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Messier 44 - La grappe de ruches (Praesepe)

Astronomie : Messier 44 - La grappe de ruches (Praesepe)
Bienvenue à Messier lundi! Dans notre hommage continu au grand Tammy Plotner, nous jetons un coup d'œil à ce nid d'étoiles qui bourdonne - le groupe Beehive!

Au cours du XVIIIe siècle, le célèbre astronome français Charles Messier a signalé la présence de plusieurs «objets nébuleux» dans le ciel nocturne. Les ayant initialement pris pour des comètes, il commença à en dresser une liste afin que d'autres ne fassent pas la même erreur que lui. Avec le temps, cette liste (connue sous le nom de catalogue Messier) en viendrait à inclure 100 des objets les plus fabuleux du ciel nocturne.

L'un d'entre eux est le groupe Beehive (alias Messier 44, ou Praesepe), un groupe d'étoiles ouvertes situé dans la constellation du cancer. En plus de contenir une population d'étoiles plus importante que la plupart des grappes à proximité, il s'agit également de l'une des grappes ouvertes les plus proches du système solaire, située à 577 années-lumière (177 parsecs). En tant que tels, les astronomes en sont conscients depuis l'Antiquité classique.

La description:

Selon une tradition ancienne, ce groupe d'étoiles (souvent appelé Praesepe) prévoyait une tempête à venir si elle n'était pas visible dans un ciel autrement dégagé. Bien entendu, cela provenait d'une époque où la lutte contre la pollution lumineuse impliquait de demander à vos voisins de réduire l'intensité de leurs bougies. Mais, une fois que vous avez compris où il en est, vous pouvez le repérer sans aide, même en provenance de banlieue. Hipparchus l'appelait le «petit nuage», mais sa nature stellaire n'a été révélée qu'au début des années 1600.

Gros plan du groupe d'étoiles ouvertes de Praesepe (Messier 44). Crédit: Wikisky

Considéré comme étant à environ 550 années-lumière, ce groupe impressionnant se compose de centaines de membres - avec au moins quatre géants orange et cinq nains blancs. L'âge de M44 est similaire à celui des Pléiades et on pense que les deux groupes ont une origine commune. Bien que vous ne voyiez aucune nébulosité dans la ruche, même la plus petite des jumelles révélera un essaim d'étoiles brillantes et les grands télescopes peuvent se résoudre à 350 étoiles faiblement lumineuses.

Messier 44 est le groupe ouvert le plus proche de son type par rapport à notre système solaire, et sa population d'étoiles est plus importante que celle de la plupart des autres groupes proches. Sous les cieux sombres, le groupe de ruches ressemble à un objet nébuleux à l'œil nu; c'est donc connu depuis l'Antiquité. L'astronome classique Ptolémée l'appelait «la masse nébuleuse au cœur du cancer» et ce fut l'un des premiers objets que Galilée a étudié avec son télescope.

L'âge et le mouvement correct du groupe coïncident avec ceux de l'association stellaire de Hyades, ce qui suggère que les deux partagent une origine similaire. Les deux groupes contiennent également des géantes rouges et des naines blanches, qui représentent les derniers stades de l'évolution stellaire, ainsi que des étoiles de séquence principales des classes spectrales A, F, G, K et M. Jusqu'à présent, onze naines blanches ont été identifiées, ce qui représente la dernière La phase évolutive des étoiles les plus massives du groupe, qui appartenait à l'origine au type spectral B. Les naines brunes sont cependant extrêmement rares dans ce groupe, probablement parce qu'elles ont été perdues à la suite du strippage du halo par les marées.

Messier 44 abrite 5 étoiles géantes rouges et une poignée d'étoiles naines blanches. Mais, M44 contient également une étoile bleue particulière. Parmi ses membres, citons l’éclipse TX Cancri, l’étoile de la lignée métallique Epsilon Cancri, et plusieurs variables de Delta Scuti de magnitudes 7 à 8, dans un état précoce post-séquence principale. Et dans toutes ces étoiles, il y a beaucoup d'autres particularités à découvrir!

Image d'atlas de la grappe de ruches d'abeille obtenue dans le cadre du levé à 2 micron sur l'ensemble du ciel (2MASS). Crédit: UMass / IPAC (Caltech) / NASA / NSF

Comme Sergei M. Andrievsky l'a indiqué dans une étude de 1998:

Nous présentons les résultats d'une étude spectroscopique de quatre retardateurs bleus de l'ancien cluster ouvert galactique NGC 2632 (Praesepe). L’analyse LTE basée sur les modèles d’atmosphère de Kurucz et la technique des spectres synthétiques a montré que trois étoiles, y compris l’étoile la plus chaude de la grappe HD73666, possèdent une composition chimique uniforme: elles présentent une abondance semblable à l’énergie solaire (ou une légère surabondance) de fer et un déficit apparent en oxygène et en silicium. Deux étoiles présentent une surabondance remarquable de baryum. La composition chimique de leurs atmosphères est typique des étoiles américaines. Une étoile de notre échantillon ne partage pas cette distribution élémentaire uniforme, car elle est généralement déficiente en métaux.

Mais y a-t-il plus de cachettes là-dedans? Peut-être le genre de choses qui pourraient éventuellement faire des planètes? Selon une étude réalisée en 2009 par A. Gaspar (et al), cela aurait certainement été le cas:

Exc Des excès en milieu-IR indiquant des disques de débris sont trouvés pour une étoile de type précoce et pour trois étoiles de type solaire. L'incidence des excès est en accord avec la tendance à la dégradation des disques de débris en fonction de l'âge observée pour les autres étoiles en grappes et les étoiles du champ. Nous montrons que les étoiles de type solaire perdent leur disque de débris 24 um excès sur une échelle de temps plus courte que les étoiles de type précoce. Les modèles simplistes de Monte Carlo suggèrent que, pendant le premier Gyr de leur évolution, jusqu'à 15% à 30% des étoiles de type solaire pourraient subir un réalignement orbital de planètes géantes, comme celle qui aurait conduit au bombardement intense tardif, si la longueur de l'épisode de bombardement est similaire à celle qui aurait eu lieu dans notre système solaire.

En septembre 2012, il a été confirmé que deux planètes étaient en orbite autour de deux étoiles distinctes du groupe Beehive. La découverte était significative puisque les étoiles étaient similaires au Soleil de la Terre, et que c’était le premier cas où des exoplanètes ont été trouvées en orbite autour d’une étoile ressemblant au Soleil dans une grappe stellaire. Ces planètes ont été désignées comme Pr0201b et Pr0211b, qui sont toutes deux des «Hot Jupiters» (c'est-à-dire des géantes gazeuses qui orbitent à proximité de leurs étoiles). En 2016, des observations supplémentaires ont montré que le système Pr0211 avait en réalité deux planètes, la seconde étant Pr0211-c.

Histoire de l'observation:

Ce magnifique amas d'étoiles voisin est connu depuis l'Antiquité et a joué un rôle merveilleux dans la mythologie. Aratos a mentionné cet objet comme «Little Mist» dès 260 avant JC, et Hipparchus l'a inclus dans son catalogue d'étoiles et l'a appelé «Little Cloud» ou «Cloudy Star» en 130 av. Ptolémée le mentionne comme l'une des sept «nébuleuses» qu'il a notées dans son Almageste, et le décrit comme «La messe nébuleuse dans la poitrine (du cancer)».

Selon Burnham, il est apparu sur la carte de Johann Bayer (environ 1600 après JC) sous le nom de «Nubilum» (objet «nuageux»). Il fut même résolu par Galilée en 1609 qui déclara: «La nébuleuse appelée Praesepe contient non seulement une étoile mais une masse de plus de 40 petites étoiles. Nous en avons noté 36 autres que les Aselli (Gamma et Delta Cancri). ”

Messier 44 fut en partie résolu par le découvreur de la nébuleuse d'Orion, Peiresc, en 1611, qui déclara: «La nébuleuse a été vue dans les environs de Jupiter, à l'est. dans lequel plus de 15 étoiles ont été comptées. »et ajouté au catalogue d'Hevelius sous le numéro 291. De Cheseaux l'a désigné comme son numéro 11 et Bode comme son numéro 20. Il n'est pas étonnant que Messier ait ressenti le besoin d'ajouter ses propres numéros bien quand il a enregistré:

«À simple vue [à l'œil nu], on voit dans Cancer une nébulosité considérable: il ne s'agit que d'un amas d'étoiles que l'on distingue très bien à l'aide de télescopes, et ces étoiles sont mélangées à la simple vue [ l'œil nu] en raison de leur grande proximité. La position dans l’ascension droite de l’une des étoiles que Flamsteed a désignée par la lettre c, réduite au 4 mars 1769, devrait être 126d 50 ′ 30 ″, pour son ascension droite, et 20d 31 ′ 38 ″ pour sa déclinaison nord. . Cette position est déduite de celle donnée par Flamsteed dans son catalogue. "

Image du groupe de ruches M44 prise par l'auteur, Miguel Garcia. Crédit: Intihuatana (Miguel Garcia)

Tandis que Sir William Herschel l'ignorait et que Caroline Herschel écrivait seulement qu'elle "l'observait", John Herschel allait lui attribuer le titre de musée et l'Amiral Smyth en vantait les louanges poétiques. Est-il possible que regarder cette grappe d'étoiles puisse aider à améliorer le temps? Si vous croyez les paroles d'Aratos, cela pourrait bien arriver.

«Regarde aussi le Manger. Comme une faible brume dans le nord, il joue le rôle de guide sous Cancer. Autour de celle-ci reposent deux étoiles faiblement scintillantes, pas très éloignées les unes des autres, ni très proches mais éloignées de la vue, longues d'une coudée, l'une au nord, tandis que l'autre regardant vers le sud. Ils sont appelés les culs [dans la constellation du cancer], et entre eux se trouve la crèche. Tout à coup, quand tout le ciel est dégagé, le Manger disparaît complètement, tandis que les étoiles qui vont de chaque côté semblent plus rapprochées les unes des autres: la tempête avec laquelle les champs sont inondés n'est pas moindre. Si le Manger s'assombrit et que les deux étoiles restent inchangées, elles annoncent la pluie. Mais si l'âne au nord de la Manger brille faiblement à travers une faible brume, alors que l'âne du sud brille de mille feux, attendez le vent du sud: mais si à son tour l'âne du sud est nuageux et le nord lumineux, surveillez le vent du nord . "

Et guettez un essaim d'incroyables étoiles!

Localisation de Messier 44:

Messier 44 est si brillant qu'il se montre facilement à l'œil nu comme une tache nébuleuse située juste au-dessus de la conjonction de l'astérisme en forme de «Y» de la constellation Cancer. Cependant, ce n’est pas tout le monde qui vit où le ciel noir est une règle - essayez donc d’utiliser à la fois Pollux et Procyon pour former la base d’un triangle imaginaire. Dirigez maintenant vos jumelles ou votre télescope près du sommet du sommet pour découvrir M44 - la ruche.

L'emplacement de Messier 44 dans la constellation du cancer. Crédit: AIU et le magazine Sky & Telescope (Roger Sinnott & Rick Fienberg)

Comme Messier 44 a un diamètre d’un demi et demi, vous devrez utiliser l’oculaire avec le plus faible grossissement dans un télescope et il convient très bien aux jumelles de toutes tailles. Parce que ses étoiles principales sont également très lumineuses, il résiste aux conditions urbaines du ciel et du clair de lune, mais de nombreuses autres étoiles sont révélées avec un grossissement supérieur et un ciel plus sombre. Parce que M44 est très proche de l’écliptique, vous constaterez souvent qu’une planète ou la Lune se mêle aux étoiles!

Nom de l'objet : Messier 44
Désignations alternatives : M44, NGC 2632, Grappe de ruches, The Praesepe, The Manger
Type d'objet : Cluster étoile galactique ouvert
Constellation : Cancer
Ascension Droite : 08: 40.1 (h: m)
Déclinaison : +19: 59 (deg: m)
Distance : .577 (kly)
Luminosité visuelle : 3.7 (mag)
Dimension apparente : 95.0 (arc min)

Nous avons écrit de nombreux articles intéressants sur Messier Objects ici à Universe Today. Voici l'introduction de Tammy Plotner aux objets Messier, M1 La nébuleuse du crabe, M8 La nébuleuse du lagon et les articles de David Dickison sur les marathons Messier 2013 et 2014.

Assurez-vous de consulter notre catalogue complet Messier. Et pour plus d'informations, consultez la base de données SEDS Messier.

Sources:

  • Objets Messier Messier 44: Pôle Beehive
  • Wikipédia Grappe de ruches
  • SEDS Messier 44
Catégorie:
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