Principal TerreJupiter et Vénus changent l'orbite de la Terre tous les 405 000 ans

Jupiter et Vénus changent l'orbite de la Terre tous les 405 000 ans

Terre : Jupiter et Vénus changent l'orbite de la Terre tous les 405 000 ans

Les scientifiques de la Terre savent pertinemment que notre planète subit périodiquement de grands changements climatiques. Au cours des 200 millions d’années écoulées, notre planète a connu quatre grandes périodes géologiques (les périodes triasique, jurassique, crétacée et cénozoïque) et une grande période glaciaire (la glaciation pliocène-quaternaire), qui ont toutes eu un impact considérable sur les plantes. la vie animale et influer sur l'évolution de l'espèce.

Pendant des décennies, les géologues ont également compris que ces changements sont dus en partie aux changements progressifs de l'orbite terrestre, causés par Vénus et Jupiter, et qui se répètent régulièrement tous les 405 000 ans. Mais ce n'est que récemment qu'une équipe de géologues et de scientifiques de la Terre a mis au jour les premières preuves de ces changements: des sédiments et des échantillons de carottes rocheuses qui fournissent un enregistrement géologique de la manière et du moment de ces changements.

L’étude décrivant leurs conclusions, intitulée «Preuves empiriques de la stabilité du cycle d’excentricité de Jupiter – Vénus de 405 kilo-années sur des centaines de millions d’années», est récemment parue dans les Actes de la National Academy of Sciences des États-Unis. L’étude était dirigée par Dennis V. Bent, professeur au conseil des gouverneurs de l’Université Rutgers (Nouveau-Brunswick), et comprenait des membres de l’Observatoire de la Terre Lamont – Doherty, du Centre de géochronologie de Berkeley, du parc national de la Forêt pétrifiée en Arizona et de nombreux autres les universités.

Le professeur Dennis Kent avec une partie d'un noyau de roche de 1 700 pieds de long obtenu dans le parc national Petrified Forest, en Arizona. Crédit: Nick Romanenko / Université Rutgers

Comme indiqué, l'idée selon laquelle la Terre subit des changements périodiques de son climat (qui sont liés à des changements de son orbite) est comprise depuis près d'un siècle. Ces changements consistent en cycles de Milankovitch, qui consistent en un cycle de 100 000 ans dans l’excentricité de l’orbite terrestre, un cycle de 41 000 ans dans l’inclinaison de l’axe de la Terre par rapport à son plan orbital, et un cycle de 21 000 ans causé par des modifications de l’axe de la planète.

Combinés au basculement de 405 000 ans, résultant de l'influence gravitationnelle de Vénus et de Jupiter, ces changements entraînent une modification de la quantité d'énergie solaire atteignant certaines parties de notre planète, qui influe à son tour sur le climat de la Terre. Sur la base des archives fossiles, il est également connu que ces cycles ont eu un impact profond sur la vie sur Terre, ce qui a probablement eu un impact sur le cours des espèces en évolution. Comme l'explique le professeur Bent dans un communiqué de presse de Rutgers Today:

CyclesLes cycles climatiques sont directement liés à la façon dont la Terre gravite autour du soleil et les légères variations de la lumière solaire atteignant la Terre entraînent des changements climatiques et écologiques. L'orbite terrestre change de presque parfaitement circulaire à environ 5%, en particulier tous les 405 000 ans.

Dans le cadre de leur étude, le professeur Kent et ses collègues ont obtenu des échantillons de sédiments du bassin de Newark, un lac préhistorique couvrant la majeure partie du New Jersey, ainsi qu'un échantillon de roche clé de la Formation de Chinle dans le parc national Petrified Forest, en Arizona. Ce noyau de roche mesurait environ 518 mètres (1700 pieds) de long, 6, 35 cm (2, 5 pouces) de diamètre et était daté de la période triasique env. Il y a 202 à 253 millions d'années.

Dans des roches anciennes du parc national de la forêt pétrifiée de l'Arizona, des scientifiques ont identifié des signes de variation régulière de l'orbite terrestre influant sur le climat. Crédit: Kevin Krajick / Observatoire de la Terre Lamont-Doherty

L’équipe a ensuite établi un lien entre les inversions du champ magnétique terrestre, où les pôles nord et sud se dirigent vers les sédiments avec et sans zircons (minéraux avec de l’uranium permettant une datation radioactive), ainsi qu’avec les cycles climatiques de la planète. enregistrement géologique. Ils ont montré que le cycle de 405 000 ans est le modèle astronomique le plus régulier lié à l'orbite annuelle de la Terre autour du Soleil.

Les résultats indiquent en outre que le cycle est stable depuis des centaines de millions d'années et qu'il est toujours actif aujourd'hui. Comme l'a expliqué le professeur Kent, cela constitue la première preuve vérifiable que la mécanique céleste a joué un rôle historique dans les changements naturels du climat de la Terre. Comme l'a indiqué le professeur Kent:

«C'est un résultat étonnant, car ce long cycle, qui avait été prédit à partir de mouvements planétaires il y a environ 50 millions d'années, a été confirmé il y a au moins 215 millions d'années. Les scientifiques peuvent désormais relier de manière très précise les changements climatiques, environnementaux, de dinosaures, de mammifères et de fossiles dans le monde entier à ce cycle de 405 000 ans. ”

Auparavant, les astronomes étaient capables de calculer ce cycle de manière fiable, remontant à environ 50 millions d’années, mais ils trouvaient que le problème était devenu trop complexe auparavant car trop de mouvements changeants entraient en jeu. «Il existe d'autres cycles orbitaux plus courts, mais quand vous regardez dans le passé, il est très difficile de savoir à quel moment vous êtes confronté, car ils changent avec le temps», a déclaré le professeur Kent. «La beauté de celui-ci est qu'il est seul. Ça ne change pas. Tous les autres passent dessus.

La Pangée du super-continent à l’époque du Permien (300 à 250 millions d’années). Crédit: NAU Geology / Ron Blakey

En outre, les scientifiques n’ont pas pu obtenir de dates précises quant à l’inversion du champ magnétique terrestre pendant 30 millions d’années du Trias tardif - entre env. Il y a 201, 3 et 237 millions d'années. Ce fut une période cruciale pour l'évolution de la vie terrestre car c'était l'époque de la rupture du supercontinent de Pangea, mais aussi de l'apparition des dinosaures et des mammifères.

Cette rupture a conduit à la formation de l'océan Atlantique lorsque les continents se sont séparés et a coïncidé avec un événement d'extinction massive à la fin de la période qui a affecté les dinosaures. Grâce à ces nouvelles preuves, géologues, paléontologues et scientifiques de la Terre seront en mesure de développer des chronologies très précises et de catégoriser avec précision les preuves fossiles datant de cette période, qui montrent des différences et des similitudes sur de vastes zones.

Cette recherche, ainsi que la possibilité de créer des chronologies géologiques et climatologiques précises datant de plus de 200 millions d’années, auront des conséquences dramatiques. Les études climatiques en bénéficieront, mais aussi notre compréhension de l'évolution de la vie, et même de notre système solaire. Il pourrait en résulter une meilleure compréhension de la manière dont la vie pourrait émerger dans d’autres systèmes stellaires. Après tout, si notre recherche de la vie extra-solaire revient à ce que nous savons de la vie sur Terre, en savoir plus sur son évolution ici augmentera les chances de la trouver. Lectures complémentaires: Rutgers Today, Columbia University, PNAS
Catégorie:
Dixième planète: Le prochain monde du système solaire
Virgin Galactic effectue le deuxième test de VSS Unity, atteignant Mach 1.9