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Alignement Galactique

Astronomie : Alignement Galactique

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Tout comme la Terre tourne autour du Soleil, le Soleil lui-même fait partie de la galaxie de la Voie Lactée. Il faut environ 220 millions d’années au Soleil pour effectuer un seul voyage autour de la Voie Lactée. Mais le Soleil bouge aussi alors qu'il se déplace en orbite autour du centre de la galaxie. L'oscillation prend au total 64 millions d'années. Et il y a un moment où le Soleil passe directement à travers le disque galactique et un alignement galactique parfait existe entre le Soleil et le centre de la galaxie.

Quand cet alignement galactique va-t-il se produire? Il est presque impossible de savoir exactement. La Voie Lactée a 100 000 années-lumière de diamètre, mais seulement 1 000 années-lumière d'épaisseur. Ainsi, au cours de ce cycle de 64 millions d'années, le Soleil se lève au-dessus du plan galactique 500 années-lumière, passe à travers le plan galactique jusqu'à ce qu'il se situe 500 années-lumière en dessous, puis remonte.

Il doit y avoir un moment où tout est parfaitement aligné, mais les échelles de temps sont si longues que les astronomes ne pouvaient pas le calculer. Bien entendu, cet alignement avec le centre de la galaxie n’a pas d’effet sur la Terre ni sur le système solaire, c’est comme si vous traversiez une ligne imaginaire dans l’espace, comme si vous voyagiez du Canada aux États-Unis en voiture.

Il existe un autre type d'alignement galactique. C’est là que la Terre, le Soleil et le centre de la galaxie s’alignent parfaitement de notre perspective. Cela se produit réellement chaque année pendant le solstice d'hiver, le 21 décembre. À cause d'un vacillement dans l'orbite terrestre, les positions des constellations changent lentement d'année en année. L'alignement galactique le plus parfait entre la Terre, le Soleil et le centre de la Voie Lactée s'est produit en 1998, mais maintenant, nous nous éloignons lentement de cet alignement. Dans les décennies à venir, l'alignement parfait passera à un autre jour.

Encore une fois, l'alignement de ces objets est purement une coïncidence.

Nous avons écrit de nombreux articles sur les galaxies pour Universe Today. Et nous avons écrit de nombreux articles sur le mythe de 2012. Voici encore plus d'informations sur le supposé alignement de la planète 2012.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

Sources:
NASA: Mouvement solaire et galactique
NASA: Taille de la voie lactée

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