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Joyeux anniversaire Johannes Kepler!

Astronomie : Joyeux anniversaire Johannes Kepler!

Le 27 décembre est une journée pour célébrer la vie de l'astronome Johannes Kepler, né à cette date en 1571 et mieux connu pour ses trois lois du mouvement planétaire. En 2009, l’Année internationale de l’astronomie (IYA) célébrera également le travail de Kepler. Galileo a commencé ses observations au télescope il y a près de 400 ans, en 1609, mais cette année-là, Kepler a publié son livre New Astronomy ou Astronomia Nova . Ce fut le premier travail publié qui documentait la méthode scientifique.

La principale raison pour laquelle Kepler a écrit Astronomia Nova était de tenter de calculer l'orbite de Mars. Les astronomes précédents ont utilisé des modèles géométriques pour expliquer les positions des planètes, mais Kepler a recherché et découvert les causes physiques du mouvement des planètes. Kepler a été le premier astronome à prouver que les planètes tournaient autour du soleil sur des trajectoires elliptiques. Il l'a fait avec des arguments scientifiques rigoureux.

Astronomia Nova était une émanation de la formulation de concepts qui sont finalement devenus les deux premiers lois de Kepler:

Première loi: L'orbite d'une planète autour du soleil est une ellipse avec le centre de gravité du soleil sur un foyer.

Deuxième loi: une ligne joignant une planète et le soleil balaie des zones égales à intervalles de temps égaux.

Et la troisième loi de Kepler: les carrés des périodes des planètes sont proportionnels aux cubes de leurs axes semi-majeurs.

Kepler a également joué un rôle déterminant dans le développement des premiers télescopes. Il a inventé l'oculaire convexe, qui permettait un champ de vision élargi, et a découvert un moyen de déterminer le pouvoir grossissant des lentilles. Il fut le premier à expliquer que les marées sont causées par la Lune et le premier à suggérer que le Soleil tourne autour de son axe. Il fut également le premier à utiliser la parallaxe stellaire causée par l'orbite terrestre pour tenter de mesurer la distance aux étoiles.

Bien que Kepler reste l’une des plus grandes figures de l’astronomie, ses efforts ne se sont pas limités à ce domaine. Il fut le premier à développer des lunettes conçues pour la myopie et la clairvoyance, le premier à étudier la formation d'images avec une caméra à trou d'épingle et le premier à utiliser les cycles planétaires pour calculer l'année de naissance du Christ. Il a également formé la base du calcul intégral.

Les nombreux livres de Kepler ont fortement soutenu les découvertes de Galilée, et Galilée lui a écrit: "Je vous remercie car vous avez été le premier, et pratiquement le seul, à avoir une confiance totale dans mes affirmations."

Source originale de nouvelles: Almanac de l'écrivain

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