Principal Objets MessierMessier 63 - La Galaxie Tournesol

Messier 63 - La Galaxie Tournesol

Objets Messier : Messier 63 - La Galaxie Tournesol

Bienvenue à Messier lundi! Aujourd'hui, nous poursuivons notre hommage à notre chère amie, Tammy Plotner, en regardant la «Galaxie du tournesol», également connue sous le nom de Messier 63.

Au 18ème siècle, alors qu’il cherchait des comètes dans le ciel nocturne, l’astronome français Charles Messier ne cessait de noter la présence d’objets fixes et diffus qu’il avait initialement confondus avec des comètes. Avec le temps, il viendrait dresser une liste d’environ 100 de ces objets, dans l’espoir d’empêcher les autres astronomes de faire la même erreur. Cette liste, connue sous le nom de catalogue Messier, deviendra l'un des catalogues les plus influents de Deep Sky Objects.

L'un de ces objets est la galaxie spirale appelée Messier 63 - alias. la galaxie de tournesol. Située dans la constellation des cannes Venatici, cette galaxie est située à environ 37 millions d'années-lumière de la Terre et possède un noyau actif. Messier 63 fait partie du groupe M51, un groupe de galaxies qui comprend également Messier 51 (la «galaxie tourbillonnante»), et peut être facilement repéré à l’aide de jumelles et de petits télescopes.

La description:

Messier 63 est ce que l'on appelle une galaxie spirale floculante, constituée d'un disque central entouré de nombreux segments de bras spiraux courts - un segment non relié par une structure de barre centrale. En dérivant dans l’espace à quelque 37 000 années-lumière de notre propre galaxie, nous savions qu’il interagissait par gravitation avec M51 (la galaxie Whirlpool) et nous savons également que ses régions extérieures tournent si rapidement que, sans la matière noire, lui-même à part.

Image infrarouge de la galaxie de tournesol (Messier 63) prise par le télescope spatial Spitzer. Crédit: Équipe NASA / JPL-Caltech / SINGS

Comme Michele D. Thornley et Lee G. Mundy, du Département d'astronomie de l'Université du Maryland, l'ont indiqué dans une étude de 1997:

«La morphologie et les inematics décrits par les observations VLA de l'émission HI et les observations de FCRAO et Berkeley-Illinois-Maryland Association (BIMA) sur les émissions de CO fournissent la preuve de la présence d'ondes de densité de faible amplitude dans NGC 5055. La distribution de CO et de HI L'émission suggère des densités de surface de gaz accrues le long des bras spiraux du NIR, et des structures similaires aux associations moléculaires géantes trouvées dans les spirales de grand design M51 et M100 sont détectées. Une analyse de HI et H? Les champs de vélocité montrent la signature cinématique de mouvements en flux d'une magnitude similaire à celle de M100 dans les deux traceurs. Le moindre degré d’organisation le long des bras spiraux du NGC 5055 peut être dû à la densité de surface globale du gaz plus faible, qui est dans les bras du NGC 5055 un facteur 2 plus bas que dans M100 et un facteur 6 plus bas que dans M51; une analyse de l'instabilité gravitationnelle montre que le gaz dans les bras n'est que peu instable et que le gaz entre les bras est légèrement stable. L'étendue limitée du motif de bras en spirale est compatible avec une onde de densité isolée avec une vitesse de motif relativement élevée. ”

Il pourrait très bien y avoir un objet massif caché à l'intérieur. Comme le disait Sébastien Blais-Ouellette de l'Université de Montréal dans une étude de 1998:

«Dans une étude cinématique globale de NGC 5055 utilisant Fabry-Perot à haute résolution, des profils de raies spectrales intrigants ont été observés au centre de la galaxie. Ces profils semblent indiquer un disque en rotation rapide avec un rayon proche de 365 pc et incliné de 50 degrés par rapport à l'axe majeur de la galaxie. Dans l'hypothèse d'un objet sombre massif, une estimation keplerienne naïve donne une masse d'environ 10 ^ 7, 2 à 10 ^ 7, 5 M. »

Image infrarouge de la galaxie M63 réalisée par Médéric Boquien, à l'aide de données extraites des archives publiques du projet SINGS du télescope spatial Spitzer. Crédit: NASA / JPL-Caltech

Mais ce n'est pas tout ce qu'ils ont trouvé non plus… Qu'en est-il d'un noyau déséquilibré, chimiquement déséquilibré! Comme VL Afanasiev (et al) l’ont souligné dans leur étude de 2002:

«Nous avons trouvé un noyau résolu chimiquement distinct dans NGC 5055, avec la région enrichie en magnésium déplacée de 2, 5 cm (100 pc) vers le sud-ouest d'un centre photométrique vers un disque stellaire circumnucléaire identifié cinématiquement. Les âges moyens des populations stellaires dans le noyau réel, défini comme le centre photométrique, et dans la sous-structure renforcée en magnésium coïncident et sont égaux à 3-4 Gyr étant plus jeunes de plusieurs Gyr par rapport à la population stellaire bombée.

Oui. C'est peut-être beau, mais c'est gondolé. Comme l’a indiqué G. Battaglia de l’Institut astronomique de Kapteyn dans une étude de 2005:

«NGC 5055 présente une régularité et une symétrie remarquables. Une légère asymétrie est toutefois perceptible, tant dans la distribution que dans la cinématique du gaz. L'analyse des anneaux inclinés du champ de vitesse nous a amenés à adopter différentes valeurs pour le centre cinématique et pour la vitesse systémique pour les parties interne et externe du système. Cela a donné un résultat remarquable: les asymétries cinématiques et géométriques disparaissent en même temps. Ces résultats mettent en évidence deux régimes dynamiques différents: une zone interne dominée par le disque stellaire et une zone externe, dominée par un halo de matière noire décalé par rapport au disque. ”

Galaxie Tournesol (Messier 63). Crédit: Adam Block / Mount Lemmon SkyCenter / Université de l'Arizona

Histoire de l'observation:

Messier Object 63 a été la toute première découverte de Pierre Mechain, ami et assistant de Charles Messier, qui l'a révélée le 14 juin 1779. Même si Mechain n'a pas écrit les notes, Messier a:

«Nébuleuse découverte par M. Mechain dans les Cannes Venatici. M. Messier le chercha. il est faible, il a presque la même lumière que la nébuleuse rapportée sous le no. 59: il ne contient pas d'étoile et la moindre illumination des fils micrométriques la fait disparaître: il est proche d'une étoile de 8ème magnitude, qui précède la nébuleuse sur le fil des heures. M. Messier a signalé sa position sur la carte du chemin de la comète de 1779. "

Messier 63 allait être observé et résolu par Sir William Herschel et catalogué par son fils John. L'amiral Symth raconterait cette histoire de manière descriptive et de nombreux astronomes s'exclameraient - l'un des meilleurs étant Lord Rosse: «Spiral? Les ténèbres coulent au sud. »De toutes les descriptions, la meilleure appartient peut-être à Curtis, qui l’a photographié pour la première fois avec le réflecteur Crossley de Lick Observatory:« A un noyau presque stellaire. Les spires sont étroites, très compactes et présentent de nombreuses condensations presque stellaires. ”

Localisation de Messier 63:

La belle galaxie de tournesol est l’un des objets les plus faciles à trouver de Messier. Il est situé presque exactement entre Cor Caroli (Alpha Canes Venetici) et Eta Ursa Majoris. Avec le moindre outil optique, les étoiles 19, 20 et 23 CnV apparaîtront facilement au chercheur ou aux jumelles et M63 sera positionné à environ deux degrés de distance en direction de Eta UM.

L’emplacement de Messier 63 dans la constellation des Canes Venatici. Crédit: IAU / Magazine Sky & Telescope (Roger Sinnott & Rick Fienberg)

Alors que cette galaxie spirale a une belle luminosité générale, elle sera très faible pour les jumelles, ne montrant que le changement de contraste le plus infime dans les modèles plus petits. Cependant, même un modeste télescope verra facilement une faible forme ovale avec un noyau concentré. Plus vous appliquez d'ouverture, plus vous verrez de détails. À mesure que la taille approche les 8 et plus, attendez-vous à voir la structure en spirale!

Power up Et cherchez la spirale dans le tournesol!

Nom de l'objet : Messier 63
Désignations alternatives : M63, NGC 5055, Sunflower Galaxy
Type d'objet : Type Sb Spirale Galaxy
Constellation : Canes Venatici
Ascension Droite : 13: 15.8 (h: m)
Déclinaison : +42: 02 (deg: m)
Distance : 37000 (kly)
Luminosité visuelle : 8.6 (mag)
Dimension apparente : 10 6 (arc min)

Nous avons écrit de nombreux articles intéressants sur Messier Objects ici à Universe Today. Voici l'introduction de Tammy Plotner aux objets Messier, M1, La crabe des crabes, et les articles de David Dickison sur les marathons Messier 2013 et 2014.

Assurez-vous de consulter notre catalogue complet Messier. Et pour plus d'informations, consultez la base de données SEDS Messier.

Sources:

  • Objets Messier Messier 63: Galaxie Tournesol
  • NASA Messier 63 (La galaxie de tournesol)
  • Wikipedia Galaxy Galaxie Tournesol
Catégorie:
Dead Star Core entouré de gaz Superhot
31 ans après la catastrophe, le ballon de soccer Challenger se met enfin en orbite