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La NASA a choisi les entreprises qui aideront à construire ses Landers lunaires

Missions : La NASA a choisi les entreprises qui aideront à construire ses Landers lunaires

La NASA a choisi 11 entreprises américaines pour les aider à construire les prochains atterrisseurs lunaires qui transporteront les humains à la surface de la Lune. Les 11 entreprises mèneront des études et travailleront sur des prototypes d'atterrisseurs au cours des prochaines années. Tout cela fait partie de la mission Artemis de la NASA, et la mission de la mission en 2024 date de la surface de la Lune.


«Notre équipe est ravie de retourner sur la Lune le plus rapidement possible et nos partenariats publics / privés pour étudier les systèmes d'atterrissage humain sont une étape importante de ce processus.»

Marshall Smith, directeur de la NASA
pour les programmes d'exploration lunaire humaine.

Voici quelques-unes des entreprises. De toute évidence, de très gros frappeurs sont impliqués.

  • Aerojet Rocketdyne
  • Boeing
  • Origine bleue
  • Lockheed Martin
  • Northrop Grumman
  • Sierra Nevada
  • SpaceX

La semaine dernière, la chronologie de la mission Artemis sur la Lune de la NASA a été avancée de plusieurs années, jusqu'en 2024. Cela signifie que beaucoup de travail reste à faire. Pour aider ces 11 entreprises à commencer leur travail, la NASA utilise ce qu'elles appellent des actions contractuelles non définies. Cela permet aux entreprises de commencer à travailler pendant que le contrat est en cours de négociation. On dirait que la NASA perdra un certain poids, mais c'est ce que vous obtenez lorsque les politiciens interviennent pour dicter un calendrier pour une mission complexe.

Vous n'avez pas besoin de lire entre les lignes de ce communiqué de presse de la NASA pour voir qu'ils ressentent la pression du temps.

«Nous prenons des mesures importantes pour commencer le développement le plus rapidement possible…»

Greg Chavers, responsable de la formulation du système d'atterrissage humain, NASA.

«Nous prenons des mesures importantes pour commencer le développement le plus rapidement possible, notamment en invoquant une option NextSTEP qui permet à nos partenaires de commencer à travailler pendant que nous sommes encore en négociation», a déclaré Greg Chavers, responsable de la formulation du système d'atterrissage humain du Marshall Space Flight Center de la NASA. à Huntsville, Alabama. «Nous souhaitons recueillir les premières réactions de l’industrie sur les exigences de notre système d’atterrissage humain, et l’action contractuelle non définie nous aidera à le faire.»

La NASA ne connaissant pas ces entreprises, il semble donc qu'il soit nécessaire de faire preuve de souplesse lors de la conclusion de contrats avec elles. La NASA semble confiante en décrivant l'objectif général et en laissant la conception aux entreprises elles-mêmes, du moins au début.

“… Nous laissons beaucoup de détails à nos partenaires commerciaux.”

Greg Chavers, responsable de la formulation du système d'atterrissage humain, NASA.

"Cette nouvelle approche ne prescrit pas de conception ni de nombre d'éléments spécifiques pour le système d'atterrissage humain", a déclaré Chavers. "La NASA a besoin du système permettant à nos astronautes de rentrer à la surface et de les ramener chez eux en toute sécurité, et nous laissons beaucoup de détails à nos partenaires commerciaux."

Bien que la nomination de 11 sociétés soit récente, la NASA a jeté les bases de cette initiative en avril, en publiant ce que l’on appelle des pré-sollicitations. La première pré-sollicitation, qui a eu lieu le 8 avril, a marqué l'intention de la NASA de solliciter des propositions d'entreprises visant à ne concevoir que l'élément d'élévation du Human Lunar Lander. Plus tard, le 26 avril, ils ont élargi leur pré-sollicitation pour inclure de nombreux éléments de l'atterrisseur intégré, notamment l'ascension, la descente et le véhicule de transfert.

Illustration artistique du SLS (configuration du bloc 1B) après le lancement. Crédit d'image: NASA
Illustration artistique du SLS (configuration du bloc 1B) après le lancement. Tant la capsule SLS que la capsule Orion ont connu des retards au cours de leur développement. Crédit d'image: NASA

Les actions contractuelles non définies annoncées par la NASA aideront les onze entreprises retenues à respecter le calendrier ambitieux d’Artemis. Mais la NASA a toujours besoin du système de lancement spatial (SLS) et de la capsule Orion pour permettre à Artemis d'atteindre son objectif de 2024. Et ces deux développements ont connu des retards.

La voie à suivre dans l’espace semble consister en des partenariats public-privé, et la NASA a déjà travaillé et continue de fonctionner, avec beaucoup des 11 sociétés nommées. Si la NASA parvient à bien faire les choses et à obtenir Artemis sur la Lune à temps, elle sera alors un leader mondial des partenariats public / privé, tout comme elle est un leader mondial de l'exploration spatiale depuis des décennies.

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