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Distance à Andromède

Astronomie : Distance à Andromède

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La distance à la galaxie d'Andromède est de 2, 54 millions d'années-lumière, soit 778 kiloparsecs.

La galaxie d’Andromède peut être vue à l’œil nu, c’est pourquoi les observateurs l’observent depuis des milliers d’années. Charles Messier l'a catalogué comme M31 dans sa liste de 1764. À l'époque, les astronomes pensaient qu'Andromède était une nébuleuse et, compte tenu de sa taille, Messier supposa qu'elle n'était que deux mille fois plus loin que l'étoile Sirius.

Les astronomes ont découvert l’étoile variable appelée novae à Andromeda en 1917 et ont rapidement réalisé qu’ils étaient 10 fois moins brillants que des objets similaires de la Voie Lactée. Les astronomes Heber Curtis ont suggéré qu'Andromeda était un «univers insulaire» séparé, situé à environ 500 000 années-lumière de distance. Edwin Hubble a mis fin à la controverse une fois pour toutes en 1925 en identifiant les étoiles variables Céphéides à Andromède et en calculant que la galaxie se trouvait en réalité à 1, 5 million d'années-lumière.

Les astronomes modernes continuent à calculer la distance à Andromède. En 2003, les astronomes avaient calculé qu'Andromède se trouvait à 2, 57 millions d'années-lumière. Et en 2004, les astronomes ont revisité les calculs des variables de Cépheid de Hubble et ont déterminé qu'Andromeda était de 2, 51 millions d'années-lumière. Un autre groupe a utilisé une technique différente en 2005 pour calculer qu'Andromeda se trouvait à 2, 52 millions d'années-lumière. Et, en 2005, une autre technique l'a mis à 2, 56 millions d'années-lumière de la Terre. Ainsi, la distance convenue de 2, 54 millions d'années-lumière est la moyenne des distances mesurées jusqu'à présent.

Il existe plusieurs galaxies plus proches de la Terre qu'Andromède. Le grand nuage magellanique n’est qu’à 160 000 années-lumière et la galaxie naine Canis Major n’est qu’à 25 000 années-lumière de la Terre. Mais Andromeda est la plus grande galaxie grand spirale pour nous.

Nous avons écrit de nombreux articles sur les galaxies pour Universe Today. Voici un autre article sur les galaxies les plus proches de la Voie Lactée.

Si vous souhaitez plus d'informations sur les galaxies, consultez les communiqués de presse de Hubblesite sur les galaxies et la page science de la NASA sur les galaxies.

Nous avons également enregistré un épisode de Astronomy Cast sur les galaxies - Episode 97: Galaxies.

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