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Rotation de la galaxie

Astronomie : Rotation de la galaxie

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Regardez à travers l’Univers et vous verrez que presque tout tourne. La Terre tourne sur son axe lorsqu'elle tourne autour du Soleil. Et le soleil lui-même tourne. Comme vous pouvez probablement le deviner, nous avons même une rotation de galaxie avec notre galaxie La Voie Lactée.

Notre galaxie tourne cependant incroyablement lentement. Il faut 220 millions d’années au Soleil pour réaliser une seule orbite autour de la galaxie. En 4, 6 milliards d'années, le Soleil et les planètes sont ici, ils n'ont tourné que 20 fois environ autour du centre de la galaxie.

Nous savons que la rotation des galaxies se produit car la Voie Lactée est un disque aplati, de la même manière que le système solaire est un disque aplati. La force centrifuge de la rotation aplatit le disque galactique. Toutes les étoiles du disque galactique suivent des orbites approximativement circulaires autour du centre de la galaxie. Les étoiles dans le halo peuvent avoir des orbites et des vitesses très différentes.

Le calcul de la vitesse de rotation élevée de la galaxie a conduit à la découverte de la matière noire. Si notre galaxie ne contenait que la matière que nous pouvons voir - planètes, gaz, etc. - la rotation de la galaxie devrait entraîner sa rotation. Au lieu de cela, il y a beaucoup plus de masse maintenant la galaxie ensemble. En fait, les astronomes ont calculé que la masse totale de la galaxie est probablement 10 fois supérieure à la somme de toutes les étoiles qui la composent. 90% de celle-ci est de la matière noire invisible, tenant ensemble la rotation de la galaxie. Et seulement 10% est la matière régulière que nous pouvons voir. Notre galaxie a une masse de plus de 1 billion de soleils et s'étend sur plus de 600 000 années-lumière; un tiers de la distance à la galaxie d'Andromède à proximité.

Toutes les galaxies que nous pouvons voir sont en rotation. C'est cette force de rotation qui neutralise l'attraction gravitationnelle de toutes les galaxies. Si les galaxies ne tournaient pas, elles s'effondreraient vers l'intérieur et ne feraient que rejoindre les trous noirs supermassifs au cœur des galaxies.

Nous avons écrit de nombreux articles sur les galaxies pour Universe Today. Voici un autre article sur la rotation de la voie lactée.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

Références:
SEDS
http://www.astronomy.ohio-state.edu/~ryden/ast162_7/notes30.html

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