Principal AstronomieL'astéroïde 2017 HX4 2017 de la taille d'une maison récemment découverte a survolé la Terre en toute sécurité

L'astéroïde 2017 HX4 2017 de la taille d'une maison récemment découverte a survolé la Terre en toute sécurité

Astronomie : L'astéroïde 2017 HX4 2017 de la taille d'une maison récemment découverte a survolé la Terre en toute sécurité

Hier (le 8 mai 2017), un astéroïde a balayé la Terre pour se diriger vers le Soleil. Cet objet proche de la Terre, appelé 2017 HX4, mesure entre 10 et 33 mètres et s'approche le plus près de la Terre à 11h58 TU (07h58 HAE; 04h58 HA). ). Naturellement, il y en avait sûrement qui se demandaient si cet astéroïde nous frapperait et déclencherait un terrible cataclysme!

Mais bien sûr, comme la plupart des membres de la haute direction visés qui passent périodiquement près de la Terre, le HX4 2017 nous a dépassés à une distance très sûre. En fait, l’approche la plus proche de la Terre par l’astéroïde a été estimée à 3, 7 km de distance lunaire, soit près de quatre fois la distance entre la Terre et la Lune. Cette information, ainsi que d’autres informations pertinentes, ont été tweetées à l’avance par le Minor Planet Center (IMA MPC) de l’Union astronomique internationale (UAI) le 29 avril.

Cet objet a été aperçu pour la première fois le 26 avril 2017 à l'aide du télescope à enquête panoramique et système de réponse rapide de 1, 8 mètre (Pan-STARRS), situé au sommet de Haleakala à Hawaii. Depuis lors, il a été surveillé par plusieurs télescopes dans le monde et ses données de suivi ainsi que des informations sur son orbite et d'autres caractéristiques ont été fournies par le MPC de l'AIU.

Croquis interactif en orbite, montrant l'orbite de l'objet proche de la Terre (NEO) appelé 2017 HX4. Crédit: IAU MPC

Avec le financement fourni par le programme d'observations d'objets à proximité de la Terre de la NASA, le CPP de l'AIU gère une base de données centralisée chargée de l'identification, de la désignation et des calculs d'orbite de toutes les planètes, comètes et satellites externes mineurs du système solaire. Depuis sa création, il conserve des informations sur 16 202 objets proches de la Terre, 729 626 planètes mineures et 3 976 comètes.

Mais ce sont les membres de la haute direction visés qui présentent un intérêt particulier, car ils se rapprochent périodiquement de la Terre. Dans le cas de 2017 HX4, il a été démontré que l'objet avait une période orbitale de 2, 37 années, suivant un trajet qui le conduisait d'au-delà de l'orbite de Vénus à bien au-delà de l'orbite de Mars. En d'autres termes, il tourne autour de notre Soleil à une distance moyenne (demi-grand axe) de 1, 776 UA, allant d'environ 0, 88 UA au périhélie à 2, 669 UA à l'aphélie.

Depuis qu'il a été repéré pour la première fois, l'objet a été vu 41 fois au total entre le 26 avril et le 4 mai. Outre l'observation Pan-STARRS-1, l'observatoire Cerro Tololo, les observatoires Mauna Kea, l'observatoire Steward et les télescopes Kitt Peak-Spacewatch, l'observatoire de recherche astronomique, l'observatoire Apache Point et le mont John Observatory.

PS1 à l'aube. La montagne au loin est le Mauna Kea, à environ 130 kilomètres au sud-est. Crédit: pan-starrs.ifa.hawaii.edu

À partir de ces observations combinées, le MPC de l’AIU a pu compiler des informations sur la période orbitale de l’objet, le moment où il franchirait l’orbite terrestre et la distance qu’elle nous rapprocherait au cours du processus. Donc, comme toujours, il n'y avait rien à craindre ici, les gars. Ces objets sont toujours repérés avant de franchir l’orbite terrestre et leurs trajectoires, périodes et vitesses sont connues à l’avance.

Néanmoins, il convient de noter qu'un objet de cette taille était loin d'être assez grand pour provoquer un événement de niveau d'extinction. En fait, l'astéroïde qui a frappé la Terre il y a 65 millions d'années à la fin du Crétacé, qui a créé le cratère Chicxulub sur la péninsule du Yucatan au Mexique et a provoqué l'extinction des dinosaures devait mesurer 10 km de large.

Entre 10 et 33 mètres, cet astéroïde aurait certainement causé des dommages considérables s’il nous avait heurté. Mais les résultats n'auraient pas été exactement cataclysmiques. Pourtant, il n'est peut-être pas trop tôt pour envisager de sortir de cette boule de roche. Vous savez, avant que Hawking ne l'ait prévenu, un seul événement est en mesure de revendiquer toute l'humanité d'un seul coup!

Le MPC suit actuellement les 13 membres de la haute direction qui ont été découverts au cours du seul mois de mai, et cela n’est pas encore tout. Attendez-vous à en savoir plus sur les roches qui pourraient nous croiser dans le futur.

Lectures complémentaires: AIU Minor Planet Center

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