Principal SpaceXVoici comment SpaceX prévoit de récupérer les carénages de fusée: un bateau avec un filet appelé M. Steven

Voici comment SpaceX prévoit de récupérer les carénages de fusée: un bateau avec un filet appelé M. Steven

SpaceX : Voici comment SpaceX prévoit de récupérer les carénages de fusée: un bateau avec un filet appelé M. Steven

Quand l'entrepreneur visionnaire Elon Musk a fondé SpaceX en 2002, il l'a fait dans le but de relancer l'exploration de l'espace humain et d'envoyer des humains sur Mars. La réduction des coûts associés aux lancements individuels, jusqu'ici centrée sur le développement de roquettes réutilisables de premier stade, était au cœur de cette vision. Cependant, la société a récemment annoncé son intention de rendre les carénages de charge utile de leur fusée réutilisables.

Le carénage de la charge utile est essentiellement la coque jetable au sommet de la fusée qui protège la cargaison pendant le lancement. Une fois que la fusée a atteint l’orbite, les carénages s’effondrent pour libérer la charge utile dans l’espace et sont perdus. Mais si elles pouvaient être récupérées, cela réduirait les coûts de lancement de millions de dollars supplémentaires. Connu comme "M. Steven ”, ce nouveau système de récupération se compose d'un navire à plate-forme, de bras étendus et d'un filet qui les sépare.

M. Steven n'est pas sans rappeler les navires de drones (ASDS) autonomes de Spaceport de SpaceX, qui sont utilisés pour récupérer des propulseurs de roquettes de premier étage en mer. SpaceX dispose de deux navires drones opérationnels, dont Just Read the Instructions - qui est stationné dans le Pacifique pour récupérer les lancements de Vandenberg - et Bien sûr, je vous aime toujours, qui est en poste dans l’Atlantique pour récupérer les lancements de Canaveral.

Les dix premiers satellites IridiumNEXT sont empilés et encapsulés dans le carénage du Falcon 9 pour un lancement à partir de la base aérienne Vandenberg, en Californie, début 2017. Photo: Iridium

Pauline Acalin, de Teslarati, a récemment photographié M. Steven alors qu'il était amarré sur la côte californienne, près de la base aérienne de Vandenberg, où il se préparait à prendre la mer pour soutenir le dernier lancement du Falcon 9 . Connu sous le nom de mission PAZ, ce lancement mettra en orbite une série de satellites d’imagerie espagnols, ainsi que des satellites de test, qui feront partie du plan de SpaceX visant à fournir un service Internet à large bande.

Initialement prévu pour le mercredi 21 février, le lancement a été nettoyé à cause des forts vents en altitude. Il est actuellement programmé pour se dérouler à 6 h 17 HNP (14 h 17 UTC) le jeudi 22 février à partir du complexe de lancement spatial 4 est (SLC-4E) de la base aérienne de Vandenburg. Une fois la cargaison déployée en orbite, les carénages retomberont lentement sur Terre grâce à un ensemble de parachutes géolocalisés.

Ces goulottes guideront les carénages vers l'océan Pacifique, où M. Steven naviguera à leur rencontre. Les carénages, si tout se passe comme prévu, se poseront doucement dans le filet et seront récupérés pour une utilisation ultérieure. En mars 2017, SpaceX a réussi à récupérer un carénage pour la première fois, ce qui lui a permis de récupérer environ 6 millions de dollars de ce lancement.

À l'heure actuelle, SpaceX indique que le coût d'un lancement individuel du Falcon 9 est estimé à 62 millions de dollars. Si les suspensions de la charge utile peuvent être récupérées régulièrement, cela signifie que la société récupérera 10% supplémentaires de chaque lancement de Falcon 9.

M. Steven, l'accessoire de carénage de SpaceX, se préparait il y a quelques jours à être expédié pour le lancement de mercredi à Vandenberg. @Teslarati #paz #Starlink pic.twitter.com/lfWjUGy56k

- Pauline Acalin (@ w00ki33) 19 février 2018

Cette nouvelle survient peu après que SpaceX ait lancé avec succès sa fusée Falcon Heavy, qui a porté un Tesla Roadster avec «Spaceman» en orbite. Le lancement était d'autant plus impressionnant que deux des trois propulseurs utilisés avaient été récupérés avec succès. Le rappel de base s’est malheureusement écrasé alors qu’il tentait d’atterrir en mer sur l’un des ASDS.

À ce rythme, SpaceX pourrait même commencer à essayer de récupérer les deuxièmes étages de leur fusée dans un avenir pas trop éloigné. Si en effet tous les composants d’une fusée sont réutilisables, les seuls coûts associés aux lancements individuels seront les coûts de fabrication non récurrents de la fusée, le coût du carburant, ainsi que tout entretien supplémentaire post-lancement.

Pour les amateurs d’exploration spatiale et d’aérospatiale commerciale, c’est une nouvelle passionnante! Avec chaque mesure de réduction des coûts, les possibilités de recherche scientifique et de missions en équipage augmentent de manière exponentielle. Imaginez un avenir où le coût de mise en orbite d'habitats spatiaux est à peu près le même que celui de satellites commerciaux. Il est financièrement envisageable de mettre en orbite des panneaux solaires basés dans l'espace (et peut-être même de construire un ascenseur spatial)!

Cela peut sembler un peu fantastique, mais lorsque les coûts ne sont plus prohibitifs, beaucoup de choses deviennent possibles.

Lectures supplémentaires: Teslatari, TechCrunch

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