Principal MarsMars Odyssey Instrument échoue

Mars Odyssey Instrument échoue

Mars : Mars Odyssey Instrument échoue

Crédit d'image: NASA / JPL

Au cours d'une récente tempête solaire, un instrument embarqué à bord de la sonde Mars Odyssey de la NASA a échoué et, jusqu'à présent, les opérateurs n'ont pas été en mesure de le faire fonctionner à nouveau. L'environnement de rayonnement martien (MARIE) a été conçu pour mesurer le rayonnement dans l'environnement spatial martien, ce qui aidera les planificateurs de mission à comprendre les types de risques auxquels les humains pourraient être exposés s'ils se rendaient sur la planète rouge. Les opérateurs continueront d’essayer de faire fonctionner l’instrument pendant quelques semaines avant de l’écraser.

L’expérience martian sur l’environnement de radiation sur l’orbite Mars Odyssey de la NASA en 2001 a collecté des données de manière continue depuis le début de la mission de cartographie Odyssey en mars 2002 jusqu’à la fin du mois dernier. L'instrument a surveillé avec succès le rayonnement spatial pour évaluer les risques pour les futurs astronautes liés à Mars. Ses mesures sont les premières du genre à être obtenues lors d’une croisière interplanétaire et en orbite autour d’une autre planète.

Le 28 octobre 2003, pendant une période d'activité solaire intense, l'instrument a cessé de fonctionner correctement. Des contrôleurs? les efforts pour rétablir les opérations normales de l'instrument n'ont pas abouti. Ces efforts se poursuivront au cours des prochaines semaines ou des prochains mois.

L’expérience du rayonnement martien dans l’environnement a permis de détecter des particules chargées d’énergie, notamment des rayons cosmiques galactiques et des particules émises par le Soleil lors d’éjections massives coronales. L'équivalent de dose des rayons cosmiques galactiques, tel que mesuré par l'instrument, correspond bien aux prévisions basées sur la modélisation. La validation des modèles de rayonnement est une étape cruciale dans la prévision des risques pour la santé liés au rayonnement pour les équipages des futures missions.

«Même si l’instrument ne fournit aucune donnée supplémentaire à l’avenir, il a été très utile de caractériser l’environnement de rayonnement auquel une mission avec équipage sur Mars aurait besoin d’anticiper», a déclaré le Dr Jeffrey Plaut, scientifique du projet Mars Odyssey chez Jet de la NASA. Laboratoire de propulsion, Pasadena, Californie.

JPL gère les missions Mars Odyssey et Global Surveyor pour le Bureau des sciences spatiales de la NASA à Washington (DC). Les enquêteurs de l'Arizona State University à Tempe; Université de l'Arizona, Tucson; Johnson Space Center de la NASA à Houston; l'Agence russe de l'aviation et de l'espace, Moscou; et le laboratoire national Los Alamos, Los Alamos, Nouveau-Mexique, ont construit et utilisent des instruments scientifiques Odyssey. Des informations sur le programme d'exploration de la NASA sur Mars sont disponibles sur Internet à l'adresse suivante: http://mars.jpl.nasa.gov.

Source originale: Communiqué NASA / JPL

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