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Equateur Galactique

Astronomie : Equateur Galactique

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La Voie Lactée est une galaxie spirale mesurant 100 000 années-lumière mais 1 000 années-lumière d'épaisseur. Imaginez un disque en rotation, mais fait d’étoiles. L'équateur galactique est le point intermédiaire entre le haut et le bas de ce disque. Imaginez que vous voyagiez dans un vaisseau spatial à travers le plan galactique. Le moment où vous traversez le milieu du disque, c'est l'équateur galactique.

Les astronomes mesurent la position d'un objet dans le ciel en utilisant un système de coordonnées qui est un peu comme la latitude et la longitude sur Terre. Ils utilisent deux nombres: ascension droite et déclinaison. L'ascension droite donne une position est / ouest dans le ciel et la déclinaison des mesures nord / sud. Certains astronomes utilisent un autre système de mesure appelé système de coordonnées galactiques, qui utilise l'équateur galactique de la voie lactée.

Ce système imagine le soleil au centre, 0 degré étant une ligne tirée directement du soleil au centre de la voie lactée. Vous pouvez ensuite mesurer des emplacements dans un cercle autour de l'équateur galactique. Vous pouvez également mesurer des emplacements situés au-dessus et au-dessous de l'équateur galactique.

Le pôle galactique nord est perpendiculaire à l'équateur galactique, à 90 degrés au-dessus de l'équateur, et le pôle galactique sud est en dessous.

Vous serez peut-être intéressant de savoir que le système solaire oscille au-dessus et au-dessous de l'équateur galactique. Il faut 64 millions d'années pour terminer un cycle complet allant au-dessus et au-dessous de l'équateur galactique. Si vous entendez dire que le système solaire est censé franchir l'équateur galactique en 2012, ne vous inquiétez pas, c'est un mythe. Il faut 64 millions d’années pour terminer ce cycle. Il n’ya donc aucun moyen de savoir exactement quand il franchira l’équateur galactique.

Bien qu'il n'y ait aucun danger de traverser l'équateur galactique, certains chercheurs pensent qu'il pourrait y avoir un danger de s'élever au-dessus du disque galactique.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

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