Principal MarsInSight utilise son sismomètre pour «entendre» le son du vent sur Mars

InSight utilise son sismomètre pour «entendre» le son du vent sur Mars

Mars : InSight utilise son sismomètre pour «entendre» le son du vent sur Mars

Il y a à peine deux semaines, l'atterrisseur de l' exploration intérieure de la NASA utilisant les enquêtes sismiques, la géodésie et le transport de chaleur (InSight) s'est posé à la surface de Mars. Dans les heures qui ont suivi, les contrôleurs de mission de la NASA-JPL ont reçu confirmation que l'atterrisseur avait déployé ses panneaux solaires et commençait des opérations scientifiques.

Et dans ce qui allait sûrement être un régal pour les amateurs d’exploration de l’espace, l’atterrisseur a récemment fourni la toute première expérience de ce que “ça ressemble” d’être sur Mars. Les sons ont été capturés par un capteur de pression atmosphérique à l'intérieur de l'atterrisseur et par l'instrument sismomètre en attente de déploiement à la surface. Ensemble, ils ont enregistré le faible grondement causé par les vents martiens qui ont soufflé autour de l'emplacement de l'atterrisseur le 1er décembre.

Ces deux capteurs ont enregistré le vent de différentes manières. Le capteur de pression atmosphérique, qui collectera des données météorologiques dans le cadre du sous-système de capteurs de charge utile auxiliaire (APSS), a enregistré ces vibrations directement. Le sismomètre, en revanche, enregistrait les vibrations causées par le vent se déplaçant au-dessus des panneaux solaires de l'engin spatial.

Les vents qu’il a captés soufflaient du nord-ouest au sud-est à une vitesse de 5 à 7 mètres par seconde (25, 2 km / h; 15, 66 mph). La direction de ces vents était conforme aux traînées de diable de poussière observées depuis l’orbite autour de la zone d’atterrissage. Comme le disait Bruce Banerdt, l'investigateur principal de la mission InSight, dans un communiqué de presse récent de la NASA:

«La capture de cet audio était un régal non planifié. Mais l’une des tâches auxquelles notre mission est consacrée est la mesure du mouvement sur Mars, et cela inclut naturellement le mouvement causé par les ondes sonores. "

Cet événement imprévu n'est que le début du sismomètre d'InSight, connu sous le nom d'expérience sismique pour structure intérieure (SEIS). Dans quelques semaines, cet instrument sera déployé à la surface par le bras robotique de l'atterrisseur. Une fois là-bas, il commencera à enregistrer des données de vibration pour déterminer si les ondes sonores sous la surface sont le résultat d’événements «marsquakes» ou d’impact.

L’instrument SEIS a pour but de déterminer si les tremblements ont un effet similaire sur Mars et sur Terre. Il utilisera également ces données vibratoires pour en savoir plus sur la structure intérieure de la planète rouge. Les scientifiques espèrent que cela éclairera la formation et l'évolution des planètes terrestres (ou rocheuses) de notre système solaire, y compris la Terre.

Le SEIS se compose en fait de deux capteurs, dont l'un a été développé par le CNES et enregistrera les vibrations une fois que l'instrument SEIS est placé à la surface. L’autre est un capteur de courte période (SP) (développé par l’Imperial College London et l’électronique de l’Université d’Oxford) qui restera sur le pont de l’atterrisseur et enregistrera les vibrations au niveau inférieur de l’audition humaine (près de 50 hertz).

Comme l'explique Tom Pike, membre de l'équipe scientifique InSight et concepteur de capteurs à l'Imperial College London:

LandL'atterrisseur InSight agit comme une oreille géante. Les panneaux solaires situés sur les côtés de l’atterrisseur répondent aux fluctuations de la pression du vent. C'est comme si InSight se couvrait les oreilles et entendait le vent de Mars battre dessus. Lorsque nous avons examiné la direction des vibrations de l'atterrisseur provenant des panneaux solaires, elles correspondent à la direction du vent attendue sur notre site d'atterrissage.

Séparément, l'APSS enregistre les changements de pression directement à partir de la fine atmosphère de Mars et est capable de détecter les vibrations inférieures à la plage de l'audition humaine (environ 10 hertz). Le clip audio ci-dessus est l'échantillon non modifié publié par la NASA, tandis que celui ci-dessous était augmenté de deux octaves et accéléré d'un facteur 100 (ce qui modifiait la fréquence) afin d'être plus perceptible à l'oreille humaine.

La NASA espère obtenir encore plus de sons de Mars (et de meilleure qualité) avec le déploiement du rover Mars 2020 . Ce dernier rover à intégrer la surface martienne comportera deux microphones faisant partie de sa suite scientifique, dont le premier fournira le tout premier enregistrement de ce que l'on pourrait penser d'atterrir sur Mars.

Le second fait partie de la suite d'instruments de télédétection SuperCam des rovers, qui comprend un laser rouge à 1 064 nm connu sous le nom d'instrument de spectroscopie par choc induit par laser (LIBS). Lorsque ce laser est utilisé pour zapper différents matériaux, le microphone de la SuperCam enregistre le son et aide le mobile à identifier les compositions des matériaux en fonction du changement de fréquence.

Jusque-là, les enregistrements d’InSight représentent le premier échantillon de ce à quoi cela ressemble de se trouver sur Mars. La NASA a organisé une téléconférence de presse pour discuter de l'enregistrement de ces sons, qui s'est déroulée le 7 décembre à 12 h 30 HNE (9 h 30 HNP). Vous pouvez voir la rediffusion ci-dessous:

Lectures supplémentaires: NASA

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