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Cycle de milankovitch

Astronomie : Cycle de milankovitch

Milankovitch cycles. Source: UCAR

Un cycle de Milankovitch est un mouvement cyclique lié à l'orbite de la Terre autour du Soleil. Il y en a trois: l'excentricité, l'inclinaison axiale et la précession. Selon la théorie de Milankovitch, ces trois cycles se combinent pour influer sur la quantité de chaleur solaire incidente à la surface de la Terre, puis sur les régimes climatiques.

Excentricité

Le trajet de l'orbite terrestre autour du soleil n'est pas un cercle parfait, mais une ellipse. Cette forme elliptique passe de moins elliptique (cercle presque parfait) à plus elliptique et arrière, et est due aux champs de gravitation des planètes voisines (en particulier les grandes - Jupiter et Saturne). La mesure de la déviation de la forme par rapport à un cercle s'appelle son excentricité.

Autrement dit, plus l'excentricité est grande, plus sa déviation par rapport à un cercle est grande. Ainsi, en termes d'excentricité, l'orbite terrestre subit un changement cyclique, passant de moins excentrique à plus excentrique et inversement. Un cycle complet pour ce type de variation dure environ 100 000 ans.

Inclinaison Axiale

Nous savons que la Terre tourne autour de son propre axe, ce qui explique pourquoi nous avons nuit et jour. Cependant, cet axe n'est pas vertical. Au contraire, il s'incline à des angles compris entre 22, 1 degrés et 24, 5 degrés et inversement. Ces angles sont mesurés entre l'angle de l'axe et une ligne imaginaire normale (perpendiculaire) au plan de l'orbite terrestre. Un cycle complet d'inclinaison axiale dure environ 41 000 ans.

Des inclinaisons plus importantes signifient que les hémisphères plus proches du Soleil, c'est-à-dire en été, recevront une quantité de chaleur plus importante que lorsque l'inclinaison est moindre. En d'autres termes, les régions situées dans les hémisphères supérieurs et inférieurs extrêmes connaîtront les étés les plus chauds et les hivers les plus froids au cours d'une inclinaison maximale.

Précession

Mis à part l'inclinaison, l'axe oscille également comme un sommet. Un cycle complet de vobulation dure plus ou moins 26 000 ans. Ce mouvement est causé par les forces de marée du soleil et de la lune.

La précession et le basculement sont les raisons pour lesquelles les régions proches et aux pôles ont de très longues nuits et de très longues journées à certains moments de l’année. Par exemple, en Norvège, le soleil ne descend jamais complètement sous l’horizon entre la fin mai et la fin juillet.

Les cycles de Milankovitch font partie des arguments avancés par les détracteurs du concept de réchauffement de la planète. Selon eux, le réchauffement actuel de la Terre ne constitue qu'une partie d'une série d'événements cycliques qui prennent des milliers d'années à compléter et ne peuvent donc être évités.

Vous pouvez en savoir plus sur le cycle de milankovitch ici dans Universe Today. Voici les liens:

  • La variabilité solaire n'est probablement pas la cause du réchauffement planétaire
  • Des chercheurs disent que le cycle solaire altère le climat de la Terre

Il y a plus à ce sujet à l'USGS et à la NASA. Voici quelques sources ici:

  • Le soleil et le climat (fichier pdf)
  • Milutin Milankovitch

Voici deux épisodes de Casting astronomique que vous pouvez également consulter:

  • Le soleil, les taches et tout
  • Distance dans l'espace, évolution de l'orbite terrestre et étoiles de tailles différentes

Références:
Observatoire de la Terre de la NASA
Site Web de la NOAA

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