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Messier 33 - La galaxie du triangle

Astronomie : Messier 33 - La galaxie du triangle

Bienvenue à Messier lundi! Dans notre hommage au grand Tammy Plotner, nous jetons un coup d'œil à la galaxie du Triangulum, également connue sous le nom de Messier 33. Enjoy!

Au cours du XVIIIe siècle, le célèbre astronome français Charles Messier a signalé la présence de plusieurs «objets nébuleux» dans le ciel nocturne. Les ayant initialement pris pour des comètes, il commença à en dresser une liste afin que d'autres ne fassent pas la même erreur que lui. Avec le temps, cette liste (connue sous le nom de catalogue Messier) en viendrait à inclure 100 des objets les plus fabuleux du ciel nocturne.

L'une d'entre elles est la Galaxie du Triangle, une galaxie spirale située à environ 3 millions d'années-lumière de la Terre en direction de la constellation du Triangle. Troisième plus grand membre du groupe local de galaxies (derrière la galaxie d'Andromède et la Voie lactée), c'est l'un des objets les plus lointains que l'on peut voir à l'œil nu. Tout comme M32, M33 est très proche d'Andromède et serait un satellite de cette galaxie majeure.

La description:

À environ 3 millions d'années lumière de la Terre, la galaxie du Triangulum est la troisième plus grande galaxie de notre groupe local et pourrait bien être un compagnon gravitationnel de la galaxie d'Andromède. Ses beaux bras en spirale montrent des multitudes de régions HII rouges et des nuages ​​bleus de jeunes étoiles. La plus grande de ces régions HII (NGC 604) s'étend sur près de 1 500 et est la plus grande connue à ce jour.

La galaxie du triangle (M33), prise par la mission Swift Gamma-Ray Burst. Crédit: NASA / Swift

Son spectre est similaire à celui de la Nébuleuse Orion - la région la plus célèbre de notre naissance par la Voie Lactée. «M33 est un laboratoire gigantesque où vous pouvez observer la formation de poussière créée par les novae et les supernovae, diffusée sous le vent d'étoiles géantes et en train de renaître dans de nouvelles étoiles», a déclaré Elisha Polomski, chercheur à l'université du Minnesota. En étudiant M33, "vous pouvez voir l'univers en un mot."

Bien sûr, notre curiosité à propos de notre galaxie voisine nous a amenés à essayer de mieux comprendre au fil des ans. Une fois que Edwin Hubble a défini la norme avec les variables Cepheid, nous avons commencé à mesurer la distance en en découvrant environ 25 dans M33. En 2004, nous étions en train d’étudier la branche étoilée géante rouge pour pouvoir regarder encore plus loin. Comme AW McConnachie l’a dit dans une étude de 2004 sur la galaxie:

«La luminosité bolométrique absolue du point d'allumage de l'hélium principal dans de vieilles étoiles géantes rouges, pauvres en métal, est d'une magnitude à peu près constante, ne variant que très légèrement avec la masse ou la métallicité. Il peut donc être utilisé comme une bougie standard. Cette technique permet ensuite de déterminer des incertitudes réalistes qui reflètent la qualité de la fonction de luminosité utilisée. Enfin, nous appliquons notre technique à la galaxie spirale M33 du groupe local et aux galaxies naines Andromède I et II, et calculons la distance. Le résultat pour M33 est en excellent accord avec les distances des Céphéides par rapport à cette galaxie et rend tout risque de rougissement important dans cet objet.

En 2005, les astronomes avaient détecté deux masers d’eau de part et d’autre de M33 et avaient pour la première fois révélé la direction dans laquelle ils se dirigeaient. Selon Andreas Brunthaler (et al), qui a publié une étude sur la distance et le mouvement correct de la galaxie en 2005:

Nous avons mesuré la rotation angulaire et le mouvement correct de la galaxie du triangle (M33) avec le très long réseau de base en observant deux masques de H2O situés de part et d'autre de la galaxie. En comparant la vitesse de rotation angulaire avec l'inclinaison et la vitesse de rotation, nous avons obtenu une distance de 730 ± 168 kiloparsecs. Cette distance est cohérente avec la mesure de distance la plus récente des Céphéides. Cette distance est cohérente avec la mesure de distance la plus récente des Céphéides. M33 se déplace avec une vitesse de 190 +/- 59 kilomètres par seconde par rapport à la Voie Lactée. Ces mesures promettent une méthode pour déterminer des modèles dynamiques pour le groupe local et les halos de masse et de matière noire de M31, M33 et de la Voie lactée.

Image composite de la galaxie du triangle (Messier 33), prise à l'observatoire du mont Lemmon. Crédit: Adam Block / Mount Lemmon SkyCenter / Université de l'Arizona

Oui, ça va vers la Galaxie d'Andromède, un peu comme Andromeda se dirige vers nous! En 2006, un groupe d'astronomes a annoncé la découverte d'une étoile binaire à éclipses dans M33. Comme AZ Bonanos, l'auteur principal de l'étude qui a détaillé la découverte, a déclaré:

Nous présentons la première détermination de distance directe à un binaire à éclipses détaché dans M33, qui a été trouvé par le projet DIRECT. Situé dans l'association OB 66, il s'agissait de l'un des binaires à éclipses détachés les plus appropriés trouvés par DIRECT pour la détermination de la distance, compte tenu de sa période de 4, 8938 jours.

En étudiant le binaire à éclipses, les astronomes ont rapidement compris leur taille, leur distance, leur température et leur grandeur absolue. Mais plus était à venir! En 2007, l'observatoire à rayons X de Chandra a révélé encore plus lorsqu'un trou noir de près de 16 fois la masse du Soleil a été révélé. Le trou noir, nommé M33 X-7, orbite une étoile qui éclipse tous les 3, 5 jours. Cela signifie que l'étoile de compagnie doit également avoir une masse incroyablement grande .

Pourtant, à quel point l'étoile mère devait-elle avoir été énorme pour avoir formé un trou noir avant son compagnon? Jerome Orosz, de l'Université d'État de San Diego, aurait déclaré dans un communiqué de presse de Chandra en 2007:

«Cette découverte soulève toutes sortes de questions sur la manière dont un si grand trou noir aurait pu se former. Les étoiles massives peuvent être beaucoup moins extravagantes qu'on ne le pense en accroissant davantage leur masse vers la fin de leur vie. Cela peut avoir un effet important sur les trous noirs créés par ces stellaires bombes à retardement. "

Représentation artistique du trou noir trouvé en orbite de la grande étoile bleue dans M33. Crédit: Chandra / Harvard / TVH

Des bombes stellaires? Tu paries. Des explosions stellaires gigantesques même. Bien qu'aucun événement de supernovae n'ait été détecté dans la galaxie du Triangulum, il ne manque certainement pas de preuves de restes de supernova. Selon une étude réalisée en 2004 par F. Haberl et W. Pietsch du Max-Planck-Institute:

«Nous présentons un catalogue de 184 sources de rayons X situées à moins de 50 pieds du noyau de la galaxie spirale à groupe local M 33. Le catalogue est dérivé de l'analyse du jeu complet de données archivistiques ROSAT pointées dans la direction de M 33 et contient Position des rayons X, probabilité d'existence, taux de comptage et rapports de dureté spectrale PSPC. Pour identifier les sources, le catalogue a été mis en corrélation avec les précédents catalogues de rayons X, optiques et radio. De plus, les sources ont été classées en fonction de leurs propriétés radiologiques. Nous trouvons sept candidats pour des sources de rayons X supersoft, dont deux peuvent être associés à des nébuleuses planétaires connues dans M 33. La majorité des restes de supernova détectés par rayons X sont également détectés aux fréquences radio et visibles dans les lignes optiques. Le faible taux global de détection par rayons X des RSB sélectionnés optiquement peut probablement être attribué à leur expansion dans la matière interstellaire de faible densité ».

Ou la création de trous noirs…

Histoire de l'observation:

Bien que Hodierna ait probablement observé le Triangulum Galaxy avant 1654 (à l'époque où le ciel était sombre), il fut redécouvert de manière indépendante par Charles Messier, et catalogué par ce dernier le 25 août 1764. Comme il l'a noté dans ses notes à cette occasion:

«J'ai découvert une nébuleuse entre la tête du poisson septentrional et le grand triangle, un peu éloigné d'une étoile inconnue, de sixième magnitude, dont j'ai déterminé la position; l'ascension droite de cette étoile était 22d 7′13 "et sa déclinaison 29d 54′10" nord: près de cette étoile, il y en a une autre qui est la première de Triangulum, décrite par la lettre b. Flamsteed l'a décrite dans son catalogue, de sixième grandeur; c'est moins beau que celui dont j'ai donné la position, et il faut le placer au rang des étoiles de la huitième classe. La nébuleuse est une lumière blanchâtre de 15 minutes de diamètre, d'une densité presque homogène, malgré un peu plus lumineux à deux tiers de son diamètre; il ne contient aucune étoile: on le voit difficilement avec un réfracteur ordinaire d'un pied. "

L'emplacement de la galaxie du triangle dans le ciel nocturne. Crédit: Wikisky

Bien que Sir William Herschel n'ait pas voulu publier d'articles sur les découvertes de Messier, il était un homme extrêmement curieux sur le plan astronomique et ne pouvait s'empêcher d'étudier attentivement M33 de son propre chef en écrivant:

«On soupçonne que la nébuleuse est constituée d'étoiles extrêmement petites. Avec cette faible puissance, il a une apparence nébuleuse; et il disparaît lorsque je mets les puissances grossissantes supérieures de 278 et 460. "Il continuerait à observer cette galaxie grandiose encore et encore, en cataloguant ses diverses régions avec leurs propres numéros et en gardant une trace de ses découvertes:" Le les étoiles de la grappe sont les plus petits points imaginables. Le diamètre est presque 18 minutes. "

Pourtant, il faudrait un observateur très spécial, l'un nommé Bill Parsons - le troisième comte de Rosse - pour être le premier à le décrire comme une spirale. Comme il l'a écrit:

«16 septembre 1849. - Nouvelle spirale: Alpha, la branche la plus lumineuse; Gamma faible; Delta court mais assez brillant; Beta assez distincte; Epsilon mais suspecté; le tout impliqué dans une faible nébuleuse, qui s'étend probablement au-delà de plusieurs nœuds qui la entourent dans des directions différentes. La nébuleuse semble aller très loin après: dessin pris. ”

Vraiment la description, car cela conduirait finalement à la description de M33 par Rosse comme étant «… pleine de nœuds. Arrangement en spirale. Deux courbes semblables, comme un «S» croisé au centre », et aux autres astronomes découvrant que ces« nébuleuses spirales »étaient extra-galactiques!

L'emplacement de Messier 33 dans la constellation du Triangulum. Crédit: AIU et le magazine Sky & Telescope (Roger Sinnott & Rick Fienberg)

Localisation de Messier 33:

Bien que localiser Messier 33 ne soit pas si difficile, voir Messier 33 peut l’être. Même si elle est présentée avec une magnitude d'œil presque sans aide, cette immense galaxie à faible luminosité de surface nécessite une certaine expérience du matériel et des conditions d'observation. Sinon, vous pouvez chasser éternellement au bon endroit et ne jamais le trouver. Commençons par vous placer dans la bonne zone! D'abord, localisez la Grande Place de Pégase et son étoile brillante la plus à l'est, Alpha. Sur une portée de main plus à l'est, vous verrez l'étoile la plus brillante de Triangulum Alpha.

M33 n'est que de quelques degrés (environ deux doigts) à l'ouest. La partie la plus importante à comprendre est que vous devez utiliser le grossissement le plus faible possible, sinon vous ne pourrez pas voir la forêt proverbiale à cause des arbres. L'image que vous voyez ici en haut de la page représente un degré de ciel complet, environ 1/3 du champ de vision d'une jumelle moyenne et beaucoup plus grande que votre oculaire de télescope moyen.

Cependant, en utilisant le moins grand grossissement possible avec un télescope, vous faites apparaître M33 beaucoup plus petit, ce qui lui permet de s’inscrire dans le champ de vision de l’oculaire. Plus l'ouverture est grande, plus elle recueille de lumière et plus l'image sera lumineuse. La prochaine chose à comprendre est que le M33 est vraiment une faible luminosité de surface La pollution lumineuse, une fine brume dans le ciel, le clair de lune Toutes ces choses rendront la recherche difficile. Pourtant, il reste encore des endroits sur Terre où l'on peut voir la galaxie du Triangulum sans aucune aide optique!

Profitez de votre quête pour M33. Vous le trouverez peut-être lors de votre première sortie et il faudra peut-être des années avant de le voir dans toute sa splendeur. Mais quand vous le faites, nous vous garantissons de ne jamais oublier! Ne manquez pas non plus cette vidéo de la galaxie du Triangle, gracieuseté de l'Observatoire européen austral:

Profitez de votre quête pour M33. Vous le trouverez peut-être lors de votre première sortie et il faudra peut-être des années avant de le voir dans toute sa splendeur. Mais quand vous le faites, nous vous garantissons de ne jamais oublier!

Et voici les faits en bref sur le M33 pour vous aider à démarrer:

Nom de l'objet : Messier 33
Autres désignations : M33, NGC 598, Triangulum Galaxy, Galaxywheel Galaxy
Type d'objet : Type Sc, Galaxie spirale
Constellation : Triangulum
Ascension Droite : 01: 33.9 (h: m)
Déclinaison : +30: 39 (deg: m)
Distance : 3000 (kly)
Luminosité visuelle : 5.7 (mag)
Dimension apparente : 73 45 (arc min)

Nous avons écrit de nombreux articles intéressants sur Messier Objects ici à Universe Today. Voici l'introduction de Tammy Plotner aux objets Messier, M1 La nébuleuse du crabe, M8 La nébuleuse du lagon et les articles de David Dickison sur les marathons Messier 2013 et 2014.

Assurez-vous de consulter notre catalogue complet Messier. Et pour plus d'informations, consultez la base de données SEDS Messier.

Sources:

  • Wikipedia Galaxie du Triangle
  • Messier Objects Messier 33 Triangulum Galaxy
  • SEDS Messier 33
  • EarthSky Messier 33
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