Principal ChineLa Chine travaille sur une fusée aussi puissante que la Saturn V, qui pourrait être lancée d'ici 2030

La Chine travaille sur une fusée aussi puissante que la Saturn V, qui pourrait être lancée d'ici 2030

Chine : La Chine travaille sur une fusée aussi puissante que la Saturn V, qui pourrait être lancée d'ici 2030

Au cours des dix dernières années, le programme spatial chinois a progressé à pas de géant. Au cours des dernières années, l’Agence spatiale nationale chinoise (CNSA) a supervisé le développement d’une famille de fusées modernes (série Long March ), le déploiement d’une station spatiale ( Tiangong-1 ) et le développement du programme d’exploration lunaire chinoise (CLEP). ) - autrement connu sous le nom de programme Chang'e.

À l’avenir, la Chine envisage de créer de nouvelles classes de fusées lourdes afin de mener des missions plus ambitieuses. Il s’agit de la fusée Longue Mars 9 (alias. La Changzheng 9 ), une fusée super lourde à trois étages qui permettrait des missions en équipage sur la Lune. Selon un article récent publié dans Aviation Weekly , la Chine espère organiser une démonstration du moteur de cette fusée et pourrait le faire dès la fin de l'année.

Cette démonstration fait partie d'un effort de recherche destiné à créer des moteurs pour la première étape du Long March 9 . Selon les déclarations de l'Academy of Aerospace Propulsion Technology (AAPT), filiale de la China Aerospace and Technology Corporation (CASC) et responsable du développement du matériel, ces moteurs seraient en mesure de fournir de 3 500 à 4 000 tonnes métriques (de 3 858 à 4 409 tonnes américaines) de poussée.

Lancement de la fusée Saturn V modifiée transportant la station spatiale Skylab. Crédit: NASA

L'AAPT a également indiqué que les travaux sur les moteurs des deuxième et troisième étages - qui pourraient générer une poussée d'environ 200 tonnes métriques (440 000 livres) et de 25 tonnes métriques (55 000 livres), sont également en cours. Au total, cela représente environ six fois la poussée que peut générer la fusée la plus lourde de Chine (le 5 mars ) et la rendrait comparable au Saturn V - la fusée de l’époque Apollo qui a emmené les astronautes de la NASA sur la Lune.

Pour commencer, les moteurs du Saturn V ont généré environ 3 400 tonnes de poussée, et la fusée a été en mesure de fournir 140 tonnes (310 000 lb) à orbite terrestre basse (LEO) et environ 48 tonnes métriques (107 100 lb) à un satellite lunaire. Orbite de transfert (LTO). En comparaison, le 9 mars long aurait une capacité allant de 140 tonnes au LEO et au moins 50 tonnes au LTO.

Selon Li Hong, directeur de l'Académie chinoise de la technologie des véhicules de lancement (l'unité CASC responsable du développement et de la production globaux de la plupart des lanceurs spatiaux chinois), une turbopompe massive a également été construite pour le moteur principal. Une pompe de cette taille est nécessaire, car le moteur générera quatre fois la poussée du plus gros moteur de fusée chinois à ce jour - le YF-100 d’AAPT, qui génère 120 tonnes métriques de poussée (265 000 lb).

Bien que les spécifications complètes de la fusée ne soient pas encore disponibles, le China News Service a indiqué que celle-ci mesurera 10 mètres de diamètre. Selon les déclarations faites tant par Li que par Lui, le moteur de la première étape brûlera du kérosène et atteindra une poussée de 480 tonnes métriques (529 tonnes américaines), ce qui est comparable aux 680 tonnes métriques (750 tonnes américaines) du moteur Saturn V F-1. poussée - alors que les moteurs des deuxième et troisième étages vont probablement brûler de l’hydrogène.

À leur rythme actuel, une démonstration de moteur pourrait avoir lieu plus tard cette année. Comme le président de l'AAPT, Liu Zhirang l'a déclaré dans une interview avec Science and Technology Daily (appartenant au China News Service):

«Un prototype complet pour le moteur de la classe des 500 tonnes peut être construit et assemblé cette année… En raison des changements de paramètres importants qui accompagnent les augmentations de poussée, l'équipement de test et de vérification actuel ne peut pas satisfaire les exigences [de la fusée Moon programme de propulsion]. Nous ne pouvons pas toujours faire des tests à l'échelle 1: 1. En conséquence, seules des simulations et des tests réduits peuvent être effectués pour certaines technologies et certains matériels. Cela augmente le degré de difficulté du programme. "

En cas de succès, le Long March 9 rejoindra les rangs des lanceurs ultra-lourds, tels que la SpaceX Falcon Heavy, la fusée KRK (en cours de développement en Russie) et le système de lancement Space en cours de développement par la NASA. Ces fusées et d’autres sont construites dans le but d’amener des astronautes sur la Lune, sur Mars et même au-delà dans les décennies à venir.

Au-delà d’une démonstration possible de la technologie des moteurs du Long March 9, la CNSA a de nombreux autres projets ambitieux pour 2018. Ceux-ci incluent un projet de 35 lancements impliquant la série Long March, dont quatorze seront réalisés par le Long March-3A et six par les roquettes Long March-3C. La plupart de ces missions impliqueront le déploiement de satellites Beidou, mais incluront également le lancement de la sonde lunaire Chang'e-4 plus tard cette année.

Buzz Aldrin salue le premier drapeau américain érigé sur la Lune, le 21 juillet 1969. Crédit: NASA / Neil A. Armstrong

C'est également cette année que la Chine espère mener une mission à l'aide de sa nouvelle fusée - la Long 5 mars - en préparation des missions de sonde lunaire et de sonde de la Chine. Cette année, on attend également beaucoup de développements dans la série du 7 mars, qui devrait devenir le principal transporteur lorsque la Chine commencera la construction de sa nouvelle station spatiale ( Tiangong-2, dont l'achèvement est prévu en 2022).

Entre tous ces développements, il est clair que l'ère de l'exploration spatiale renouvelée est à nos portes. Alors que la course à l'espace était caractérisée par deux superpuissances en lice pour «conquérir», l'actuelle est définie à la fois par la concurrence et la coopération entre plusieurs agences spatiales et par des partenariats lucratifs entre le secteur public et le secteur privé.

Et si le spectre de la concurrence renouvelée des puissances spatiales a tendance à rendre beaucoup de gens nerveux (en particulier ceux qui s’inquiètent des applications militaires), il témoigne de la croissance de l’humanité en tant qu’espèce spatiale. À l’horizon 2050, il se peut que de nombreux drapeaux soient plantés sur la Lune et sur Mars, et pas seulement Old Glory.

Pour en savoir plus: Semaine de l'aviation, Mécanique populaire, Académie chinoise des sciences

Catégorie:
La vie a trouvé un mille en dessous du fond marin terrestre; Implications pour la vie sur Mars
Nouvelle explication pour l'énergie noire? Minuscules fluctuations du temps et de l'espace