Principal NASAUn rapport de la NASA explique comment il sera renvoyé sur la Lune, sur Mars et au-delà de manière durable

Un rapport de la NASA explique comment il sera renvoyé sur la Lune, sur Mars et au-delà de manière durable

NASA : Un rapport de la NASA explique comment il sera renvoyé sur la Lune, sur Mars et au-delà de manière durable

Dans les décennies à venir, la NASA compte organiser des missions audacieuses dans l'espace. En plus de certaines opérations clés en orbite terrestre basse (LEO), la NASA envisage de mener les premières missions en équipage au-delà de la Terre depuis plus de 40 ans. Il s’agit notamment de renvoyer des astronautes sur la Lune et de monter une mission avec équipage sur Mars.

À cette fin, la NASA a récemment soumis au Congrès un plan appelant à des missions d'exploration humaine et robotique afin d'élargir les frontières des connaissances de l'humanité sur la Terre, la Lune, Mars et le système solaire. Connue sous le nom de Campagne nationale d'exploration spatiale, cette feuille de route décrit un plan durable pour l'avenir de l'exploration spatiale.

Ce plan a été publié en réponse à la directive 1 sur la politique spatiale, émise en décembre 2017 par le président Donald Trump. La directive a appelé l'administrateur de la NASA à:

“[L] eadrez un programme d'exploration innovant et durable avec des partenaires commerciaux et internationaux pour permettre l'expansion humaine à travers le système solaire et pour ramener sur Terre de nouvelles connaissances et opportunités. Commençant par des missions au-delà de l'orbite terrestre basse, les États-Unis dirigeront le retour des humains sur la Lune pour une exploration et une utilisation à long terme, suivis des missions humaines vers Mars et d'autres destinations. "

Une pleine lune, imitée par l'orbiteur de reconnaissance lunaire de la NASA. Crédit: Studio de visualisation scientifique de la NASA Goddard

Le plan est également conforme à la loi de 2017 sur l'autorisation de transition de la NASA, qui a approuvé un financement de 19, 5 milliards de dollars pour la NASA pour l'exercice 2017. Cette loi visait à maintenir le financement de transition afin de garantir que la NASA puisse continuer à planifier son retour sur la Lune, envoyer des astronautes sur Mars et maintenir un engagement continu envers la Station spatiale internationale, l'utilisation de l'orbite terrestre basse et d'autres projets spatiaux connexes.

Le rapport de campagne contient cinq objectifs visant à revitaliser le leadership de la NASA dans l'espace tout en garantissant la durabilité des futurs vols spatiaux. Ils incluent:

  • Transition des activités de vol spatial humain américain en orbite terrestre basse vers des opérations commerciales prenant en charge la NASA et les besoins d'un marché émergent du secteur privé.
  • Diriger la mise en place des capacités qui soutiennent les opérations à la surface de la Lune et facilitent les missions au-delà de l'espace territorial.
  • Favoriser la découverte scientifique et la caractérisation des ressources lunaires à travers une série de missions robotiques.
  • Renvoyez les astronautes américains à la surface de la Lune pour une campagne d'exploration et d'utilisation soutenue.
  • Démontrer les capacités requises pour des missions humaines sur Mars et d'autres destinations.

Orbite terrestre basse (LEO):

En ce qui concerne les opérations en LEO, la NASA a l'intention de passer du modèle actuel à un modèle dans lequel le gouvernement est l'un des nombreux clients pour les services commerciaux. En bref, la NASA a l'intention de passer d'un financement gouvernemental direct à des services et partenariats commerciaux. Cet aspect du plan impliquera également des plates-formes commerciales indépendantes ou un modèle d'exploitation non-NASA pour la Station spatiale internationale d'ici 2025.

La Station spatiale internationale (ISS), vue ici avec la Terre comme toile de fond. Crédit: NASA

Dans l’intervalle, l’ISS continuera d’être au moins 2024 au moins une plate-forme de vol spatial habité de longue durée. Il servira également de banc d’essai pour l’élaboration de stratégies visant à maintenir la santé et la productivité des équipages lors de missions en espace lointain, ainsi que le développement de technologies. soutien de ces missions - robotique avancée, communications, médecine, agriculture et sciences de l'environnement.

La station spatiale devrait également jouer un rôle clé dans la transition vers les activités commerciales en mode LEO. Celles-ci incluent probablement le déploiement de satellites Internet haut débit, de CubeSats, de plates-formes de recherche, de stations spatiales et d’habitats non gouvernementaux, et peut-être même d’un ou deux hôtels spatiaux!

Retour sur la lune:

Dans le rapport de campagne, la NASA identifie la Lune comme une partie fondamentale du passé et du futur de la Terre. Comme ils le disent, «Bien que les Américains aient marché pour la première fois sur sa surface il y a près de 50 ans, nos explorateurs n'ont laissé que des empreintes fugaces sur quelques sites, sur un total de 16 jours à la surface. La prochaine vague d'exploration lunaire sera fondamentalement différente. "

Les missions lunaires prévues reposent sur le système de lancement spatial (SLS) et le véhicule polyvalent à équipage (MPCV) Orion. La première mission à tester la capsule Orion (Exploration Mission-1) - qui aura lieu en 2020 - consistera à envoyer une capsule Orion non vissée en orbite autour de la Lune, puis à revenir sur Terre.

Cette mission sera suivie de la mission d'exploration 2, composée d'astronautes en orbite autour de la Lune en 2023, dont la mission avec équipage à la surface lunaire aura lieu au plus tard à la fin des années 2020. Ce sera la première fois que des astronautes se rendent sur la Lune depuis 1972. Ils s'appuieront également sur des partenariats internationaux et commerciaux pour développer une présence humaine à long terme sur la Lune.

Comme ils l'indiquent dans le rapport de campagne, les missions sur la surface lunaire offriront également des possibilités considérables de recherche scientifique:

«Bombardée par les radiations solaires et cosmiques depuis des milliards d'années et laissée en grande partie non perturbée, la Lune est une archive historique de notre système solaire et solaire. Les découvertes scientifiques sont bloquées dans son regolithe qui pourrait conduire à une meilleure compréhension de notre propre planète et de son évolution. Il abrite également des ressources, telles que l’eau, qui comptent parmi les produits les plus rares et les plus précieux de l’espace, offrant un potentiel de subsistance et de carburant aux futurs explorateurs.

Un autre objectif majeur concernant la Lune est la construction de la passerelle de plate-forme orbitale lunaire (LOP-G), anciennement appelée passerelle d'espace profond. Cet habitat orbital permettra de rester plus longtemps sur la surface lunaire, de naviguer vers différentes orbites lunaires et de faciliter les retours sur Terre. Il servira également de refuge en cas d'urgence en surface, telle qu'une frappe de météore.

Illustration d'artiste du module Habitation à bord de la passerelle Deep Space. Crédit: Lockheed Martin

En accord avec "Voyage to Mars" de la NASA, le portail validera également les technologies et systèmes clés qui entreront dans le Deep Space Transport (ou "Mars Transit Vehicle"), le vaisseau spatial destiné aux astronautes. vers Mars. À la fin des années 2020, un atterrisseur lunaire commencera à se rendre à la surface de la Lune, où les astronautes s’entraîneront pour une éventuelle mission à la surface de Mars.

Enfin, la passerelle servira de laboratoire pour tester les effets de la microgravité et des rayonnements sur les organismes vivants au-delà de la LEO. Ces expériences seront vitales pour la réalisation de missions dans l'espace lointain vers Mars et au-delà. Cette plate-forme sera assemblée progressivement dans l'espace, le premier élément (l'élément de propulsion et de propulsion) devant être lancé d'ici 2022.

Journey to Mars:

Et puis, il y a le plan pour envoyer des astronautes sur Mars, qui, espère-t-il encore, de la NASA, arrivera d'ici 2030. Pour cette partie du plan, l’accent est mis sur le développement de missions humaines et robotiques clés qui prolongeront les enseignements tirés des missions lunaires sur Mars. Le plan implique également plusieurs missions déjà en route vers Mars ou en cours de développement.

Celles-ci incluent l'exploration intérieure de la NASA à l'aide de la mission InSight ( enquêtes sismiques, géodésie et transport de chaleur ), qui doit atterrir sur Mars en novembre et qui étudiera l'intérieur de la planète rouge. Pendant ce temps, le rover Mars 2020 est encore en développement et sera lancé d'ici juillet 2020. Une fois arrivé sur Mars, ce rover étendra la recherche de la vie passée sur la planète rouge et montrera comment les ressources locales peuvent être utilisées pour faciliter l'exploration.

Vue d'artiste du camp de base de Mars en orbite autour de Mars. Lorsque les missions vers Mars commenceront, l'un des plus grands risques sera celui des radiations spatiales. Crédit: Lockheed Martin

Selon le rapport de campagne, la mission Mars 2020 servira également de pierre angulaire pour une mission robotique aller-retour ultérieure. Cette mission consistera essentiellement à poser une fusée sur Mars, à récupérer les échantillons obtenus par le robot Mars 2020, puis à les restituer sur Terre. »Elle servira également de précurseur essentiel à une série de missions avec équipage sur Mars.

Un autre élément clé de cette partie du plan est la création d’une infrastructure orbitale qui permettra aux missions humaines en orbite autour de Mars et vers la surface. La NASA a déjà passé un contrat avec Lockheed Martin pour développer le concept du camp de base de Mars, similaire à celui de la passerelle en ce sens qu'il restera en orbite autour de Mars, qu'il disposera de son propre véhicule d'atterrisseur et facilitera les missions depuis et vers la surface.

En résumé, le rapport de campagne indique que la NASA continuera de miser sur les partenariats entre le gouvernement américain, le secteur privé et des partenaires internationaux pour créer un moyen durable d’exploration de l’espace. Il reconnaît également une dette envers l'ère Apollo, qui a tracé la voie que suivront la génération actuelle et la prochaine génération d'astronautes:

«Nous sommes chanceux que bon nombre des technologies critiques mises au point par les missions Apollo - la microélectronique, le stockage de l'énergie, la technologie de propulsion, les matériaux avancés et autres» sont devenues des secteurs industriels majeurs appuyés par des décennies d'innovation et d'amélioration. À partir de cette position de départ avantageuse, nous entendons intégrer rapidement des capacités avancées à notre nouvelle technologie et franchir un pas de géant vers l'exploration spatiale humaine et robotique durable et à long terme du système solaire.

Pour plus d'informations, consultez le rapport de la campagne d'exploration spatiale nationale.

Lectures supplémentaires: NASA

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