Principal AstronautesLa NASA approuve le premier sas commercial destiné à la science de la station spatiale et au déploiement de petits satellites

La NASA approuve le premier sas commercial destiné à la science de la station spatiale et au déploiement de petits satellites

Astronautes : La NASA approuve le premier sas commercial destiné à la science de la station spatiale et au déploiement de petits satellites
Le concept d’artiste du premier sas financé sur le marché de la station spatiale développé par NanoRacks qui sera lancé dans le cadre d’une mission commerciale de réapprovisionnement en 2019. Il sera installé sur le module Tranquility de la station. Crédits: NanoRacks

La NASA a approuvé la mise en place du premier sas développé par le secteur privé et envisage de décoller du complexe de laboratoires en orbite dans deux ans.

Les plans prévoient le lancement du sas commercial sur un cargo commercial et son installation sur le segment américain de l'ISS en 2019.

Il renforce la capacité des États-Unis à placer du matériel et des charges utiles à l'extérieur et devrait tripler le nombre de petits satellites tels que CubeSats pouvant être déployés.

Le sas commercial financé par des fonds privés est développé par Nanoracks en partenariat avec Boeing, principal contractant de la station spatiale.

Le sas sera installé sur un port ouvert du module Tranquillity, qui abrite déjà la terrasse d'observation en forme de dôme Cupola à sept fenêtres et le module extensible commercial BEAM construit par Bigelow Aerospace.

"Nous voulons utiliser la station spatiale pour exposer le secteur commercial à de nouvelles utilisations novatrices de l'espace, créant ainsi une nouvelle économie en orbite terrestre basse pour la recherche scientifique, le développement technologique et le transport de marchandises et de personnes", a déclaré Sam Scimemi, directeur, Division ISS au siège de la NASA à Washington, dans un communiqué.

"Nous espérons que ce nouveau sas permettra à une communauté diversifiée d'expérimenter et de développer des opportunités dans l'espace pour le secteur commercial."

Le sas sera inauguré à bord de l'un des fournisseurs de fret commerciaux de la NASA en 2019. Mais l'agence n'a pas précisé quel entrepreneur. Les candidats incluent le fret SpaceX Dragon, un ATK Cygnus amélioré ou potentiellement le SNC Dream Chaser, encore à voler.

Boeing fournira le matériel du mécanisme d'accostage commun passif (CBM) du sas pour le connecter au module Tranquility.

Le concept d’artiste du premier sas financé sur le marché de la station spatiale développé par NanoRacks qui sera lancé dans le cadre d’une mission commerciale de réapprovisionnement en 2019. Il sera installé sur le module Tranquility de la station. Crédits: NanoRacks

Le sas renforcera la capacité de transfert d'équipements, de charges utiles et de satellites déployables de l'intérieur de l'ISS vers l'extérieur, ce qui augmentera considérablement l'utilisation de l'ISS, a déclaré Boeing.

«La Station spatiale internationale permet à la NASA de mener des recherches de pointe et des démonstrations technologiques pour le prochain saut en avant de l'exploration humaine et de soutenir une économie spatiale émergente sur l'orbite terrestre basse. Le déploiement de CubeSats et d’autres charges utiles de petits satellites à partir du laboratoire en orbite par les clients commerciaux et la NASA a augmenté ces dernières années. Pour répondre à la demande, la NASA a accepté une proposition de NanoRacks visant à développer le premier sas à financement commercial de la station spatiale », explique la NASA.

«L'installation du sas commercial de NanoRacks nous aidera à répondre à la demande», a déclaré Mark Mulqueen, responsable du programme de la Station spatiale internationale de Boeing. «C’est un grand pas en avant pour faciliter les affaires commerciales sur l’ISS.»

À l'heure actuelle, les États-Unis utilisent le sas du module d'expérimentation japonais (JEM) pour placer des charges utiles à l'extérieur des stations ainsi que pour les déploiements de petits satellites. Mais la demande dépasse la disponibilité du JEM.

Le sas de Nanoracks sera plus grand et plus robuste pour prendre le relais.

La NASA a stipulé que le Centre pour l'avancement de la science dans l'espace (CASIS), responsable du laboratoire national américain de la NASA sur la station spatiale, serait responsable de la coordination de tous les déploiements de charges utiles à partir du sas commercial - NASA et non NASA.

«Nous entrons dans un nouveau chapitre du programme de stations spatiales où le secteur privé assume davantage de responsabilités. Nous voyons cela comme un début et nous sommes ravis de faire équipe avec nos amis de Boeing », a déclaré Jeffrey Manber, PDG de NanoRacks.

Le sas commercial NanoRacks pourrait potentiellement être lancé sur l'ISS dans le coffre d'un cargo cargo SpaceX. Cette vue rapprochée montre le navire de réapprovisionnement SpaceX Dragon CRS-9 et des panneaux solaires installés au sommet d'une fusée Falcon 9 à la plateforme 40 avant le décollage vers l'ISS le 18 juillet 2016 depuis la base aérienne de Cape Canaveral, en Floride. Crédit: Ken Kremer / kenkremer.com

Restez à l'écoute ici pour les actualités de la science de la Terre et des planètes et des vols habités de Ken.

Ken Kremer

Catégorie:
Des temps difficiles pourraient être à venir pour le Centre spatial Kennedy
Sonde Kosemos 482 de Venus de la sonde soviétique échouée en orbite terrestre