Principal AstronomieDes bactéries mangeuses de métaux auraient pu laisser leurs «empreintes digitales» sur Mars, prouvant ainsi qu'elles vivaient autrefois

Des bactéries mangeuses de métaux auraient pu laisser leurs «empreintes digitales» sur Mars, prouvant ainsi qu'elles vivaient autrefois

Astronomie : Des bactéries mangeuses de métaux auraient pu laisser leurs «empreintes digitales» sur Mars, prouvant ainsi qu'elles vivaient autrefois

Aujourd'hui, de nombreuses sources de données indiquent que pendant la période noachienne (il y a environ 4, 1 à 3, 7 milliards d'années), des micro-organismes auraient pu exister à la surface de Mars. Celles-ci incluent des preuves des écoulements passés, des rivières et des lacs, ainsi que des modèles atmosphériques qui indiquent que Mars avait autrefois une atmosphère plus dense. Tout cela fait que Mars a déjà été un endroit plus chaud et plus humide qu'aujourd'hui.

Cependant, à ce jour, aucune preuve n'a été trouvée que la vie ait jamais existé sur Mars. En conséquence, les scientifiques ont essayé de déterminer comment et où chercher les signes de leur vie passée. Selon une nouvelle étude réalisée par une équipe de chercheurs européens, des formes de vie extrêmes capables de métaboliser les métaux auraient pu exister sur Mars dans le passé. Les «empreintes digitales» de leur existence pourraient être trouvées en regardant des échantillons de sables rouges de Mars.

Dans le cadre de leur étude, récemment parue dans la revue scientifique Frontiers of Microbiology, l'équipe a créé une «Ferme Mars» pour voir comment une forme de bactérie extrême pourrait survivre dans un ancien environnement martien. Cet environnement était caractérisé par une atmosphère relativement mince composée principalement de dioxyde de carbone, ainsi que d'échantillons simulés de régolithe martien.

Metallosphaera sedula cultivé sur du régolithe martien synthétique. Les microbes sont spécifiquement colorés par hybridation par fluorescence in situ (FISH). Crédit: Tetyana Milojevic

Ils ont ensuite introduit une souche de bactérie appelée Metallosphaera sedula, qui prospère dans les environnements chauds et acides. En fait, les conditions optimales pour les bactéries sont celles où la température atteint 347, 1 K (74 ° C) et le pH de 2, 0 (entre le jus de citron et le vinaigre). Ces bactéries sont classées dans la catégorie des chimiolithotrophes, ce qui signifie qu'elles sont capables de métaboliser les métaux inograniques - tels que le fer, le soufre et même l'uranium.

Ces taches de bactéries ont ensuite été ajoutées aux échantillons de régolithe conçus pour imiter les conditions prévalant à différents endroits et à différentes périodes de l'histoire de Mars. Tout d'abord, l'échantillon MRS07 / 22 était constitué d'un type de roche très poreuse, riche en silicates et en composés ferreux. Cet échantillon simule les types de sédiments trouvés à la surface de Mars.

Ensuite, il y avait P-MRS, un échantillon riche en minéraux hydratés, et l'échantillon S-MRS riche en sulfates, qui imite le régolithe martien créé dans des conditions acides. Enfin, il y avait l'échantillon de JSC 1A, composé en grande partie de la roche volcanique connue sous le nom de palagonite. Grâce à ces échantillons, l'équipe a pu voir exactement comment la présence de bactéries extrêmes laisserait des biosignatures que l'on pourrait trouver aujourd'hui.

Tetyana Milojevic, boursière Elise Richter du groupe Extremophiles de l'Université de Vienne et coauteure du document, a expliqué dans un communiqué de presse de l'Université de Vienne:

SedNous avons pu montrer qu'en raison de son activité métabolique oxydante sur les métaux, M. sedula les colonise activement lors de l'accès à ces simulants de régolithe martien, libère des ions métalliques solubles dans la solution de lixiviat et modifie leur surface minérale signatures de la vie, une "empreinte digitale", pour ainsi dire. "

Des microsphéroïdes contenant principalement de l'aluminium et du chlore envahissent la surface minérale du régolithe synthétique. Ces microsphéroïdes ne peuvent être observés qu'après la culture de Metallosphaera sedula. Crédit: Tetyana Milojevic

L’équipe a ensuite examiné les échantillons de régolite afin de déterminer s’ils avaient subi un traitement biologique, ce qui a été possible grâce à l’aide de Veronika Somoza, chimiste du département de chimie physiologique de l’Université de Vienne et co-auteur. sur l'étude. À l'aide d'un microscope électronique, associé à une technique de spectroscopie analytique, l'équipe a cherché à déterminer si les métaux contenant les échantillons avaient été consommés.

En fin de compte, les séries de données microbiologiques et minéralogiques qu'ils ont obtenues montraient des signes de métaux solubles libres, indiquant que la bactérie avait effectivement colonisé les échantillons de régolithe et métabolisé certains des minéraux métalliques qui s'y trouvaient. Comme Milojevic l'a indiqué:

«Les résultats obtenus élargissent nos connaissances sur les processus biogéochimiques de la vie possible au-delà de la Terre et fournissent des indications spécifiques pour la détection de biosignatures sur du matériel extraterrestre - une étape supplémentaire pour prouver une vie extraterrestre potentielle»

En effet, cela signifie que des bactéries extrêmes auraient pu exister sur Mars il y a des milliards d'années. Et grâce à l'état actuel de Mars - avec sa faible atmosphère et son manque de précipitation -, les biosignatures laissées sur place (c'est-à-dire des traces de métaux solubles libres) ont pu être préservées au sein du régolithe martien. Ces biosignatures pourraient donc être détectées par les prochaines missions de retour d'échantillons, telles que le mobile Mars 2020 .

Régolite martien synthétique biotransformé après la culture de Metallosphaera sedula. Crédit: Tetyana Milojevic

En plus de montrer la voie à d’éventuelles indications de la vie passée sur Mars, cette étude est également importante en ce qui concerne la chasse à la vie sur d’autres planètes et systèmes stellaires. À l'avenir, lorsque nous serons en mesure d'étudier directement les planètes extra-solaires, les scientifiques rechercheront probablement des signes de bio-minéraux. Entre autres choses, ces «empreintes digitales» constitueraient un indicateur puissant de l'existence d'une vie extraterrestre (passée ou présente).

L'étude des formes de vie extrêmes et de leur rôle dans l'histoire géologique de Mars et d'autres planètes est également utile pour faire progresser notre compréhension de la façon dont la vie a émergé au début du système solaire. Sur Terre aussi, les bactéries extrêmes ont joué un rôle important dans la transformation de la Terre primordiale en un environnement habitable et ont joué un rôle important dans les processus géologiques actuels.

Enfin, des études de cette nature pourraient également ouvrir la voie au biomining, technique dans laquelle des souches de bactéries extraient des métaux à partir de minerais. Un tel processus pourrait être utilisé pour l'exploration spatiale et l'exploitation des ressources, où des colonies de bactéries sont envoyées pour extraire des astéroïdes, des météores et d'autres corps célestes.

Pour en savoir plus: Université de Vienne, Frontiers in Microbiology

Catégorie:
Neptune: Basculer le Dreidel
Elon Musks dit que son prochain vaisseau pourrait être deux fois plus gros