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Cluster Galaxy

Astronomie : Cluster Galaxy

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L'univers est construit par diverses structures. Les étoiles sont rassemblées dans des galaxies, les galaxies dans des groupes de galaxies et des groupes de galaxies sont rassemblées dans des amas de galaxies.

Par exemple, notre propre Voie lactée fait partie du groupe local des galaxies (ce n'est pas exactement un nom original…). Le groupe local contient environ 50 galaxies; principalement des galaxies naines plus petites. La Voie lactée, Andromède et la Galaxie du Triangulum sont les trois grandes galaxies spirales du groupe local. Il contient environ 1 billion de fois la masse du soleil.

À une échelle encore plus grande, le groupe local fait partie d'un groupe de galaxies appelé Virgo Cluster, qui contient jusqu'à 2 000 galaxies. Le centre du cluster de la Vierge est situé à environ 59 millions d'années-lumière de la constellation de la Vierge. Il a une masse d'environ 1, 5 quadrillion de soleils. L'une des plus grandes et des plus brillantes galaxies du groupe de la Vierge est la galaxie elliptique géante M87.

Et ainsi, les amas de galaxies sont constitués de groupes de galaxies. Ce sont de grandes collections de milliers de galaxies maintenues ensemble par une attraction gravitationnelle mutuelle. Un amas de galaxies typique contient de 50 à 1 000 galaxies et a une masse totale comprise entre 100 billions et 1 quadrillion de masses solaires, s'étendant sur une distance de 30 millions d'années-lumière.

Les galaxies et les groupes de galaxies d'un groupe de galaxies bourdonnent autour d'un centre de gravité commun, comme des abeilles autour d'une ruche. Mais voici la chose. Les galaxies se déplacent trop rapidement pour être tenues par la gravité mutuelle des seuls membres de leur groupe. En effet, les amas de galaxies ne sont qu'une partie d'une structure encore plus grande appelée superamas.

Les superamas sont vraiment les plus grandes structures de l'univers, avec des millions de membres et s'étendant sur des distances supérieures à 100 millions d'années-lumière.

Nous avons écrit de nombreux articles sur les galaxies pour Universe Today. Voici un article sur un amas de galaxies spectaculaire et perturbé. Et voici un article sur un nouvel amas de galaxies découvert par Galaxy Zoo.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

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