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Jupiter rencontre Vénus à l'aube dans une conjonction étroite

Astronomie : Jupiter rencontre Vénus à l'aube dans une conjonction étroite

Vous vous demandez peut-être: Où sont passées toutes les planètes?

Alors que Mars a dépassé son opposition épique en 2018 et persiste dans le ciel du soir, toutes les autres planètes à l'œil nu flânent à l'aube de janvier 2019. Certes, il fait froid dehors ce mois-ci pour les gens du nord, mais le ciel de l'aube de janvier offre des lève-tôt une vue incroyable, alors que Jupiter se rapproche de la brillante Vénus pour une conjonction étroite le matin du 22 janvier.

La conjonction: La conjonction de ce mois-ci est l’un des groupes les plus étendus du couple pour la décennie: à son plus proche, Vénus dépasse 144, 4 minutes d’arc (environ deux degrés et demi, soit la durée de la Pleine Lune) de Jupiter à environ 12h00. Heure (UT) le 22. Ces sortes de passages des deux plus brillantes planètes dans le ciel se produisent environ une fois par an… sauf en 2019, qui en comporte deux, dont une passe plus rapprochée à 84, 3 minutes d'arrière-plan le 24 novembre. C'est la dernière pour cette décennie, car 2020 (comme 2018) est dépourvue de conjonctions de Jupiter-Vénus étroites.

22 janvier
Regardant vers l'est le matin du 22 janvier. Crédit: Stellarium

Bien sûr, cette passe rapprochée est une illusion, un produit de notre perspective Earthbound. Vénus est située à l'intérieur de l'orbite terrestre autour du Soleil et à seulement 0, 798 unité astronomique (UA) distante ce mois-ci (150 millions de kilomètres ou un peu plus de huit minutes lumineuses), tandis que Jupiter est à 5, 9979 UA, soit 894 millions km ou 50 minutes lumineuses. un moyen.

Le 6 janvier, après avoir atteint son point d’élongation maximum à 47 degrés à l’ouest du Soleil, Vénus brille toujours à une magnitude exceptionnelle de -4, 5 au milieu du mois, suffisamment brillante pour jeter une ombre sur la neige fraîchement tombée. Comparez cela à l'intensité encore respectable de Jupiter, d'une magnitude de -1, 8, environ 16 fois plus faible. Au niveau de l'oculaire, Vénus affiche un disque illuminé en 21 secondes d'arc sur 58%, par rapport au disque de 33 secondes d'arc en croissance de Jupiter.

Entrer dans la lune

Le gibbous décroissant est également une lune fraîchement sortie de l'éclipse totale de Lune la semaine prochaine et rejoint l'action du 30 janvier au 1 er février. La lune occulte réellement (passe devant) Vénus pour la région centrale du Pacifique le matin du 31 janvier.

Vénus Occ
L'occultation de Vénus le 31 janvier. Créé à l'aide du logiciel occulte 4.0.

C'est aussi le moment idéal pour l'une de nos activités préférées: observer la planète pendant la journée. Vénus est en fait assez facile à repérer le jour… si vous savez exactement où chercher. Le principal défi est le contraste et le pincement du brillant petit diamant de Vénus contre le ciel bleu sans relief. Bien que la Lune ait une réflectivité de surface (albédo) bien inférieure à celle de Vénus, elle est également beaucoup plus facile à repérer dans le ciel diurne, en raison de sa taille apparente plus grande.

31 janvier
Chasse à Vénus et Jupiter près de la lune diurne le 31 janvier. Crédit Stellarium.

Mais attendez, il y a plus. La planète Saturne vient de sortir de la conjonction solaire de l'autre côté du Soleil le 2 janvier et les trois planètes forment un trio presque linéaire de Saturne-Vénus-Jupiter le matin du 6 février. Le 18 février au matin, Vénus ne passe alors qu’à 1, 1 degré au nord de Saturne.

5 février
Regardant vers l'est le matin du 5 février. Crédit: Stellarium.

Suivez cette planète géante jusqu'en 2019, car elle atteint une quadrature à 90 degrés à l'ouest du Soleil le 14 mars et une opposition pour 2019 le 11 juin.

Pendant ce temps, Vénus commence à sombrer dans l'aube à travers le printemps de l'hémisphère nord, atteignant la conjonction solaire supérieure le 14 août à la face cachée du soleil et réapparaissant au crépuscule à la fin de l'automne 2019 alors qu'elle se dirige vers le plus grand allongement à 46 degrés à l'est du soleil le mois de mars. 24 novembre 2020. Cela nous prépare également pour un autre groupe Saturne-Vénus-Jupiter au crépuscule de décembre 2019. À partir de 2020, la dernière année de la décennie, Vénus accueille également les Pléiades pour la première fois depuis 2012, après les 8 cycle -année des apparitions de Vénus (c'est-à-dire que 13 orbites de Vénus sont presque égales à 8 orbites de la Terre).

Tel est l'ordre d'horlogerie de l'univers. Bien que Jupiter et Vénus se marient beaucoup, une occultation simultanée de la paire - ou de deux étoiles et planètes brillantes - est extrêmement rare. Si vous vous êtes rendu sur l’île de l’Ascension dans l’Atlantique le matin du 23 avril 1998, vous avez été témoin d’un événement aussi rare. Nous avons en fait effectué des simulations jusqu'à 3 000 après J.-C. et n'avons trouvé aucune autre occultation simultanée de Jupiter et de Vénus… le prochain finaliste que nous avons trouvé était un frôlement mutuel impliquant Regulus et Vénus le matin du 19 septembre 2025… mais vous devrez vous déplacer. au nord de la Sibérie pour le voir!

Les choses peuvent devenir encore étrangères. Vivez jusqu'au 22 novembre 2065, par exemple, et vous pourrez réellement assister au transit de Vénus devant Jupiter.

Préparez-vous à de nombreuses questions de la part de vos amis en leur demandant «quelles sont ces deux choses lumineuses dans le ciel de l'aube?» La semaine prochaine. Les conjonctions planétaires sont également susceptibles de déclencher des incidents internationaux, par exemple lorsque des factionnaires de la frontière indienne ont confondu la paire avec des drones espions chinois.

L'astronomie amateur peut sauver des vies. Mais pour le moment, soyez sûr d’attraper le rendez-vous de Vénus avec Jupiter la semaine prochaine dans le ciel de l’aube.

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