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Astro-Challenge: Repérer les lunes élancées

Astronomie : Astro-Challenge: Repérer les lunes élancées

Envie d'un défi? Certaines des cibles les plus difficiles pour un observateur de jardin utilisent peu ou pas d’équipement. Le printemps de l’hémisphère Nord est l’une de nos activités astronomiques préférées: la première observation de la lune extrêmement mince et croissante. Cet exploit unique en athlétisme visuel peut être assez simple, ne nécessitant rien de plus qu'une paire de globes oculaires Mk-1 en état de fonctionnement… mais c'est plus difficile que vous ne le pensez. Au printemps, l'angle de l'écliptique du soir est encore assez élevé pour les latitudes septentrionales, ce qui permet à la Lune de se lever et de sortir des mauvaises herbes lorsqu'elle atteint la phase croissante du croissant.

Ce défi a un groupe d’adeptes assez dévoué dans le monde entier, qui cherche à repérer le croissant maigre de rasoir chaque soir après la nouvelle phase. Et dans ce cas, les éclipses solaires - qui, par définition, doivent se produire pendant une nouvelle lune
- ne comptez pas comme une première observation sur la Lune, bien qu'il soit amusant d'entendre des personnes à la surface plane soulever l'objection que le corps occlusal entrant ne peut pas être vu pendant une éclipse.

La Lune devient généralement visible environ 20 heures après New, un croissant facile à espionner suspendu dans le ciel profond et céruléen pendant la «Heure bleue» du crépuscule. Un ciel limpide est la clé de ce défi, alors que les nuages ​​les plus minces peuvent cacher la Lune… De plus, le fin fil argenté de la Lune disparaîtra de la vue sur un fond de ciel peu contrasté et légèrement brumeux.

Quand pouvez-vous voir pour la première fois le croissant de lune avec des jumelles? L'oeil nu? Contre le ciel diurne?

Veillez, dans le cas de la recherche de la Lune alors que le Soleil est encore au-dessus de l’horizon, à la bloquer physiquement derrière une colline ou un bâtiment. Vous ne voulez pas accidentellement apercevoir le soleil aveuglant à travers des jumelles pendant que vous cherchez le croissant de lune, même pendant une seconde. Et oui, vous pouvez relever le défi à l’envers et essayer de choper l’ancien extrêmement mince croissant de lune au crépuscule.

Peux-tu le voir? La lune étonnamment mince capturée par Rob Sparks et Mike Weasner.

Soyez prévenu: les vieilles mains du défi de Moonspotting pourraient ricaner à votre plus de 20 vieux disques de croissant de lune. La vraie difficulté réside lorsque la Lune a 12 à 20 heures - bien que ce ne soit pas impossible. Robert Sparks et Mike Weasner ont réussi à espionner la Lune avec des jumelles à seulement 13 heures et 48 minutes après New de Oracle, en Arizona, le jour du Nouvel An, 2014. Le record vérifié pour une observation à l'œil nu s'élève à 15 heures et 32 minutes après New de Steven O Meara en mai 1990, et l’observation record de jumelles est incroyable: 11 heures et 40 minutes après, accomplie par Mohsen Mirsaeed en septembre 2002.

Entrez la limite de Danjon

Il y a aussi un point de diminution où il n'est plus possible d'observer la mince lune en croissant. C'est ce que l'on appelle la limite du Danjon, un angle minimal entre la Lune et le Soleil auquel la longueur de l'arc de croissant diminue jusqu'à zéro. Cela a été proposé pour la première fois par l'astronome Andr -Louis Danjon en 1931. En tant qu'observateur lunaire avisé, Danjon prête également son nom à l'échelle de couleurs des éclipses totales de la Lune, connue sous le nom de nombre de Danjon. La limite Danjon découle principalement du fait que la Lune a des aspérités qui ombrent et dissolvent le mince croissant. Danjon a estimé la limite à environ sept degrés d’élongation du Soleil, ce qui correspond à environ 11 à 12 heures après New. Une étude récente de 2012 donne cependant une valeur plus optimiste de 5 degrés, soit 9 à 10 heures après New. N'oubliez pas que l'orbite de la Lune est inclinée d'environ cinq degrés par rapport à l'écliptique, ce qui signifie qu'elle peut passer de n'importe où directement devant le Soleil (comme lors d'une éclipse solaire totale) et jusqu'à cinq degrés le nord ou le sud de celui-ci.

L'astrophotographe Thierry Legault a attrapé la Lune ultra-mince à New (!) À seulement 4, 4 degrés du Soleil le 8 juillet 2018, bien qu'il ait utilisé un équipement spécialisé pour le faire.

Une capture incroyable. Crédit image et copyright: Thierry Legault.

Comme mentionné, le défi évolue tout au long de l'année, principalement en raison de l'angle de l'écliptique. Plusieurs sites, dont Moonwatch et la page de l’Observatoire naval des États-Unis, fournissent des informations et des cartes permettant de repérer le croissant de lune dans le monde entier pour chaque prochaine lunaison.

Vous voyez encore des corps flottants? Repérer la mince lune demande de la patience. Il est également vrai que les jeunes ont de meilleurs yeux pour un tel exploit que nous, les lentilles de nos yeux sont jaunes et brumeuses au fil des ans, principalement en raison d'un demi-siècle d'usure générale et de l'exposition au rayonnement ultraviolet . J'aime commencer à balayer la zone suspecte avec des jumelles. Voir le mince croissant de lune peut sembler magique, un objet symétrique improbable qui ne devrait pas être là. Au fur et à mesure que la Lune s'encombrera au fil des soirées, Earthshine (également connu sous le nom de lumière cendrée) ou, pour reprendre les termes de mon grand-papappy citant un almanach de l'agriculteur, deviendra apparent. Cela est dû à la lumière du soleil, réfléchie par la Terre sur la face nocturne de la Lune. Debout sur la Lune, regardant la Terre, vous verriez une phase gibbeuse opposée, lorsque la Lune est un croissant.

De plus, Earthshine peut paraître plus prononcé, d’une lunaison à l’autre. Cela est dû à la quantité de nuages ​​très réfléchissants et à la couverture de neige du côté de la Terre faisant face à la Lune. Cette valeur n’est pas seulement saisonnière, elle évolue en raison du changement climatique anthropique, de l’augmentation de la couverture nuageuse, par rapport à un albédo croissant (modification de la luminosité et de la réflectivité) due à un phénomène appelé assombrissement général. Le projet Earthshine Study réalisé de 1998 à 2008 à partir de l'observatoire solaire de Big Bear a relaté cet effet.

Pourquoi repérer les lunes élancées? Il est vrai que cette superpuissance arcanique ne vous sauvera pas lors d'une apocalypse zombie. Pourtant, il est amusant de garder un dossier personnel à contester. Pousser vos compétences visuelles à la limite vous permet également de voir la nature subtile, et peut-être de voir les choses que nous manquons généralement dans une vue rapide. Cela témoigne également des limites physiologiques de l'œil humain, une paire de capteurs optiques conçus par des millions d'années d'évolution, réalisés avec juste de l'eau et de la gelée.

Vue ouest le 5 mai au soir. Crédit: Stellarium.

Voir le prochain croissant de lune est également spécial, car il marque le début du mois de Ramadan dans le calendrier musulman. Le calendrier islamique est uniquement basé sur l'observation du croissant de lune et de sa période synodique de 29, 5%, ce qui signifie qu'il se déplace d'environ 11 jours par rapport au calendrier grégorien. La Lune atteint New le 4 mai à 22h47, heure universelle (UT) / 18h47 HAE, et la première visibilité en faveur de l'Afrique australe a lieu le 5 mai au soir. La lune devrait être généralement visible le soir du 6 mai. Notez que cela peut parfois conduire à une différence dans le monde entier quant au début et à la fin exacts du Ramadan.

Voici les premières opérations d'observation de la Lune dans le monde entier en 2019. La Lune est généralement visible à l'ouest des sites marqués. Crédit: Dave Dickinson

Bonne chance pour repérer le croissant de lune cette prochaine fois!

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