Principal AstronomieLes astronomes trouvent l'une des étoiles jumelles du Soleil. Né de la même nébuleuse solaire il y a des milliards d'années

Les astronomes trouvent l'une des étoiles jumelles du Soleil. Né de la même nébuleuse solaire il y a des milliards d'années

Astronomie : Les astronomes trouvent l'une des étoiles jumelles du Soleil.  Né de la même nébuleuse solaire il y a des milliards d'années

Selon les théories cosmologiques actuelles, la Voie Lactée a commencé à se former il y a environ 13, 5 milliards d'années, quelques centaines de millions d'années seulement après le Big Bang. Cela a commencé avec des amas globulaires, composés de certaines des plus anciennes étoiles de l'Univers, qui se sont réunis pour former une galaxie plus grande. Au fil du temps, la Voie lactée a cannibalisé plusieurs petites galaxies dans son voisinage cosmique, devenant ainsi la galaxie spirale que nous connaissons aujourd'hui.

De nombreuses nouvelles étoiles se sont formées à la suite de fusions, qui ont ajouté davantage de nuages ​​de poussière et de gaz et leur ont causé un effondrement gravitationnel. En fait, on pense que notre Soleil faisait partie d'un groupe qui s'est formé il y a 4, 6 milliards d'années et que ses frères et sœurs ont depuis été répartis dans toute la galaxie. Heureusement, une équipe internationale d'astronomes a récemment utilisé une nouvelle méthode pour localiser l'un des «frères et soeurs solaires» perdus depuis longtemps dans le Soleil, qui se trouve être un jumeau identique!

L’équipe responsable de l’étude est connue sous le nom de projet AMBRE, une collaboration entre l’Observatoire Européen du Sud (ESO) et l’Observatoire de la Côte d'Azur (OCA). Ce projet «d'archéologie galactique» est dédié à la caractérisation des atmosphères des étoiles en fonction de leurs spectres afin de déterminer s'il s'agit de nos frères et soeurs solaires (c.-à-d. Formés dans le même groupe d'étoiles que notre Soleil).

Image du soleil Crédit: SDO / NASA

Dans le cadre de leur étude - récemment parue dans la revue Astronomy & Astrophysics - l'équipe internationale a mené une recherche basée sur la chimie et l'âge des candidats frères solaires à l'aide des données d'archives de quatre des images haute résolution de l'ESO spectrographes. Ceux-ci comprenaient les instruments spectrographiques FEROS, UVES, HARPS et Flames / GIRAFFE.

À partir de ces données spectrales haute résolution, l’équipe a pu obtenir des paramètres stellaires précis et des abondances chimiques sur des centaines de milliers de candidats frères et sœurs. Ils ont combiné ces informations avec des données astronométriques issues de la deuxième diffusion de données (DR2) de la mission Gaia, ce qui leur a permis de calculer les âges et la cinématique de ces mêmes candidats.

Comme l'explique Vardan Adibekyan, chercheur à l'Instituto de Astrofosica e Ci doncias do España (IA) et chercheur principal du projet, dans un récent communiqué de presse de l'IA:

«Avec la collaboration de Patrick de Laverny et Alejandra Recio-Blanco, de l'observatoire de la Cité d’Azur, nous avons obtenu un échantillon de 230 000 spectres du projet AMBRE.

À partir de cet échantillon, un seul des frères et sœurs a été trouvé, HD186302, une étoile de séquence principale de type G3 située à environ 184 années-lumière de la Terre. Cependant, cette découverte a été particulièrement intrigante, car l’étoile n’est pas seulement notre frère solaire, mais notre jumeau solaire. En bref, le HD186302 est similaire en termes de composition chimique et d’âge à notre Soleil, ainsi que de taille et de masse.

Groupe d'étoiles ouvertes Trumpler 14, groupe de plus de deux mille étoiles, semblable à celui où le Soleil est né. Crédit: ESO / H. Sana

Trouver des frères et soeurs solaires est d’une grande importance pour les astronomes, car cela nous permettra d’en savoir plus sur l’histoire de notre Soleil. "Etant donné qu'il n'y a pas beaucoup d'informations sur le passé du Soleil, l'étude de ces étoiles peut nous aider à comprendre où se trouve la galaxie et dans quelles conditions le soleil s'est formé", a déclaré Adibekyan.

En outre, les frères et soeurs solaires pourraient également être de bons candidats pour la recherche de planètes extra-solaires capables de soutenir la vie. Essentiellement, la vie aurait pu être transportée entre des planètes entourant différentes étoiles formées dans un groupe d'étoiles. Légère altération de la lithopanspermie traditionnelle, où les organismes situés dans les roches sont transférés d’une planète à l’autre, ce processus serait plus interstellaire qu’interplanétaire.

Bien sûr, l'équipe est ravie d'étudier cette possibilité, mais est également prudente quant à ce qu'elle pourrait trouver. Comme Adibekyan l'a indiqué:

Calculations Certains calculs théoriques montrent qu’il existe une probabilité non négligeable que la vie se répande de la Terre vers d’autres planètes ou systèmes exoplanétaires pendant la période du bombardement intensif tardif. Si nous avons de la chance et que notre candidat frère a une planète et que la planète est de type rocheux, dans la zone habitable, et finalement si cette planète a été "contaminée" par les graines de la Terre, alors nous avons ce on pourrait rêver d'une Terre 2.0, en orbite d'un Soleil 2.0.

À l'avenir, l'équipe de l'IA prévoit de mener une campagne de recherche de planètes autour de cette étoile en utilisant les spectrographes HARPS et ESPRESSO. Ces découvertes pourraient en dire long sur la formation des planètes dans un environnement commun. Et, les doigts croisés, cela pourrait aussi révéler que notre jumeau solaire a un jumeau terrestre (aka. Terre 2.0) en orbite autour de sa zone habitable!

Lectures complémentaires: Astrofísica e Ciências do Espaço, astronomie et astrophysique

Catégorie:
La NASA crée un centre de sécurité indépendant
Le grand collisionneur de hadrons a été arrêté et restera inactif pendant deux ans pendant ses mises à niveau majeures.