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Elon Musk révèle qui sera le premier touriste lunaire

SpaceX : Elon Musk révèle qui sera le premier touriste lunaire

Depuis que Elon Musk a annoncé la dernière addition à la famille de fusées SpaceX en septembre 2016, le grand public et la communauté spatiale attendaient avec impatience les mises à jour sur ses progrès. Connu sous le nom de Big Falcon Rocket (BFR), cet énorme lanceur est au cœur du plan de Musk consistant à effectuer du tourisme spatial avec des vols en orbite et sur la Lune. Cela fait également partie de sa vision d'envoyer des astronautes et des colons sur Mars.

Déjà cette année, Musk a annoncé que le BFR pourrait être prêt pour des lancements orbitaux d’ici 2020 et a montré l’outil principal permettant de construire le BFR. Et lundi 17 septembre - lors d’une conférence de presse au siège de SpaceX en Californie - Musk a annoncé le premier passager à bord du BFR lors de sa première mission lunaire: l’innovateur japonais de la mode et conservateur d’art de renommée mondiale, Yusaku Maezawa.

Cette mission, qui devrait avoir lieu en 2023, sera le premier vol privé pour passagers lunaires et vise à contribuer au financement du développement du véhicule BFR. La mission durera une semaine entière et consistera en une fusée effectuant un survol de la Lune, à une distance aussi proche que 200 km de la surface, avant d’achever un transit lunaire et de revenir sur Terre.

Graphique illustrant les différentes étapes de la première mission lunaire du BFR. Crédit: SpaceX

C'est la deuxième fois que Musk propose un plan pour envoyer des gens sur la Lune. De retour le 27 février, Musk a tenu une téléconférence avec les médias au Kennedy Space Flight Center de la NASA, annonçant que SpaceX enverrait deux astronautes privés en mission lunaire à bord du vaisseau spatial Dragon avec équipage d'ici 2018. Cette mission devait être lancée par une fusée Falcon Heavy, qui avait été testé avec succès quelques semaines auparavant.

Cependant, Musk a depuis lors récuré cette mission en faveur de l’envoi du BFR en mission de retour autour de la Lune. Selon Musk, Maezawa a approché SpaceX avec l’idée d’emmener des artistes avec lui dans un voyage lunaire afin de transformer toute la randonnée en projet artistique appelé #dearMoon. Parmi les passagers figureront un réalisateur, un peintre, une danseuse, un romancier, un musicien, un créateur de mode, un sculpteur, un photographe et un musicien.

Le site Web #dearMoon, qui a été mis en ligne après l’annonce, propose une vidéo qui traite de l’avenir de l’exploration de l’espace commercial et donne un aperçu des espoirs de Maezawa pour la mission à venir. Comme le dit la vidéo:

«Maezawa invitera des artistes représentant la Terre lors de son voyage vers la Lune». Que ressentiront-ils lorsqu'ils verront la Lune, quand ils verront la Terre en pleine vue? Et que vont-ils créer? Leurs œuvres deviendront certainement un héritage pour l’humanité. Un projet artistique universel et inspirant est sur le point de commencer. »

Un autre coup sérieux w @elonmusk pic.twitter.com/e11lyfjfFN

Yusaku Maezawa (MZ) ???? (@ yousuck2020) 18 septembre 2018

Au cours de la conférence, Musk a également présenté des informations actualisées sur la production de la fusée BFR, qui remplacera un jour les Falcon 9 et Falcon Heavy . Comme son nom l'indique clairement, le BFR sera la fusée la plus puissante et la plus lourde jamais créée. Tout comme les capsules Falcon 9, Falcon Heavy et Dragon, le BFR se veut un véhicule entièrement réutilisable.

Mais contrairement au Falcon 9 ou au Falcon Heavy, le BFR est un système unique, composé d’une énorme fusée booster et du Big Falcon Spaceship (BFS). Le rehausseur et le vaisseau spatial devraient mesurer 118 mètres de haut et pouvoir envoyer une charge utile de 100 tonnes métriques vers l'orbite terrestre basse. Mais comme le prétend Musk, le ravitaillement en orbite permettra à la fusée d’avoir la même capacité que Mars et au-delà:

"La charge utile est techniquement de cent tonnes jusqu'à Mars, grâce au ravitaillement orbital / rétenteur orbital", a-t-il déclaré. «Ainsi, le BFR est conçu pour transporter 100 tonnes jusqu’à la surface de Mars» si vous avez un dépôt de propulseur sur Mars, vous pourrez aller de Mars à la ceinture d’astéroïdes, aux lunes de Jupiter, et un peu comme la planète et le moon-hop jusqu’au système solaire extérieur. Le BFR est donc véritablement conçu comme un système de transport interplanétaire capable de se déplacer de la Terre vers n’importe où dans le système solaire, tout en établissant des dépôts de propergol en cours de route.

La sonde spatiale mesurera 55 mètres de hauteur et comportera désormais une section de charge utile avancée de 1 000 m³ de volume sous pression (bien que Musk pense qu’elle peut atteindre 1100 m³). La conception fait également appel à des ailettes et des ailettes d'actionneur avant sur deux des trois ailettes arrière pour aider à contrôler la fusée à travers une variété de densités et de vitesses atmosphériques.

Il aura également des patins d'atterrissage sur les ailerons arrière et sept moteurs Raptor pour fournir une poussée. Le navire a également une section de cargaison arrière de 88 m d'espace. Une simulation de l'atterrissage BFR a montré comment ces composants fonctionneraient ensemble pour garantir que la fusée soit entièrement réutilisable et puisse effectuer de multiples voyages entre la Terre et d'autres corps solaires.

Mais la partie la plus importante de la conférence était peut-être celle où Musk avait abordé le but du BFR. Comme il l'a déclaré, le BFR est essentiel à la vision de SpaceX voulant que l'humanité devienne une espèce interplanétaire - non seulement pour assurer sa survie, mais également pour assurer un avenir meilleur:

«Je pense que c'est l'avenir qui est incroyablement excitant et je pense que c'est l'avenir que nous voulons. Il y a tellement de choses qui rendent les gens tristes ou déprimés à propos de l'avenir, mais je pense que devenir une civilisation spatiale est une de ces choses qui vous rend enthousiaste pour l'avenir, vous enthousiasme pour vous lever le matin. C'est quelque chose que vous pouvez attendre, qui vous rend heureux d'être un être humain. J'espère que les gens le verront ainsi. C’est l’objectif de BFR, de rendre les gens enthousiastes pour l’avenir. ”

Depuis l'annonce, le célèbre astronaute Scott Kelly - qui a passé une année à bord de l'ISS dans le cadre de l'étude Twins de la NASA - a tweeté son intérêt de rejoindre le projet artistique de Yusaka Maesawa. Selon Kelly, son emploi du temps sera grand ouvert en 2023 si Maesawa «a besoin de quelqu'un avec un peu d'expérience pour vous accompagner». Pour être juste, Kelly a plus qu'une «petite expérience», alors j'espère que Maesawa acceptera son offre. !

Yusaku Maezawa (@ yousuck2020), ce sera une belle aventure! Bonne chance dans votre voyage et si vous avez besoin de quelqu'un avec un peu d'expérience pour vous accompagner, mon emploi du temps est grand ouvert en 2023. https://t.co/esOU51ojch

- Scott Kelly (@StationCDRKelly) 18 septembre 2018

Cette première mission lunaire constituera un jalon important dans le plan de Musk visant à promouvoir le tourisme spatial et à offrir aux citoyens de tous les jours un accès à l'espace. Cela garantira également la poursuite du processus de développement du BFR, qui pourrait un jour proposer des vols intercontinentaux, des allers-retours réguliers vers la Lune et des voyages semestriels vers Mars. Si Musc réussit, ce sera également le moyen par lequel Mars et d’autres corps solaires seront colonisés.

Bien qu'il y ait toujours des gens qui ont exprimé des doutes sur ses projets ambitieux et ses échéances, Musk a prouvé à maintes reprises qu'il était capable de faire avancer les choses (même si les échéances devaient parfois être révisées). Je suis sûr que je ne suis pas seul quand je dis que j'espère que Musk et la société qu'il a fondée pour accélérer la technologie des fusées et l'avènement de l'humanité en train de devenir une civilisation spatiale peuvent mener à bien cette mission!

Je suis également convaincu que je ne suis pas le seul à souhaiter la meilleure des chances à Maezawa et à ses collègues. J'espère que la mission sera aussi inspirante qu'historique! J'ai aussi hâte de voir quel genre d'art inspire leur voyage.

Pour plus d'informations, consultez la page Web de SpaceX sur le BFR. En attendant, vous pouvez consulter la conférence complète ici:

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