Principal LuneBeresheet s'est écrasé.

Beresheet s'est écrasé.

Lune : Beresheet s'est écrasé.

Le vaisseau spatial israélien Beresheet s'est écrasé dans la Lune. L'engin, dont le nom est hébreu pour "au début" a fait sa descente vers la Lune mais n'a pas réussi son atterrissage. Si cela avait été un succès, cela aurait placé Israël en compagnie d'élites et ne serait plus que le quatrième pays à avoir un atterrissage en douceur sur la Lune, rejoignant les États-Unis, la Chine et l'ex-Union soviétique.

Même sans atterrissage réussi, la mission Beresheet reste une histoire incroyable et fera partie de l'histoire des voyages dans l'espace. C'est parce que le métier lui-même était en grande partie le résultat du travail de citoyens privés. Les industries gouvernementales israéliennes aérospatiales ont joué un rôle important dans la mission, mais celle-ci a été conçue et mise de l'avant par SpaceIL.

Beresheet a capturé cette image lors de sa descente. C'est la lune! Crédit d'image: SpaceIL.
Beresheet a capturé cette image lors de sa descente. C'est la lune! Crédit d'image: SpaceIL.

SpaceIL, une organisation à but non lucratif, a conçu et construit le produit avec 100 millions de dollars US donnés presque entièrement par des donateurs privés. SpaceIL a été lancé par trois jeunes ingénieurs en 2011 pour concourir pour le Google Lunar XPRIZE. Beresheet était l'un des finalistes du prix, mais le concours prenait fin avant que quiconque puisse gagner le prix.

L'atterrisseur lunaire Beresheet d'Israël a pris un selfie et un Earthie pour se rendre sur la Lune. Crédit d'image: Agence spatiale israélienne, SpaceIL.
L’atterrisseur lunaire Beresheet d’Israël a pris un selfie et un Earthie pour se diriger vers la Lune. Crédit d'image: Agence spatiale israélienne, SpaceIL.

Nous nous sommes peut-être habitués à des missions spatiales couronnées de succès, mais il s’agit toujours d’un exploit de taille, qui nécessite le savoir-faire de milliers de personnes. Et un peu de chance. Dans ce cas, Israël et SpaceIL se sont très bien rapprochés de l’objectif ultime, mais n’ont pas vraiment réussi à tenir l’atterrissage.

Beresheet descendait bien jusqu'à ce que des problèmes surgissent. Ils ont perdu le contact avec l'atterrisseur et l'ont rétabli. Les moteurs ont échoué, puis sont revenus en ligne. Mais finalement, l’atterrisseur ne put arrêter sa descente et heurter la surface.

Ça descend vite . prendre de la vitesse plutôt que de ralentir.
Réinitialisation du vaisseau spatial apparemment. pic.twitter.com/B4tIR7WOYc

Scott Manley (@DJSnM) 11 avril 2019

L’atterrisseur Beresheet non habité aurait été le plus petit vaisseau spatial à avoir jamais atterri sur la Lune. Au moment de son lancement, il pesait 585 kg (1290 lb), mais il s'agissait en grande partie de carburant. Son poids en descente était d'environ 150 kg (330 lb) lorsqu'il s'approchait de la surface lunaire.

À bien des égards, la mission était toujours un succès. Même en l'absence d'atterrissage réussi, il a toujours atteint son objectif de promouvoir l'éducation aux STEM auprès des jeunes Israéliens.

Plus de détails apparaîtront dans les prochains jours sur ce qui s'est exactement passé pendant la descente. Mais quoi qu’il soit arrivé, les trois ingénieurs derrière cela peuvent certainement garder la tête haute.

Un modèle à l'échelle réelle de l'atterrisseur lunaire Beresheet. Crédit d'image: By TaBaZzz Travail personnel, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=76804285

Un modèle à l'échelle réelle de l'atterrisseur lunaire Beresheet. Crédit d'image: By TaBaZzz Travail personnel, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=76804285
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