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Comment les galaxies se font-elles nommer?

Astronomie : Comment les galaxies se font-elles nommer?

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Andromeda, M31, Triangulum, NGC 2403 the Whirlpool… vous êtes-vous déjà demandé comment les galaxies tirent leur nom?

Les galaxies ont généralement plusieurs noms. En effet, plusieurs catalogues conservent les noms. Par exemple, il y a le catalogue d'objets de Messier. Il s’agissait d’une liste de 110 objets flous, maintenus par Charles Messier, qui pourraient être confondus avec les comètes.

Il y a une autre liste qui commence par NGC. Par exemple, NGC 7331, une galaxie appelée jumeau de la Voie lactée en raison de sa similitude. Le catalogue du MBAC est l'abréviation de New General Catalog. Il s'agit d'une liste de 7 840 objets intéressants dans le ciel nocturne.

Alors regardons un objet comme Andromède. Elle s'appelle la galaxie d'Andromède car elle est située dans la constellation d'Andromède. De nombreuses galaxies portent le nom de la constellation dans laquelle elles se trouvent. Andromède porte également le nom de M31, ou Messier 31, puisqu'il s'agit du 31e objet de la liste de Messier qui ressemble à des comètes mais ne sont pas des comètes. Andromeda est également désignée comme NGC 224 dans le nouveau catalogue général.

Il existe également des catalogues spécialisés décrivant des objets dans d'autres longueurs d'onde, comme les rayons X et même les rayons gamma. Et beaucoup de galaxies auront également des «noms» dans ces répertoires.

Ainsi, une galaxie peut avoir plusieurs noms. Cela dépend du nom que vous voulez utiliser.

Si vous découvrez une galaxie, pouvez-vous l'appeler? Malheureusement non. Les noms officiels des objets astronomiques sont gérés par l'Union astronomique internationale. Comment vous ne pouvez pas nommer officiellement une étoile après vous-même, vous ne pouvez pas non plus nommer une galaxie.

Nous avons écrit de nombreux articles sur les galaxies pour Universe Today. Voici plus d'informations sur l'attribution d'un nom à une étoile.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

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