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Messier 73 - le cluster d'étoiles NGC 6994

Astronomie : Messier 73 - le cluster d'étoiles NGC 6994

Bienvenue à Messier lundi! Aujourd’hui, nous continuons à rendre hommage à notre chère amie, Tammy Plotner, en regardant l’ensemble des étoiles appelé Messier 73.

Au cours du XVIIIe siècle, le célèbre astronome français Charles Messier remarqua la présence de plusieurs «objets nébuleux» lors de son exploration du ciel nocturne. À l’origine, prenant ces objets pour des comètes, il a commencé à les cataloguer afin que d’autres ne commettent pas la même erreur. Aujourd'hui, la liste résultante (appelée catalogue Messier) comprend plus de 100 objets et constitue l'un des catalogues les plus influents des objets Deep Space.

Un de ces objets est Messier 73, un astérisme quatre étoiles situé à environ 2 500 années-lumière de la Terre. Il est visible dans la partie sud de la constellation du Verseau, près de la frontière de Capricorne et juste au sud-est de Messier 72. Étant donné que le Verseau et le Capricorne sont des constellations relativement faibles, cet objet est l'un des objets les plus difficiles à trouver dans le ciel nocturne de Messier. .

La description:

Messier 73 a longtemps été considéré comme un astérisme - un groupe d'étoiles qui ne semblent être liées que par leur proximité les unes aux autres. Mais est-ce vraiment le cas? Les arguments ont été des deux côtés de la clôture pendant des années. Les quatre étoiles peuvent être assez largement séparées à certains égards - mais elles sont très proches les unes des autres. Tous sont des géants ou des subgants brillants et évolués, situés au-dessus de la séquence principale du diagramme de Hertzsprung-Russell et s'inscrivent tous dans un diagramme couleur-magnitude d'un ancien groupe de 2 ou 3 milliards d'années. Alors qu'est-ce que les scientifiques ont à dire?

L'emplacement de M73 dans la constellation du Verseau. Crédit: Torsten Bronger / Wikipedia Commons

Comme LP Bassino (et autres) l’ont indiqué dans une étude de 2000:

“Nous présentons les résultats de la photométrie BV (RI) _KC CCD jusqu'à V = 21 mag dans la région de NGC 6994. À notre connaissance, aucune photométrie n'a encore été rapportée pour cet objet et nous trouvons des preuves qu'il s'agit d'un produit pauvre et clairsemé. ancien groupe ouvert, avec un diamètre angulaire minimal de 9 arcmin, c'est-à-dire plus grand que les 3 arcmin qui lui avaient été initialement attribués. Nous obtenons un excès de couleur E (BV) = 0, 07 +/- 0, 02 mag à l'aide de la technique BVI_ (C). Sur la base des isochrones théoriques de VandenBergh (1985) qui concordent mieux avec nos données, nous estimons pour ce groupe une distance du Soleil de 620 pc (Vo-Mv = 9 +/- 0, 25 mag) et un âge compris dans le gamme de 2 - 3 Gyr, adoptant la métallicité solaire. Ainsi, la distance galactocentrique du groupe correspondant est de 8, 1 kpc et est placée à environ 350 pc en dessous du plan galactique. Selon ces résultats, NGC 6994 appartient à l'ancienne population de grappes ouvertes située dans le disque externe et à de grandes distances du plan galactique. Il doit avoir subi une évolution dynamique individuelle importante, entraînant une ségrégation de masse et l'évaporation d'étoiles de faible masse. ”

Puis, de l’autre côté de la médaille, nous avons cette preuve, présentée par Giovanni Carraro dans une étude de 2000:

«Nous rapportons la photométrie CCD dans les bandes passantes Johnson B, V et I pour 146 étoiles dans une région 9 ′ 9 x 9 ′ autour de l’agrégat sud NGC 6994 (C 2056-128), qui figure dans le catalogue Lynga (1987) amas d'étoiles. Nous soutenons que cet objet n'est pas vraiment un cluster ouvert, mais simplement une amélioration aléatoire de quatre étoiles brillantes au-dessus du niveau de l'arrière-plan. Cet échantillon d'étoiles comprend les HD 358033 et GSC 05778-0082, ainsi que M 73, appelé étoile binaire, mais représente en réalité tout l'astérisme. Comme NGC 6994 n’est pas le premier cas (voir par exemple Carraro et Patat 1995), il est possible que d’autres groupes ouverts aient été mal classés. Nous suggérons également qu'il est peu probable que NGC 6994 soit un résidu de cluster ouvert (OCR). ”

Alors, qui a raison et qui a tort? Le débat peut être aussi vieux que les étoiles elles-mêmes!

M73 et Nu Aquarii. Crédit: Wikisky

Histoire de l'observation:

M73 a été découvert par Charles Messier dans la nuit du 4 au 5 octobre 1780. Dans ses notes, il écrit: «Une grappe de trois ou quatre petites étoiles, qui ressemble à une nébuleuse à première vue, contenant une petite nébulosité: cette grappe est située même parallèle que la nébuleuse précédente: sa position a été déterminée à partir de la même étoile, Nu Aquarii. ”

Bien que beaucoup secouent la tête au journal de quatre étoiles de Messier, d'autres astronomes historiques continuent de suivre et de l'observer. Le 28 septembre 1783, Sir William Herschel note: «Se compose de quelques étoiles disposées en forme triangulaire. Aucune nébulosité parmi eux. »Plus tard, son fils John cataloguerait ce même groupe de« rien »comme GC 4617, notant qu'il s'agissait d'un« cluster »; Extrêmement pauvre; très peu compressé; pas de nébulosité. »Si cela ne suffisait pas, même Emil Dreyer les cataloguerait sous la référence NGC 6994! Pas mal pour un groupe de stars qui n'est pas un groupe, hein?

Observez-les… ​​je vous défie.

Localisation de Messier 73:

Lorsqu’on visite M72, il faut seulement environ un degré et demi de starhop est pour prendre M73, ou bien on peut commencer à peu près à une largeur de poing au sud-est d’Epsilon Aquarii. Bien que ce petit groupe de quatre étoiles ait une moyenne de 9ème magnitude, il ne faut pas croire que ce serait une cible binoculaire facile, car les étoiles elles-mêmes se situent entre la 10ème et la 12ème magnitude et le large champ de vision le rend difficile. Même un télescope vous obligera à vérifier une référence pour vous assurer que vous avez le bon modèle stellaire!

L'emplacement de Messier 73 dans la constellation du Verseau. Crédit: IAU / Magazine Sky & Telescope (Roger Sinnott & Rick Fienberg)

Et comme d'habitude, voici quelques informations sur cet objet Messier pour vous aider à démarrer:

Nom de l'objet : Messier 73
Désignations alternatives : M73, NGC 6994
Type d'objet : Astérisme quatre étoiles
Constellation : Verseau
Ascension Droite : 20: 58, 9 (h: m)
Déclinaison : -12: 38 (deg: m)
Distance : 2.5 (kly)
Luminosité visuelle : 9.0 (mag)
Dimension apparente : 2.8 (arc min)

Nous avons écrit de nombreux articles intéressants sur les objets Messier et les clusters globulaires ici à Universe Today. Voici l'introduction de Tammy Plotner aux objets Messier, M1 - La nébuleuse du crabe, Observant Spotlight - Quel que soit ce qui est arrivé à Messier 71?, Et les articles de David Dickison sur les marathons Messier 2013 et 2014.

Assurez-vous de consulter notre catalogue complet Messier. Et pour plus d'informations, consultez la base de données SEDS Messier.

Sources:

  • Objets Messier Messier 73
  • SEDS Messier 73
  • Wikipedia Messier 73
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