Principal ChineJe n'ai pas réalisé l'ampleur de leur programme de fusées. La Chine prévoit plus de 40 lancements spatiaux en 2018

Je n'ai pas réalisé l'ampleur de leur programme de fusées. La Chine prévoit plus de 40 lancements spatiaux en 2018

Chine : Je n'ai pas réalisé l'ampleur de leur programme de fusées.  La Chine prévoit plus de 40 lancements spatiaux en 2018

Ce n’est un secret pour personne que la croissance de la Chine au cours des dernières décennies s’est reflétée dans l’espace. Outre la puissance économique croissante du pays et son influence internationale, il a également réalisé des progrès impressionnants en termes de programme spatial. Cela inclut le développement de la famille de fusées Long March, le déploiement de leur première station spatiale et le programme d'exploration lunaire chinoise (CLEP), également connu sous le nom de programme d'exploration lunaire chinoise. le programme Chang'e.

Compte tenu de tout cela, on ne serait pas surpris d'apprendre que la Chine a de grands projets pour 2018. Mais, comme l'a annoncé mardi la Corporation aérospatiale chinoise pour la science et la technologie (CASC) (le 2 janvier 2018), la Chine compte doubler le Les lancements ont eu lieu en 2017. Au total, le CASC prévoit de réaliser plus de 40 lancements, dont le vol de retour du 5 mars, la mission Chang'e 4 et le déploiement de plusieurs satellites.

En 2017, la Chine espérait effectuer environ 30 lancements, qui consisteraient en un nouveau cargo cargo Tianzhoui-1 destiné au laboratoire spatial Tiangong-2 et au déploiement de la mission de retour d'échantillons lunaires Chang'e 5. Cependant, cette dernière mission a été reportée après la fusée Longue Mars 5 qui l'aurait emportée dans l'espace lors du lancement. La mission Chang'e 5 devrait donc être lancée l’année prochaine.

Conférence de la Société aérospatiale chinoise pour la science et la technologie (CASC) qui s'est tenue le 2 janvier 2018. Crédit: spacechina.com

Ce lancement raté a également retardé le prochain vol du 5 mars, qui avait effectué son vol inaugural en novembre 2016. À la fin, la Chine a clôturé l'année avec 18 lancements, soit quatre de moins que le record national établi en 2016 - 22 lancements. Il est également arrivé en troisième position derrière les États-Unis avec 29 lancements (tous réussis) et les 20 lancements russes (dont 19 réussis).

Pour ne pas être laissé de côté, le CASC espère réaliser 35 lancements en 2018. Entre-temps, la Société chinoise des sciences aérospatiales (CASIC), un sous-traitant de la défense, un fabricant de missiles et la société sœur de CASC, mènera une nombre de missions à travers sa filiale ExPace. Il s'agira notamment de quatre lancements de fusées Kuaizhou-1A en une semaine et du vol inaugural de la plus grande des roquettes Kuaizhou-11.

En outre, Landspace Technology, une entreprise aérospatiale privée basée à Beijing, devrait également lancer sa fusée LandSpace-1 cette année. En janvier 2017, Landspace a signé un contrat avec le fabricant de satellites basé au Danemark GOMspace afin de devenir la première entreprise chinoise à développer ses propres fusées commerciales qui fourniraient des services au marché international.

Mais bien sûr, le point culminant des lancements de cette année sera le retour au service du Long Mars, et le lancement de la mission Chang e 4. Contrairement aux précédentes missions Chang e, Chang e 4 sera la première tentative de la Chine de monter une mission lunaire impliquant un atterrissage en douceur. La mission consistera en un orbiteur à relais, un atterrisseur et un rover, dont le but principal sera d'explorer la géologie du bassin Pôle Sud-Aitken.

La mission chinoise Chang e 4 atterrira de l'autre côté de la Lune et mènera des études sur le bassin pôle Sud-Aitken. Crédit: NASA Goddard

Depuis des décennies, ce bassin fascine les scientifiques. et ces dernières années, plusieurs missions ont confirmé l’existence de glace d’eau dans la région. La détermination de l'étendue de la glace d'eau est l'un des principaux objectifs de la composante mission du mobile. Cependant, l’atterrisseur sera également équipé d’un boîtier en aluminium rempli d’insectes et de plantes qui permettra de tester les effets de la gravité lunaire sur les organismes terrestres.

Ces études joueront un rôle essentiel dans les plans à long terme de la Chine visant à organiser des missions avec équipage sur la Lune et à la construction éventuelle d'un avant-poste lunaire. Ces dernières années, la Chine a indiqué qu’elle pourrait travailler avec l’Agence spatiale européenne pour créer cet avant-poste, que l’ESA a décrit comme un «village international de la Lune» qui sera le successeur spirituel de l’ISS.

Le lancement proposé du Long March 5 devrait également être un événement majeur. En tant que lanceur le plus grand et le plus puissant de Chine, cette fusée sera chargée du lancement de satellites lourds, de modules de la future station spatiale chinoise et d'éventuelles missions interplanétaires. Celles-ci incluent des missions avec équipage sur Mars, que la Chine espère organiser entre 2040 et 2060.

Selon le GB Times, aucun détail concernant la mission de retour en vol du Long March 5 n'a été révélé, mais il semblerait qu'il s'agisse du grand bus satellite Dongfanghong-5 (DFH-5). En outre, aucune mention n'a été faite du début de la mission du satellite Long March 5B en orbite terrestre basse (LEO), bien que cela reste une possibilité pour 2018 ou 2019.

Le deuxième vol du Long 5 mars décollant de Wenchang le 2 juillet 2017. Crédit: CNS

Parmi les autres missions attendues, on notera le déploiement de plus de 10 satellites Beidou GNSS - qui sont essentiellement la version chinoise des satellites GPS - en orbite terrestre moyenne (MEO). Un certain nombre d'autres satellites seront envoyés sur orbite, allant de l'observation de la Terre et de l'océan aux satellites météorologiques et de télécommunication. Au total, 2018 sera une année très chargée pour le programme spatial chinois!

L’une des caractéristiques de l’ère spatiale moderne est la participation sans précédent des puissances émergentes. Cela inclut bien sûr la Chine, dont la présence dans l’espace a reflété son ascension en termes d’affaires mondiales. Dans le même temps, l’organisation indienne de recherche spatiale (IRSO), l’Agence spatiale européenne, JAXA, l’Agence spatiale canadienne, l’Agence spatiale sud-africaine et bien d’autres ont également manifesté leur présence.

En bref, l'exploration spatiale n'est plus l'affaire de deux grandes superpuissances. Et à l'avenir, lorsque les missions interplanétaires en équipage et (croisant les doigts!) La création de colonies sur d'autres planètes deviendra une réalité, cela impliquera probablement un degré considérable de coopération internationale et de partenariats public-privé.

Lectures supplémentaires: GB Times, Space China

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