Principal AstronautesLa NASA étudie l'opportunité d'ajouter un équipage au premier lancement de SLS Megarocket Moon en 2019

La NASA étudie l'opportunité d'ajouter un équipage au premier lancement de SLS Megarocket Moon en 2019

Astronautes : La NASA étudie l'opportunité d'ajouter un équipage au premier lancement de SLS Megarocket Moon en 2019
La fusée Space Launch System de la NASA sera la plus puissante du monde et, avec le vaisseau spatial Orion de l'agence, lancera l'Amérique dans une nouvelle ère d'exploration vers des destinations autres que l'orbite terrestre. Leur première mission intégrée est prévue comme non préparée, mais la NASA évalue actuellement la possibilité d'ajouter un équipage. Crédits: NASA / MSFC

KENNEDY SPACE CENTER, FL - À la demande de la nouvelle administration Trump, la NASA a lancé une étude d'un mois visant à déterminer la faisabilité de la conversion du premier lancement sans pilote intégré du nouveau système de lancement spatial (SLS) et de la capsule Orion en équipage mission qui propulserait deux astronautes sur la Lune et à l’arrière d’ici 2019 - 50 ans après le premier atterrissage lunaire humain.

Les hauts responsables de la NASA ont présenté les détails de l’étude lors d’une téléconférence organisée à la hâte les médias le vendredi 24 février. Ils examineront la faisabilité de l’ajout d’un équipage de 2 astronautes au matériel de mission initial modifié de la mission SLS / Orion et un lancement pourrait être réalisé techniquement et en toute sécurité d'ici la fin de 2019.

Le 15 février, l'administrateur par intérim, Robert Lightfoot, a annoncé qu'il avait demandé à Bill Gerstenmaier, administrateur associé de la direction de la mission Exploration humaine et opérations de la NASA à Washington, de lancer des études détaillées sur les conditions d'accueil des astronautes à l'intérieur de la capsule Orion. appelle Exploration Mission-1 ou EM-1.

Gerstenmaier, rejoint par Bill Hill, administrateur adjoint adjoint pour le développement de systèmes d'exploration à Washington, a déclaré qu'une équipe était rapidement constituée et que l'étude est déjà en cours.

Ils s’attendent à ce que l’étude soit achevée au début du printemps, éventuellement vers la fin mars, et qu’elle se concentre sur l’évaluation des possibilités sans pour autant tirer de conclusion quant à la question de savoir s’il faut réellement mettre en œuvre les modifications à apporter au profil de vol EM-1 actuellement non armé et ciblé pour un décollage ultérieur. en 2018.

«Je tiens à vous souligner qu'il s'agit d'une étude de faisabilité. Ainsi, lorsque nous en aurons terminé avec cela, nous ne formulerons pas de recommandation ferme, d’une manière ou d’une autre », a déclaré Gerstenmaier.

«Nous allons parler essentiellement des avantages et des inconvénients de l’ajout d’équipage à EM-1.

«Nous avons reçu cette tâche il y a une semaine, nous avons nommé une équipe et tenu une téléconférence».

"Notre priorité est d'assurer l'exécution sûre et efficace de toutes nos missions d'exploration prévues avec la sonde Orion et la fusée Space Launch System", a déclaré Gerstenmaier.

«C’est une évaluation et non une décision, car la mission principale de l’EM-1 reste un test en vol sans préparation».

Concept d'artiste de la configuration SLS Block 1 sur le lanceur mobile chez KSC. Crédit: NASA / MSFC

Gerstenmaier a également précisé que l’étude devait viser à déterminer si un EM-1 en équipage pouvait décoller d’ici à la fin de 2019. L’équipe d’étude comprend un astronaute.

Si un changement entraînait une date de lancement initiale pour SLS / Orion dépassant 2019, sa valeur serait faible et la NASA préférait s'en tenir au plan de vol EM-1 actuel.

Le premier vol en équipage SLS / Orion est prévu pour le lancement de la mission d'exploration 2 (EM-2) en 2021.

«Je pensais que si nous dépassions largement les objectifs au-delà de 2019, nous pourrions aussi bien piloter l'EM-2 et réaliser le plan actuel», a déclaré Gerstenmaier.

Les plans actuels de la NASA prévoient le décollage sans pilote d'Orion EM-1 sur la fusée SLS-1 à la fin de l'année prochaine pour son premier vol d'essai au cours d'une mission de 3 semaines sur une lointaine orbite rétrograde lunaire. Il est prévu qu'il se produise approximativement de septembre à novembre à partir du complexe de lancement 39B du Centre spatial Kennedy.

Lightfoot avait initialement révélé l'étude dans un discours prononcé lors de la conférence Space Launch System / Orion Suppliers à Washington, DC, puis transmis aux employés de la NASA par un mémo diffusé à l'échelle de l'agence le 15 février - comme je l'ai signalé ici.

La capsule Orion EM-1 est actuellement fabriquée par le contractant principal Lockheed Martin dans les locaux de Neil Armstrong Operations and Checkout Building au Kennedy Space Center.

Le navire à pression à module d'équipage Orion pour la mission d'exploration 1 (EM-1) de la NASA est dévoilé pour la première fois le 3 février 2016 après son arrivée au centre spatial Kennedy (KSC) de l'agence en Floride. Il est sécurisé pour le traitement dans un banc d’essai appelé cage à oiseaux dans la baie haute du bâtiment Neil Armstrong Operations and Checkout (O & C) à KSC. Le lancement sur la lune est prévu en 2018 au sommet de la fusée SLS. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

Pour lancer des astronautes, Orion EM-1 nécessiterait des mises à niveau très importantes, car il ne disposerait pas des systèmes de survie, des panneaux d'affichage, des systèmes d'abandon et davantage encore pour soutenir en toute sécurité les humains à bord.

«Nous savons que certains systèmes doivent être ajoutés à EM-1 pour ajouter de l’équipage», a expliqué Gerstenmaier. «Nous avons donc une bonne liste de tout ce que nous devrions physiquement changer du point de vue matériel.

En fait, l’assemblage de l’EM-1 étant déjà bien amorcé, il faudrait retirer certains matériels déjà installés pour permettre l’accès au matériel supplémentaire, ainsi que d’autres systèmes, a expliqué Hill.

La coquille de pression EM-1 est arrivée en février dernier, comme je l'ai vu et rapporté ici.

Ainsi, ajouter du personnel à cette dernière date du cycle de fabrication n’est pas une tâche facile et nécessiterait absolument du temps supplémentaire et des fonds supplémentaires pour le budget de la NASA - ce qui, comme chacun le sait, est difficile en ces temps économiques difficiles.

«Nous avons ensuite demandé à l'équipe d'examiner quels tests supplémentaires seraient nécessaires pour ajouter du personnel, quels risques supplémentaires, et nous voulions également que les équipes discutent des avantages de la présence d'un membre de l'équipage lors du premier vol», a déclaré Gerstenmaier. expliqué.

«Il faudra beaucoup d’argent et d’argent qui seront nécessaires assez rapidement pour mettre en œuvre ce que nous devons faire», a déclaré Hill. «Il s’agit donc de savoir comment nous affinons les niveaux de financement et leur échelonnement pour les trois prochaines années et voyons où ils se concrétiseront.»

Hill a également déclaré que la NASA maintiendrait la phase de propulsion cryogénique provisoire pour le premier vol et ne passerait pas à la phase d'exploration plus avancée et plus puissante (EUS) prévue pour la première utilisation sur EM-2.

De plus, la NASA remonterait le test d’abandon de remontée AA-2 pour que Orion ait lieu avant la mission EM-1 en équipage.

Les composants de la fusée SLS-1 sont fabriqués par de nombreux fournisseurs dans les installations d'assemblage de la NASA à Michoud et ailleurs dans le pays.

Michoud est en train de construire l’énorme réservoir de carburant de l’étage principal SLS oxygène liquide / hydrogène liquide, dérivé du réservoir externe de la navette spatiale (ET) - comme je l’ai détaillé ici.

L'article de test de qualification du réservoir d'hydrogène liquide de la nouvelle fusée de transport lourd Space Launch System (SLS) de la NASA repose à l'horizontale après le soudage final effectué dans les installations d'assemblage de Michoud à la Nouvelle-Orléans en juillet 2016. Photo: Ken Kremer / kenkremer.com.

Gerstenmaier a noté que Michoud avait subi des dégâts lors de la récente attaque en cas de tornade, qui nécessitera plusieurs mois de réparations.

Le 22 juillet 2016, le premier réservoir d'hydrogène liquide nouvellement assemblé, également appelé article de test de qualification, destiné à la nouvelle fusée de transport lourd Space Launch System (SLS) de la NASA, se trouve à l'horizontale à côté de la machine à souder robotisée du Centre d'assemblage vertical (bleue). de la soudeuse (en haut) après la soudure finale vient d’être achevée à l’assemblage de la NASA Michoud à la Nouvelle-Orléans. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

Le lancement en 2018 d'Orion de la NASA dans le cadre de la mission non pilotée EM-1 compte pour le premier vol conjoint de SLS et d'Orion, et pour le premier vol d'un vaisseau spatial à évaluation humaine depuis l'espace de l'atterrissage d'Apollo Moon il y a plus de quarante ans.

Le SLS est le booster le plus puissant que le monde ait jamais vu - encore plus puissant que la fusée Saturn V de la NASA dans les années 1960 et 1970.

Pour le SLS-1, le lancement du mammouth dans sa configuration initiale du bloc 1 de 70 tonnes (77 tonnes) avec une poussée au décollage de 8, 4 millions de livres.

Si la NASA peut effectuer un lancement humain EM-1 en 2019, elle coïncidera avec le 50e anniversaire d'Apollo 11 - la première mission d'atterrissage lunaire de la NASA pilotée par Neil Armstrong et Buzz Aldrin, aux côtés de Michael Collins.

Si l’équipage est ajouté à EM-1, il adoptera essentiellement le profil de mission actuellement prévu pour Orion EM-2.

"Si l'agence décidait d'engager l'équipage lors du premier vol, le profil de mission pour Exploration Mission-2 le remplacerait probablement. Il s'agit d'une mission d'environ huit jours avec une injection multi-translunaire avec une trajectoire de retour libre", a déclaré la NASA. Ce serait similaire à Apollo 8 et Apollo 13.

Ce concept artistique décrit la fusée Space Launch System sortant de l’assemblage de véhicules au centre spatial Kennedy de la NASA. SLS sera la fusée la plus puissante jamais construite et lancera la sonde Orion de l’agence dans une nouvelle ère d’exploration vers des destinations autres que l’orbite terrestre basse. Crédits: NASA / Marshall Space Flight Center

Orion est conçu pour envoyer les astronautes plus loin que jamais dans l'espace, notamment dans le cadre de missions sur la Lune, les astéroïdes et la planète rouge.

La NASA est en train de développer SLS et Orion pour l’envoi d’êtres humains dans un «Jet sur Mars» dans les années 2030.

Ce ne sont que les premiers éléments matériels nécessaires pour mener à bien une initiative aussi ambitieuse.

En regardant de dessous le trou d'échappement élargi du lanceur mobile jusqu'à la tour de 380 pieds de haut, les astronautes se placeront comme passerelle pour les missions vers la Lune, les Astéroïdes et Mars. Le ML prendra en charge le système de lancement spatial (SLS) et le vaisseau spatial Orion de la NASA au cours de la mission d'exploration 1 au centre spatial Kennedy de la NASA en Floride. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

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Ken Kremer

Interprétation artistique de la configuration du bloc 1 du système de lancement spatial de la NASA avec un véhicule Orion. Image: NASA
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