Principal PerspicacitéBien sûr, vous voudrez voir le premier selfie d'InSight.

Bien sûr, vous voudrez voir le premier selfie d'InSight.

Perspicacité : Bien sûr, vous voudrez voir le premier selfie d'InSight.

InSight est sur la surface martienne depuis près de trois semaines et se prépare à toute la science qu'il va faire. Mais dans l’intervalle, il fait ce que fait tout atterrisseur robotique moderne qui se respecte: prendre des photos de lui-même. Et maintenant, la NASA a publié le premier selfie d'InSight destiné à tous les fans adorés de Lander et à ses adeptes Instagram.

InSight est sur Mars pour étudier l'intérieur de la planète rocheuse et fournir des indices sur la formation des planètes rocheuses, à la fois dans notre système solaire et dans des systèmes distants. Il possède une série d'instruments pour le faire, y compris un appareil qui creusera à une profondeur de 5 m (16 pi) dans la planète pour mesurer la façon dont la chaleur circule au cœur de Mars. Mais il adopte une approche prudente en utilisant son temps pour choisir le lieu idéal pour déployer ses instruments.

En attendant, les photos de vacances!

Comme son nom l'indique clairement, la caméra de déploiement d'instrument n'est pas seulement là pour prendre des selfies. Il s’agit d’une tâche beaucoup plus importante, sur laquelle repose le succès de l’ensemble de la mission InSight. Il doit examiner la situation de l'atterrisseur et prendre des photos pour que l'équipe revienne sur Terre à examiner. Jusqu'à présent, selon la NASA, le site d'atterrissage semble prêt pour le placement des instruments, mais la NASA aime faire en sorte que tout soit parfait. Malgré tout, parmi tous ces projets concernant les sites de placement d’instruments, il a eu le temps de réaliser son premier selfie.

Premier selfie complet d'InSight sur Mars. Le selfie a été pris le 6 décembre. Il s’agit d’une mosaïque de 11 images prises avec sa caméra de déploiement d’instrument sur le coude de son bras robotique. Crédit d'image: NASA / JPL-Caltech

L'image montre des détails de l'atterrisseur que nous sommes de plus en plus habitués à voir. Les panneaux solaires sont prédominants, tout comme le barrage de capteur météorologique. Et plus nous en voyons, plus nous parvenons à identifier les instruments scientifiques qui ouvriront une fenêtre sur la formation de Mars.

La forme hexagonale cuivrée contient l'instrument SEIS (expérience sismique pour structure intérieure). L'hexagone est le bouclier protecteur de l'instrument. Lorsque l'équipe InSight est prête à déployer le SEIS, le bouclier hexagonal est retiré, le SEIS est placé sur la surface martienne et le dôme gris - un pare-vent et un bouclier thermique - est placé sur l'instrument.

Le grand cylindre gris foncé à côté de SEIS est la sonde de flux de chaleur et de propriétés physiques (HP3). La sonde thermique est probablement l’instrument le plus délicat à utiliser pour le déploiement d’InSight. Il doit percer la surface martienne pour faire son travail, espérons-le à une profondeur de 5 mètres. Aucun instrument sur Mars n’a été aussi profond.

La NASA a également publié cette image de l’espace de travail d’InSight.

Cette mosaïque de 52 images montre l’espace de travail InSight Lander, sorti au même moment que le premier selfie d’InSight. Le contour de lavande indique la zone où SEIS et HP3 seront déployés. La zone mesure environ 4 m sur 2 m (14 pi sur 7 pi) et indique les limites du placement de l'instrument par le bras de placement de l'instrument. Crédit d'image: NASA / JPL-Caltech

Il s’agit de la première image complète de l’espace de travail d’InSight, une portion de terrain en forme de croissant sur laquelle l’atterrisseur placera SEIS et HP3. Cette image marque le début d'un processus minutieux et minutieux consistant à sélectionner les points de placement des deux instruments. La sélection des emplacements peut prendre des semaines, car les ingénieurs d'InSight veulent les emplacements les plus plats possibles. Ils veulent éviter de les placer sur des rochers supérieurs à environ 1, 3 cm (un demi-pouce).

Premier selfie d'InSight et autres premières

Le Lander InSight est un sujet brûlant en ce moment. Mais les premières images et selfies d’autres vaisseaux spatiaux nous donnent une sorte de témoignage visuel de la pénétration de l’humanité dans le système solaire. Certaines des plus anciennes proviennent de sondes Venera soviétiques qui se sont rendues à Vénus.

Les Soviétiques ont envoyé un tas de sondes à Vénus au cours des années 1960, 70 et 80. Beaucoup d'entre eux ont échoué; certains au lancement, d'autres à l'entrée dans l'atmosphère de Vénus, et d'autres se sont écrasés à la surface. Mais les Soviétiques ont continué à persévérer. En fait, leur persévérance à atteindre la surface de Vénus est l'une des grandes histoires inédites de l'exploration spatiale.

Certains des vaisseaux spatiaux Venera ont réussi à atterrir à la surface de la planète brûlante et ont renvoyé la première, et la seule, image rapprochée que nous avons de Vénus. L’un d’eux est emblématique de l’histoire de l’espace et constitue au moins en partie un selfie.

Venera 13 a été le premier vaisseau spatial à transmettre une image couleur de la surface de Vénus. Une précédente mission, Venera 9, avait été la première à capturer une image de la surface vénusienne, mais cette couleur a atteint le statut d’icône. Une partie de la sonde est visible. Premier vaisseau spatial selfie! Crédit d'image: NASA

Notre propre lune a été le site de nos images spatiales les plus emblématiques. La plupart d’entre nous pensent peut-être à Apollo 11 lorsqu’on pense au premier atterrissage de la lune, mais ce n’est pas tout à fait vrai. À la fin des années 1950, l’URSS et les États-Unis ont tenté à plusieurs reprises d’engager un vaisseau spatial sur la Lune. Les Américains ont envoyé plusieurs vaisseaux spatiaux Pioneer et les Soviétiques ont envoyé plusieurs vaisseaux Luna. La plupart de ces appareils ont échoué, jusqu'en 1959, lorsque le Soviet Luna 2 est devenu le premier vaisseau spatial à atteindre la surface lunaire. Pas de photos, cependant.

Les photos devaient attendre le 28 juillet 1964, date à laquelle l'engin américain Ranger 7 sans équipage compléta sa mission. Le Ranger 7 s'est écrasé à l'impact, comme prévu, mais avant cela, il a achevé sa mission et a pris 4308 photos de la Lune lors de son approche. Ces photos sont maintenant historiques.

La surface de la Lune, capturée par le vaisseau spatial Ranger 7 en juillet 1964. Pas tout à fait emblématique, et pas aussi glamour que le premier selfie d'InSight, mais néanmoins historique. Crédit d'image: NASA

Une fois que les missions sur la Lune sont devenues un vieux chapeau, tous les yeux se sont tournés vers Mars.

Bien que les Soviétiques - encore une fois - aient été les premiers à amener des atterrisseurs sur Mars avec leurs missions Mars 2, Mars 3 et Mars 4, ils ont tous échoué. Mars 3, cependant, a fonctionné assez longtemps pour nous permettre d'obtenir notre première image de la surface de Mars. Cela ne ressemble pas beaucoup, cependant.

La toute première image de l'humanité depuis la surface de Mars! (La couleur grise, c'est Mars.) Ce n'est rien comme le premier selfie d'InSight, mais bon, il a battu InSight de 47 ans. Crédit d'image: Par l'Académie soviétique des sciences - Académie soviétique des sciences, domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=17732744

Ensuite, les vannes ont été ouvertes avec le succès du programme américain Viking.

Avec les atterrisseurs Viking, l'âge du véritable robot selfie a commencé. Il y avait deux atterrisseurs Viking, Viking 1 et Viking 2, qui ont tous les deux réussi, fonctionnant respectivement pour 2245 sols et 1281 sols.

Le Viking 1 lander a été le premier à capturer un véritable selfie. Voici une mosaïque d'images haute résolution de Viking 1 à Chryse Planitia. Crédit d'image: NASA / JPL.

En 1997, la mission Pathfinder / Sojourner est arrivée sur Mars et a renvoyé un selfie, en quelque sorte.

Le Sol 2 «Insurance Panorama» est une mosaïque de 9 images représentant le rover Sojourner déployé au bas de sa rampe de sortie. Crédit d'image: NASA - http://photojournal.jpl.nasa.gov/index.html, Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=2154393

À l'ère d'Internet, il y a eu de nombreux atterrissages réussis sur Mars, et encore un échec. Les selfies robotiques sont maintenant la norme, avec Spirit, Opportunity et Curiosity qui nous fournissent un flux constant d’images à partir de la surface d’un autre monde.

Il est facile d'oublier tout le dur travail et tous les échecs qui ont précédé le succès de cette mission. J'espère que le premier selfie d'InSight pourra nous le rappeler.

Sources:

  • Communiqué de presse de la NASA: InSight de la NASA réalise son premier selfie
  • InSight Mission Science Instruments
  • Entrée Wikipedia: InSight
  • Mission de la NASA: Ranger 7
  • Wikipedia: Liste d'objets artificiels sur Mars
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Scénario de mission de sauvetage de la navette STS-400
Carnival of Space # 601