Principal AstéroïdesLes rovers japonais sont maintenant à la surface d'un astéroïde, renvoyant des images étonnantes

Les rovers japonais sont maintenant à la surface d'un astéroïde, renvoyant des images étonnantes

Astéroïdes : Les rovers japonais sont maintenant à la surface d'un astéroïde, renvoyant des images étonnantes

En décembre 2014, l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) a lancé la mission Hayabusa2 . Hayabusa2 est le deuxième engin spatial à porter ce nom. Il a été déployé par la JAXA pour mener une mission de retour d'échantillons avec un astéroïde. En étudiant des échantillons de l'astéroïde proche de la Terre 162173 Ryugu, les scientifiques espèrent jeter un nouvel éclairage sur l'histoire du système solaire ancien.

La sonde est arrivée en orbite autour de Ryugu en juillet 2018, où elle passera au total un an et demi à inspecter l'astéroïde avant de revenir sur Terre. Le 23 septembre, le satellite a déployé ses rovers MINERVA-II à bord de la surface de Ryugu. Selon les dernières mises à jour de la JAXA, les deux rovers sont en bon état et ont récemment renvoyé des photographies et une vidéo de la surface de l'astéroïde.

Le robot robot MIcro Nano Experimental pour les rovers MINERVA-II (Asteroid II) porte ce nom, car il s’agit de la deuxième génération de l’explorateur robotique, dont la première génération (MINERVA) a été déployée depuis la première mission Hayabusa en 2005. Malheureusement, le mobile n'a pas réussi à atteindre la surface de son astéroïde (25143 Itokawa), en raison d'une erreur survenue pendant le déploiement.

Conception artistique des rovers MINERVA-II1. Crédit: JAXA

Et tandis que MINERVA était un min-lander, la deuxième génération est de vrais robots, capables de parcourir la surface pour collecter des informations. Ceci est accompli par l'utilisation d'un petit moteur qui produit la petite quantité de force nécessaire pour propulser le mobile. Cette caractéristique de conception était intentionnelle car les roues et les marches renverraient les sondes dans l'espace en raison de l'environnement à faible gravité de Ryugu.

Cette fois-ci, les deux rovers ont réussi à remonter à la surface et ont commencé à renvoyer des images peu de temps après. La vidéo ci-dessous est particulièrement étonnante et consiste en 15 images capturées par le Rover-1B le 23 septembre à peu près au même moment où le Rover-1A a atterri à la surface. Comme Yuichi Tsuda, responsable du projet Hayabusa2, l’a exprimé dans un récent communiqué de presse de la JAXA:

«Je ne trouve pas de mots pour exprimer à quel point je suis heureux d'avoir pu réaliser une exploration mobile à la surface d'un astéroïde. Je suis fier que Hayabusa2 ait pu contribuer à la création de cette technologie pour une nouvelle méthode d'exploration de l'espace par mouvement de surface sur de petits corps.

Comme vous pouvez le voir, la vidéo montre la surface rocheuse, grise et recouverte de poussière de Ryugu, avec le soleil se déplaçant de fond en comble. Cette vidéo était tout à fait une réussite, offrant un aperçu de ce que signifie se tenir à la surface d'un astéroïde qui traverse notre système solaire à une vitesse maximale de 33 km / s (20, 5 mi / s). \

"J'étais tellement ému de voir ces petits rovers explorer avec succès une surface d'astéroïde car nous ne pouvions pas atteindre cet objectif à l'époque d'Hayabusa, il y a 13 ans", a déclaré Makoto Yoshikawa, responsable de la mission du projet Hayabusa2. «J'ai été particulièrement impressionné par les images prises de près à la surface de l'astéroïde».

Selon Tetsuo Yoshimitsu, ingénieur responsable du projet MINERVA-II1 de Hayabusa2, les images initiales étaient un peu floues, mais démontraient efficacement les capacités de la mission:

«Bien que j'ai été déçu par l'image floue qui a d'abord été transmise par le rover, il était bon de pouvoir capturer ce plan car il a été enregistré par le rover lors de la représentation de la sonde spatiale Hayabusa2. De plus, avec l'image prise pendant le saut à la surface de l'astéroïde, j'ai pu confirmer l'efficacité de ce mécanisme de mouvement sur le petit corps céleste et voir le résultat de nombreuses années de recherche.

Image de Ryugu prise par l'ONC-T le 21 septembre 2018. Il s'agit de la photographie à la résolution la plus élevée obtenue de la surface de Ryugu. En bas à gauche se trouve un gros rocher. Crédit: JAXA

Tout en se rapprochant de la surface pour déployer les rovers MINERVA-II, la sonde Hayabusa2 a pris jusqu’à présent l’image à la résolution la plus élevée de la surface de l’astéroïde. Cette image (ci-dessous) a été prise avec la caméra de navigation optique-caméra télescopique (ONC-T) du satellite le 22 septembre, alors que le satellite se trouvait à une altitude d’environ 64 mètres (210 pieds) de la surface.

L'image montre la nature escarpée et bosselée de la surface de Ryugu encore mieux que celles obtenues par les rovers. Un deuxième ensemble d'images (ci-dessous) montre l'emplacement de cette région photographiée par rapport au reste de l'astéroïde. L’image de droite a été prise à une altitude de 70 mètres (230 pieds), et l’ombre de l’engin spatial peut être vue à proximité.

L'image de gauche a été acquise une fois que la sonde a retrouvé sa position d'origine à une altitude d'environ 20 km au-dessus du centre de l'astéroïde. Ces images se caractérisent également par une résolution beaucoup plus élevée que celles obtenues par la sonde Hayabusa de l’astéroïde Itokawa en 2006.

Région de l'image la plus haute résolution. Les cases jaunes correspondent à la région illustrée à la figure 1. Crédit: JAXA

Et Takashi Kubota, porte-parole de la JAXA pour le projet Hayabusa2 (et également responsable du MINERVA-II1) a déclaré à propos de l'atterrissage réussi des rovers:

«La bonne nouvelle m'a rendu si heureux. Depuis la surface de Ryugu, MINERVA-II1 a envoyé un signal radio à la Terre via Hayabusa2 S / C. L'image prise par MINERVA-II1 au cours d'un saut m'a permis de me détendre car un rêve de plusieurs années est devenu réalité. Je me suis senti impressionné par ce que nous avions réalisé au Japon. Ceci est juste un véritable charme de l'exploration de l'espace profond. "

La prochaine étape de la mission Hayabusa2 consiste à déployer le MASCOT (Mobile Asteroid Surface Scout), un atterrisseur développé par le Centre aérospatial allemand (DLR) en coopération avec l’agence spatiale française (CNES). Une fois déployé, MASCOT utilisera une suite de quatre instruments pour étudier la structure, la distribution et la texture à petite échelle du régolithe de l’astéroïde.

La sonde quittera ensuite Ryugu en décembre 2019 et reviendra sur Terre avec des échantillons de la surface et du sous-sol de l’astéroïde d’ici décembre 2020. Ces échantillons seront ensuite étudiés par les chercheurs pour en savoir plus sur l’historique de l’astéroïde et sur ce que cela peut nous apprendre. l'évolution du premier système solaire.

Et entre-temps, nous pouvons nous attendre à de nombreuses autres images impressionnantes de ce monde minuscule, ainsi qu’à des découvertes intéressantes sur sa nature et sa composition.

Lectures complémentaires: Gizmodo, JAXA, Minerva-II1, Projet Habayusa2

Catégorie:
La mission Mars de Phobos-Grunt
Carnival of Space # 491