont toutes cette belle forme en spirale. Parmi les autres galaxies en forme de spirale, on peut citer la galaxie Andromède et la galaxie Whirlpool.

Les galaxies elliptiques sont un autre type de galaxies. Celles-ci peuvent être de petites galaxies naines avec une fraction de la taille et de la masse de la Voie Lactée. Les plus petites galaxies connues, les galaxies naines ultra-compactes ont cette forme elliptique (ou semblable à un œuf). Mais les plus grandes galaxies de l'univers sont également elliptiques. La galaxie massive M87, d'un diamètre de 120 000 années-lumière, contient plusieurs trillions de fois la masse du Soleil.

Les autres galaxies défient tout simplement la classification. Les galaxies irrégulières ne semblent pas avoir de forme en spirale ou elliptique. Ils ont peut-être commencé avec une forme plus reconnaissable, mais après quelques interactions gravitationnelles dévastatrices avec d'autres galaxies, ils ont été complètement transformés en une structure unique.

L'autre galaxie la plus proche de la Voie lactée est la galaxie naine Canis Major, située à seulement 25 000 années-lumière de la Terre.

Nous avons écrit de nombreux articles sur les galaxies pour Universe Today. Voici un article sur la galaxie d’Andromède et un article sur la galaxie de tourbillon.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

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