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Combien de galaxies avons-nous découvertes?

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Les astronomes pensent qu'il y a des centaines de milliards de galaxies dans l'univers, mais le nombre exact n'est pas connu. Mais les astronomes doivent savoir combien de galaxies nous avons réellement vues et découvertes, non? Pas nécessairement. «Nous ne savons pas», déclare Ed Churchwell, professeur d’astronomie à l’Université du Wisconsin-Madison. «Nous savons que c'est un très grand nombre.» Dans une seule image, par exemple, le Hubble Ultra Deep Field, ci-dessus, environ 10 000 galaxies sont visibles.

Dans notre propre galaxie, il y a entre 4 milliards et 100 à 300 milliards d'étoiles dans la Voie Lactée. Au plus, 8 479 d'entre eux sont visibles de la Terre. Environ 2 500 étoiles sont disponibles à l'œil nu dans des conditions idéales à partir d'un seul endroit à un moment donné.

Mais le nombre de galaxies ne cessera de croître à mesure que nos télescopes s'amélioreront et pourront regarder plus loin et plus loin dans le temps.

"Pour les compter tous, vous devez être capable de regarder assez loin dans le temps ou assez loin dans l'espace pour voir quand les galaxies se sont formées", déclare Churchwell. «Nous n'avons pas encore atteint ce point. Ce n'est pas un nombre bien déterminé, mais nous allons l'atteindre à un moment donné. "

L'estimation du nombre de galaxies présentes dans l'univers est calculée en comptant le nombre de galaxies visibles dans une petite zone du ciel. Ce nombre est ensuite utilisé pour deviner le nombre de galaxies présentes dans tout le ciel.

Pour le moment, les centaines de milliards dans le décompte sont extrapolées à partir du Hubble Ultra Deep Field, utilisé sur une période allant de 2003 à 2004. Pointé sur un seul espace pendant plusieurs mois - un endroit couvrant moins d'un dixième d'un millionième de ciel - Hubble a renvoyé une image de galaxies éloignée de 13 milliards d'années lumière.

Hubble Deep Field. Crédit: NASA

"Vous regardez cela et dites: 'Combien de galaxies puis-je voir?", Explique Churchwell. "Et cela s'avère être un très grand nombre."

"Ensuite, vous prenez ce nombre de galaxies dans ce morceau de ciel de la taille d'un timbre-poste et vous le multipliez par le nombre de morceaux de ciel de la taille d'un timbre-poste", dit Churchwell. "Et cela s'avère être un nombre beaucoup plus grand."

Dans la première image Hubble Deep Field, prise en 1995, environ 3 000 galaxies sont visibles sur l'image.

Source: UW-M

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