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Images des zones humides depuis l'espace

Observation de la Terre : Images des zones humides depuis l'espace

Crédit image: ESA

Les zones humides de la Terre abritent certains des écosystèmes les plus fragiles et les plus diversifiés de la planète, et sont constamment menacées par l’agriculture humaine, la pollution et la colonisation. Ce mois-ci, l'Agence spatiale européenne a lancé un programme visant à cartographier 50 zones humides autour de la Terre à partir de l'espace, afin de suivre leur état de santé. Envisat de l'ESA est en mesure de faire la différence entre les zones sèches et les zones saturées en eau, et sera en mesure de fournir des données annuelles sur l'évolution des différentes zones humides au fil des saisons.

Les paysages gorgés d'eau, connus sous le nom de zones humides, sont dispersés dans diverses régions de notre planète. Souvent inaccessibles, ces zones boueuses sont en réalité des maisons au trésor de la diversité écologique? leur valeur globale mesurée en milliards d'euros.

Au cours du siècle dernier, les zones humides ont été asséchées ou dégradées, mais la compréhension scientifique de leurs rôles importants en termes de biologie et de cycle de l'eau s'est développée, stimulant les efforts internationaux visant à les préserver. Le 20 novembre, l'ESA a officiellement lancé un projet de cartographie des zones humides depuis l'espace, fournissant des données sur environ 50 sites dans 21 pays du monde.

En 1971, un traité intergouvernemental a établi la Convention de Ramsar sur les zones humides, établissant un cadre pour l'intendance et la préservation des zones humides. Aujourd'hui, plus de 1310 zones humides ont été désignées zones d'importance internationale, soit une superficie totale de 111 millions d'hectares. Les 138 signataires de la Convention sont tenus de faire rapport sur l'état des zones humides inscrites sur leur liste dont ils sont responsables.

Le nouveau projet de 1 million de Globwetet de l'ESA vise à produire des produits dérivés des satellites et géoréférencés, notamment des cartes d'inventaire et des modèles numériques d'élévation des zones humides et des bassins hydrographiques environnants. Ces produits aideront les autorités locales et nationales à s'acquitter de leurs obligations au titre de Ramsar et devraient également constituer un outil utile pour les gestionnaires de zones humides et les chercheurs scientifiques.

«La Convention de Ramsar sur les zones humides souligne qu'une information ciblée sur l'évaluation et le suivi est essentielle pour garantir l'efficacité de la planification de la gestion des zones humides, de leur hydrologie et de leurs bassins versants», a expliqué Nick Davidson, Secrétaire général adjoint de Ramsar. «Pourtant, pour les gestionnaires et les décideurs des zones humides de nombreux pays, l’accès à des informations fiables sur les zones humides et leur évolution est souvent une lacune critique.

«En travaillant avec les utilisateurs à l'échelle du site et du bassin versant, le projet Globwetland devrait contribuer de manière significative à la gestion efficace de ces écosystèmes essentiels pour la biodiversité et le bien-être humain.»

Avec les zones humides souvent composées de terrains difficiles et inaccessibles, les satellites peuvent aider à fournir des informations sur la topographie locale, les types de végétation des zones humides, la couverture végétale, leur utilisation et la dynamique du cycle de l'eau local. En particulier, les images radar du type fourni par Envisat de l'ESA sont capables de différencier les surfaces sèches des surfaces gorgées d'eau, et peuvent donc fournir des données multitemporelles sur la manière dont les zones humides changent en fonction des saisons.

Données recueillies sur quatre continents
Les produits Globwetland sont fournis à des utilisateurs sur un large éventail de types de terrains sur quatre continents: Amérique du Nord et du Sud, Afrique, Asie et Europe, y compris la Russie européenne. En Espagne, l'utilisateur final du Globwetland est le ministère de l'Environnement du gouvernement.

«Nous avons déjà utilisé la photographie aérienne pour préparer des cartes de zones humides, mais c'est la première fois que nous utilisons des données d'observation de la Terre», a déclaré Jos. Ram? N Picatoste Ruggeroni, directeur général de la conservation de la nature et sous-directeur général de la conservation de la biodiversité. «Les domaines qui nous intéressent le plus sont l'analyse de la couverture terrestre et terrestre, la dynamique de la topographie et les couches de subsidence, le cycle de l'eau et les cartes de qualité.

«En coopération avec les autorités régionales espagnoles impliquées dans la conservation de la nature et les gestionnaires locaux de zones humides, nous espérons étudier la possibilité de parvenir à une norme commune d'informations géographiques régulièrement mises à jour pour surveiller les changements écologiques dans les sites Ramsar espagnols.»

De l’autre côté du continent, les zones humides couvrent un tiers du territoire de la Fédération de Russie, la majorité sous la forme de tourbières. Pendant la majeure partie du XXe siècle, ces zones ont été considérées comme des terres incultes et drainées pour l'extraction de la tourbe. Elles sont devenues des terres non productives qui ne contribuent ni économiquement ni en termes de biodiversité, mais posent également des problèmes écologiques tels que tempêtes de poussière et émissions de dioxyde de carbone non contrôlées feux de tourbe couvant.

En Russie, le partenaire du Globwetland est le ministère de l'Écologie et de l'Aménagement du territoire de la région de Moscou. Il s'intéresse particulièrement à l'utilisation de données satellitaires périodiques pour surveiller les incendies de tourbe et estimer l'efficacité d'un nouveau projet de réhumidification pour prévenir d'autres épidémies.

Pendant son séjour en Afrique du Sud, le Département des affaires environnementales et du tourisme (DEAT), partenaire de Globwetland, cherche à utiliser les données satellitaires pour s’acquitter de ses obligations Ramsar concernant son inventaire actuel de zones humides à trois sites. Le ministère prévoit également cartographier pour la première fois un site distinct, la réserve naturelle spéciale des îles du Prince Édouard.

L’Afrique du Sud espère proposer de désigner la réserve extraterritoriale en tant que nouvelle zone humide d’importance internationale Ramsar, mais sa nature non cartographiée est actuellement un obstacle à la réalisation de cet objectif. Ce site de l'océan Austral est également proposé l'année prochaine comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Pourquoi les zones humides sont-elles si précieuses?
Des études sur les zones humides montrent qu'elles stockent et purifient l'eau à usage domestique, alimentent les aquifères naturels à basse température, retiennent les éléments nutritifs dans les plaines inondables, aident à contrôler les inondations et l'érosion des rives et régulent le climat local.

Surtout, les zones humides abritent une variété et un nombre de vies spectaculaires: les zones humides d’eau douce abritent à elles seules quatre des dix espèces de la planète et un sur huit des espèces animales du monde.

Une évaluation de la valeur monétaire des écosystèmes naturels publiée dans Nature en 1997 est parvenue à un chiffre de 27, 7 milliards d'euros (33 000 milliards de dollars), les écosystèmes de zones humides représentant 12, 5 milliards d'euros (14, 9 milliards de dollars)? ou 45% - de ce total.

Une grande partie de la civilisation humaine s'est construite autour des vallées fluviales et des plaines inondables. Cependant, la consommation mondiale d'eau douce a été multipliée par six au cours du 20ème siècle, un taux plus du double de celui de la croissance démographique. Et la population mondiale devrait augmenter de 70 millions de personnes par an au cours des deux prochaines décennies.

Ajoutez à cela cette tendance à la menace d'accélération du changement climatique. Les zones humides biologiquement productives et stabilisantes sur le plan hydrologique semblent être des nécessités indispensables.

Source originale: Communiqué de presse de l'ESA

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