Principal AstronomieLes données Juno montrent que certaines des lunes de Jupiter laissent des “empreintes” dans ses aurores

Les données Juno montrent que certaines des lunes de Jupiter laissent des “empreintes” dans ses aurores

Astronomie : Les données Juno montrent que certaines des lunes de Jupiter laissent des “empreintes” dans ses aurores

Depuis son arrivée en orbite autour de Jupiter en juillet 2016, la mission Juno a renvoyé des informations vitales sur l'atmosphère, les champs magnétiques et les conditions météorologiques de la géante gazeuse. Avec chaque orbite qui passe - connue sous le nom de perijove - qui a lieu tous les 53 jours - la sonde a révélé des informations sur Jupiter sur lesquelles les scientifiques s'appuieront pour en apprendre davantage sur sa formation et son évolution.

Il est intéressant de noter que certaines des informations les plus récentes émanant de la mission concernent la manière dont deux de ses lunes affectent l’un des phénomènes atmosphériques les plus intéressants de Jupiter. Comme ils l'ont révélé dans une étude récente, une équipe internationale de chercheurs a découvert comment Io et Ganymede laissent des «empreintes» dans les aurores de la planète. Ces découvertes pourraient aider les astronomes à mieux comprendre la planète et ses lunes.

L'étude, intitulée «Observations Juno de structures ponctuelles et d'une queue fendue dans des aurores induites par Io sur Jupiter», a récemment été publiée dans la revue Science. L'étude était dirigée par A. Mura de l'Institut international d'astrophysique (INAF) et comprenait des membres du Goddard Space Flight Center de la NASA, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, de l'Agence spatiale italienne (ASI), du Southwest Research Institute (SwRI), du Johns Laboratoire de physique appliquée de l'Université Hopkins (JHUAPL) et de nombreuses universités.

Images infrarouges obtenues par la sonde Cassini, montrant des perturbations des aurores de Jupiter causées par Io et Ganymède. Crédit: (c) Science (2018).

Tout comme les aurores sur Terre, les aurores de Jupiter sont produites dans la haute atmosphère lorsque des électrons de haute énergie interagissent avec le puissant champ magnétique de la planète. Toutefois, comme l'a récemment démontré la sonde Juno à l' aide des données recueillies par le spectrographe ultraviolet (UVS) et l'instrument de détection de particules énergétiques Jovian (JEDI), le champ magnétique de Jupiter est bien plus puissant que tout ce que nous pouvons voir sur Terre.

En plus d’atteindre des niveaux de puissance 10 à 30 fois supérieurs à tout ce qui est expérimenté sur Terre (jusqu’à 400 000 électron-volts), les tempêtes nord et sud-aurorales de Jupiter présentent également des perturbations de forme ovale qui apparaissent chaque fois que Io et Ganymede passent à proximité. la planète. Comme ils l'expliquent dans leur étude:

«Un ovale auroral principal nord et sud est visible, entouré de petites caractéristiques d'émission associées aux lunes de Galilée. Nous présentons des observations infrarouges, obtenues avec le vaisseau spatial Juno, montrant que, dans le cas de Io, cette émission présente un motif tourbillonnant ressemblant beaucoup à celui d’une rue à tourbillons de von Kármán. "

Une rue de vortex de Von Kármán, un concept de dynamique des fluides, est essentiellement un motif répétitif de tourbillons tourbillonnants causés par une perturbation. Dans ce cas, l’équipe a trouvé des preuves d’un vortex courant sur des centaines de kilomètres lorsque Io est passé à proximité de la planète, mais a ensuite disparu à mesure que la Lune s’éloignait de la planète.

Vue reconstituée des aurores boréales de Jupiter à travers les filtres de l'instrument de spectrographe d'imagerie ultraviolette Juno le 11 décembre 2016, alors que le vaisseau spatial Juno s'approchait de Jupiter, passait au-dessus de ses pôles et plongeait vers l'équateur. Crédit: NASA / JPL-Caltech / Bertrand Bonfond

L’équipe a également trouvé deux points dans la ceinture aurorale créée par Ganymède, où la queue allongée des principaux points auroraux s’est scindée en deux. Bien que l’équipe ne sache pas la cause de cette scission, elle s’avance que cela pourrait être causé par une interaction entre le champ magnétique de Ganymède et Jupiter (Ganymède étant la seule lune jovienne à posséder son propre champ magnétique).

Selon eux, ces caractéristiques suggèrent que les interactions magnétiques entre Jupiter et Ganymède sont plus complexes qu'on ne le pensait auparavant. Ils indiquent également qu'aucune des empreintes ne correspondait à l'endroit où ils s'attendaient à les trouver, ce qui suggère que les modèles d'interactions magnétiques de la planète avec ses lunes ont peut-être besoin d'être révisés.

L'étude des orages magnétiques de Jupiter est l'un des principaux objectifs de la mission Juno, tout comme en apprendre davantage sur la structure intérieure de la planète et sur son évolution au fil du temps. Ainsi, les astronomes espèrent en savoir plus sur la création du système solaire. La NASA a également récemment prolongé la mission jusqu'en 2021, ce qui lui donne trois années supplémentaires pour recueillir des données sur ces mystères.

Et n'oubliez pas de profiter de cette vidéo de la mission Juno, offerte par le laboratoire de propulsion par réaction:

Lectures complémentaires: phys.org, Science

Catégorie:
Filaments et Vortex
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