Principal AstronomieLe nouveau moteur SpaceX Raptor bat la pression de la chambre du moteur russe RD-180, selon Elon Musk

Le nouveau moteur SpaceX Raptor bat la pression de la chambre du moteur russe RD-180, selon Elon Musk

Astronomie : Le nouveau moteur SpaceX Raptor bat la pression de la chambre du moteur russe RD-180, selon Elon Musk

2019 s'annonce comme une année intéressante pour SpaceX et son fondateur, Elon Musk. Après avoir achevé ses travaux sur la version miniaturisée du Starship (Starship Alpha ou «Starship Hopper») au cours des vacances, SpaceX a lancé le test de son nouveau moteur Raptor fin janvier / début février. Conformément à la vision de Musk, ces moteurs donneront au vaisseau la poussée nécessaire pour atteindre la Lune et Mars.

Les essais ont eu lieu à l'installation de développement et d'essais de fusées de SpaceX, située juste à l'extérieur de McGregor, au Texas. Comme Musk a récemment tweeté, les tests se sont très bien déroulés et ont permis d'obtenir la poussée nécessaire à la fois pour le Starship et son premier propulseur, le Super-Heavy . Musk a également affirmé que le moteur avait battu le précédent record de pression dans la chambre de combustion, établi par le russe RD-180.

Le RD-180 est le produit du programme de fusées Energia de l’ère soviétique, qui visait à créer un lanceur ultra-lourd capable de mettre en orbite le vaisseau spatial Buran réutilisable (version russe de la navette spatiale). Alors que le programme était interrompu, le moteur a survécu et a même été importé aux États-Unis, où il a été intégré à la fusée Atlas III de Lockheed Martin et à l'Atlas V. de United Launch Alliance.

Le Raptor a atteint 268, 9 bars aujourd'hui, dépassant ainsi le record précédent détenu par le génial RD-180 russe. Excellent travail de l'équipe de moteur / test de @SpaceX! pic.twitter.com/yPrvO0JhyY

- Elon Musk (@elonmusk) 11 février 2019

Pendant des décennies, le RD-180 et son prédécesseur (le RD-170) ont maintenu le record de la pression dans la chambre de combustion, se classant respectivement à 26, 7 MPa (3 870 psi) et 24, 52 MPa (3 556 psi). Cependant, trois jours après que Musk eut initialement tweeté sur les résultats de performance du Raptor, il déclara que la pression dans la chambre avait «atteint 268, 9 bar», ce qui correspond à 26, 89 MPa (3 900 psi), établissant ainsi un nouveau record d'environ 1% de marge.

On a demandé à Musk si cette performance avait quelque chose à voir avec la décision de SpaceX d’utiliser une combinaison de méthane liquide sur-refroidi par cryogénique et d’oxygène liquide (LOX) pour alimenter les moteurs, ce qui leur donnerait un gain de 10 à 20% par rapport aux moteurs classiques moteurs. Musk a répondu par la négative, affirmant que le méthane et le combustible LOX étaient à peine maintenus en dessous de la température du liquide pour la cuisson d'essai.

Lorsqu'il est maintenu à une température cryogénique, Musk prévoit que le moteur sera en mesure d'atteindre la pression cible de 300 bar (4350 psi) dans la chambre cible, mais ajoute que seulement 250 bars sont nécessaires pour le fonctionnement nominal de Starship / Super Heavy. . Si cela se vérifie, le Raptor aura dépassé le précédent record de performance d'une marge de 11%.

Vue artistique du prototype de vaisseau Starship, connu sous le nom de Starship Alpha (ou Starship Hopper). Crédit: SpaceX

Certes, ces résultats sont tous préliminaires et le Raptor n’a pas encore fonctionné dans le cadre d’un système intégré. Et avec près de 20 ans d'expérience à son actif, atteignant régulièrement des pressions de chambre pouvant atteindre 257, 5 bars (3735 psi) à bord de la fusée Atlas V, le RD-180 a toujours l'avantage. Cependant, comme les vols d'essai du Starship Alpha devraient commencer l'année prochaine, nous ne devrons pas attendre longtemps pour voir si le Raptor peut vraiment surpasser le RD-180.

Si tout se passe bien, SpaceX espère commencer la construction d’un prototype complet du Starsh ip à la fin de 2019 ou au début de 2020. D'après les dates provisoires fournies par Musk dans le passé, il est à espérer que le vaisseau sera prêt à effectue ses premiers vols cargo dès 2022, son premier vol passagers lunaire d'ici 2023 et son premier vol avec équipage à destination de Mars d'ici 2024 (qui sera suivi de la construction de la base Mars Alpha d'ici 2028).

Lectures supplémentaires: Teslerati, Twitter

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